La figure de craie de Cerne Abbas s'avère être une création médiévale, à la surprise des archéologues.

Les scientifiques découvrent l'âge d'une énorme silhouette nue à flanc de colline dans le sud de l'Angleterre

Les archéologues ont enfin compris quand le géant de Cerne Abbas a été créé. De nouvelles recherches ont montré que l'ancienne figure nue avait été sculptée dans une colline de craie dans le sud de l'Angleterre à l'époque médiévale. Le résultat a surpris les scientifiques et a déclenché une théorie selon laquelle le géant a été oublié pendant des générations après sa création.

Pour déterminer l'âge du géant, les scientifiques ont prélevé des échantillons de sol de ses coudes et de ses pieds et les ont analysés. "De nombreux archéologues et historiens pensaient qu'il était préhistorique ou post-médiéval, mais pas médiéval", a déclaré le géoarchéologue Mike Allen nouvelles de la BBC. «Tout le monde avait tort, et cela rend ces résultats encore plus excitants.»

Confusion

Les scientifiques ont étudié les échantillons de sol à l'aide de la technologie pour montrer quand des grains de sable individuels dans les sédiments ont été exposés pour la dernière fois à la lumière du soleil. Les chercheurs ont déclaré que le matériau prélevé dans la couche la plus profonde a généré une plage de temps de 700 à 1100 après JC. Ces dates signifient que les Saxons, un groupe de personnes germaniques qui vivaient en Europe occidentale, ont d'abord créé le géant. (Le texte continue sous l'image)

Le géant, nommé d'après le village voisin de Cerne Abbas, est classé monument national. Des bénévoles effectuent de temps à autre des travaux de rénovation. Image: Nigel Mykura / Géographe (CC BY-SA 2.0)

D'autres échantillons suggèrent que le géant a été fabriqué à des dates ultérieures allant jusqu'à 1560, tandis que la documentation la plus ancienne sur le géant date de 1694. Les archéologues étaient confus par les différentes dates. L'archéologue principal du National Trust, Martin Papworth, a expliqué que «au 16ème siècle, c'est comme si le géant n'était pas là», alors qu'une enquête de 1617 ne fait aucune mention de son existence.

Raisons inconnues

La théorie de Papworth est que les Saxons ont peut-être créé le géant, mais qu'ils ont ensuite négligé la sculpture pendant plusieurs centaines d'années pour une raison inconnue. Le géant s'est engazonné avant d'être redécouvert quelque part au 17ème siècle. "Cela expliquerait pourquoi il n'apparaît pas dans les registres de l'abbaye ou les enquêtes Tudor", a ajouté Papworth.

Le géant lui-même mesure 55 mètres de haut et on pense souvent qu'il représente un dieu saxon ou le demi-dieu romain Hercule. Bien que son origine et sa signification soient encore discutables, les touristes visitent souvent la figure. Le géant est également souvent utilisé dans la culture populaire. En 2007, une figure colossale d'Homer Simpson a été créée à côté de la figure originale pour promouvoir le nouveau film des Simpsons. 

Homer Simpson a été créé à côté du géant de Cerne Abbas en 2007 comme coup publicitaire. Image: Jim Champion / Géographe (CC BY-SA 2.0)

La source: nouvelles de la BBC reçues par les enchanteurs et permettent aussi Wikipédia

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