La pression monte sur le secteur du patrimoine britannique à propos de la transparence et du greenwashing

Musée anglais. Image via Pixabay
Musée anglais. Image via Pixabay

Plus de 300 universitaires et professionnels des musées ont a signé une lettre appelant le British Museum à mettre fin à son partenariat avec la compagnie pétrolière BP. La même semaine, Channel 4 News a révélé des informations sur le conseil consultatif secret du musée qui comprend un représentant de BP, ainsi que d'autres dirigeants d'entreprise. Cela a soulevé des inquiétudes quant aux entreprises qui utilisent les secteurs de la culture et du patrimoine pour « verdir » leurs marques.

Un partenariat controversé

Ce n'est pas la première fois ces dernières années que le musée fait l'objet d'un examen public. En 2021, des militants ont organisé une manifestation au musée contre ses liens avec BP, qui était l'un des principaux sponsors de l'exposition «Nero: l'homme derrière le mythe». La compagnie pétrolière a déjà parrainé de nombreuses expositions au musée et soutient actuellement l'exposition "Le monde de Stonehenge" qui a ouvert ses portes ce mois-ci.

Stonehenge est le sujet de la dernière exposition du British Museum. Image via Canva.

L'accord de BP avec le British Museum doit expirer cette année, marquant un moment critique pour la relation du musée avec les compagnies pétrolières et gazières. Les archéologues britanniques Natasha Reynolds et David Wengrow ont dirigé l'appel à travers leur article publié par The Guardian. Ils disent que les plans de BP pour atteindre les objectifs de zéro carbone net sont insuffisants et que la société continue de rechercher des opportunités d'extraire des combustibles fossiles. Le British Museum, selon Reynolds et Wengrow, se discrédite par ce partenariat.

Ce n'est pas forcément une question de financement : la lettre ouverte rappelle que le mécénat de la compagnie pétrolière représente une infime partie des revenus du musée, et des revenus qui pourraient être trouvés ailleurs. Le groupe d'activistes et la troupe d'acteurs 'To BP or not To BP' ont calculé que la contribution de BP au revenu annuel du musée peut être aussi faible que 0.4 %. Cependant, il semble probable que le partenariat sera renouvelé : une nouvelle Demande d'accès à l'information a révélé que le musée avait rencontré des représentants de BP à plusieurs reprises au cours de l'année écoulée.

Dans une demande d'accès à l'information similaire, le London Science Museum a été forcé d'admettre les termes de son partenariat avec la société de combustibles fossiles Shell l'année dernière. Les détails de l'accord montrent qu'il était interdit au Science Museum de dire quoi que ce soit qui pourrait discréditer Shell, qui parrainait à l'époque une exposition sur la capture du carbone.

L'influence des combustibles fossiles sur la culture ne se limite pas à l'Angleterre. De nombreux musées néerlandais, dont l'Openluchtmuseum (le musée en plein air des Pays-Bas), ont reçu un financement de Shell ou de NAM (une importante société de combustibles fossiles aux Pays-Bas). Ces partenariats sont souvent présentés à travers des expositions qui montrent les entreprises de combustibles fossiles comme des innovateurs, utilisant la crédibilité des musées pour cacher l'implication continue des sponsors dans les dommages environnementaux.

Le Drents Museum répertorie toujours NAM en tant que partisan sur son site Web. Image de l'auteur.

Les détracteurs du « greenwashing » espèrent que les partenariats avec les combustibles fossiles au sein du secteur culturel iront dans le sens des parrainages du tabac. Le musée Van Gogh d'Amsterdam a mis fin à son partenariat avec Shell en 2018, et de nombreuses institutions londoniennes - dont la Royal Shakespeare Company - ont également abandonné le financement des combustibles fossiles.

Qui décide des partenariats ?

Au Royaume-Uni, des groupes d'activistes ont fait un certain nombre de demandes d'accès à l'information ces dernières années, cherchant à déterminer si les entreprises pourraient influencer les décisions politiques clés dans les musées.

Le groupe de campagne Culture Unstained a publié des détails via Channel 4 News sur un groupe consultatif du président (CAG) qui conseille les décideurs politiques au British Museum. Le CAG semble être composé de chefs d'entreprise – comme un représentant de BP – plutôt que de professionnels du patrimoine.

Les documents fortement censurés publiés par le musée indiquent que les membres du groupe reçoivent des informations confidentielles et sont autorisés à avoir des réunions informelles et non responsables avec le personnel du musée. Alors qu'un tel groupe consultatif n'est pas inconnu dans le secteur, on craint que le niveau d'implication à la fois des entreprises et des politiques au British Museum ne soit trop élevé.

Ces inquiétudes ne sont pas sans fondement : en 2021, l'ancien chancelier George Osborne a été nommé de manière controversée président du musée. Les critiques ont noté qu'Osborne était responsable d'importantes coupes budgétaires dans la culture et le patrimoine pendant son mandat de chancelier et manquait d'expérience dans le secteur du patrimoine. De plus, le rôle d'Osborne au sein de la société de conseil en investissement Robey Warshaw peut entraîner un conflit d'intérêts. Selon Reynolds et Wengrow, BP est un client majeur de l'entreprise, ce qui fournirait à BP un ​​autre canal pour influencer le musée.

Alors que de nombreux militants protestent contre le rôle du musée dans la défense du "greenwashing" de BP, les documents sur le CAG soulèvent également de sinistres questions sur qui tire les ficelles dans le secteur culturel - ce ne sont peut-être pas des personnes ayant des intérêts culturels à cœur.

Lire la lettre ouverte ici, et découvrez-en plus sur l'enquête de Channel 4 dans cette vidéo :

Sources: The Guardian et des tours Channel 4 Nouvelles.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.