Squelette découvert au Lincolnshire
Squelette découvert sur le site du Lincolnshire Image: Université de Sheffield

Des vestiges d'un cimetière anglo-saxon découverts sur le site du Lincolnshire

De nombreux objets funéraires somptueux appartenaient aux femmes, notamment des colliers d'ambre, des perles de verre et de cristal de roche et des objets personnels tels que des pinces à épiler.

Les fouilles ont révélé plus de 20 sépultures dans l'extraordinaire cimetière du Lincolnshire Wolds datant de la fin du cinquième au milieu du sixième siècle après JC.

Les fouilles sur le site de Scremby, dans le Lincolnshire, ont été menées par le Dr Hugh Willmott et le Dr Katie Hemer du Département d'archéologie de l'Université de Sheffield en collaboration avec le Dr Adam Daubney, agent de liaison du Lincolnshire Finds pour le Portable Antiquities Scheme.

Le cimetière a été mis au jour pour la première fois lorsqu'un dectoriste de métal local a commencé à découvrir un certain nombre d'objets anglo-saxons, notamment des broches en cuivre doré, des bosses de bouclier en fer et des têtes de lance.

Les découvertes étaient typiques de celles trouvées dans les premières sépultures anglo-saxonnes, il était donc nécessaire de fouiller le site pour s'assurer que tous les objets supplémentaires étaient récupérés, enregistrés et préservés avant qu'ils ne puissent être détruits par l'activité agricole.

Des volontaires internationaux, des étudiants de l'Université de Sheffield et des membres de la RAF des stations voisines ont participé à la fouille qui est la première à avoir fait l'objet d'une enquête approfondie depuis le 19ème siècle.

Le Dr Hugh Willmott, maître de conférences en archéologie historique européenne de l'Université de Sheffield, a déclaré: «Presque sans exception, les sépultures étaient accompagnées d'une riche gamme d'objets, conformément aux rites funéraires adoptés au cours des premiers siècles des migrations germaniques vers l'est de l'Angleterre.

«Ce qui est particulièrement intéressant, c'est la proportion importante de sépultures très somptueuses qui appartenaient à des femmes. Ces femmes portaient des colliers faits parfois de centaines de perles d'ambre, de verre et de cristal de roche, utilisaient des objets personnels tels que des pincettes, portaient des sacs en tissu tenus ouverts par des anneaux en ivoire d'éléphant et portaient des broches superbement décorées pour attacher leurs vêtements.

«Deux femmes ont même reçu des bagues en argent et un style de boucle en argent généralement associé aux communautés Jutish du Kent. Des sépultures meublées appartenant à des hommes ont également été identifiées, y compris un certain nombre enterrées avec des armes telles que des lances et des boucliers.

Le Dr Willmott a ajouté: «Les enfants étaient notamment absents dans les parties du cimetière fouillées cette année, cependant, l'une des sépultures les plus frappantes a été celle d'une femme richement vêtue qui a été enterrée avec un bébé bercé dans son bras gauche.

«La préservation des restes squelettiques, ainsi que les nombreuses découvertes funéraires, offrent une occasion passionnante d'explorer la dynamique sociale et culturelle de la communauté qui a choisi d'enterrer ses morts sur cet affleurement crayeux.

Afin de mieux comprendre le site et les personnes qui y sont enterrées, une série d'enquêtes scientifiques sont en cours à l'Université de Sheffield par le Département d'archéologie.

Les restes humains font l'objet d'une évaluation ostéologique complète, tandis que l'analyse isotopique stable des dents et des os permettra d'identifier où les individus ont grandi dans leur enfance et quelles ressources alimentaires ils ont consommées.

Le Dr Katie Hemer, maître de conférences en bioarchéologie à l'Université de Sheffield, a déclaré: «L'analyse s'étend également à un certain nombre de découvertes, y compris les perles d'ambre, qui sont prouvées en collaboration avec des collègues du département de physique de Sheffield; nous analyserons la composition élémentaire de la ferronnerie et identifierons les espèces d'éléphants qui ont produit les anneaux d'ivoire.

«L'enquête multidimensionnelle du projet, qui intègre des techniques scientifiques de pointe, permettra aux archéologues de Sheffield de poser et de répondre à des questions importantes sur les premières communautés anglo-saxonnes de l'est de l'Angleterre.

L'excavation figurera sur Creuser pour la Grande-Bretagne sur BBC4 à 9 heures le 28 novembre 2018.
La présentatrice, la professeure Alice Roberts, interviewera le Dr Hugh Willmott dans le studio. Les téléspectateurs verront le déroulement des fouilles et entendront les résultats passionnants de certaines de nos analyses préliminaires.

Le département d'archéologie de l'Université de Sheffield est l'un des départements d'archéologie les plus respectés d'Europe, ce qui permet à ses étudiants d'accéder aux dernières innovations dans le domaine menées dans une communauté internationale dynamique et dynamique.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

X