COVID-19 pousse les voitures hors de la vieille ville d'Édimbourg

Cockburn Street à Édimbourg à l'époque où les voitures étaient encore autorisées.

La pandémie a poussé les voitures hors des belles rues historiques d'Édimbourg. La création de zones piétonnes profitera-t-elle aux habitants et à l'industrie du tourisme d'Édimbourg? Est-ce la voie à suivre pour un tourisme durable dans les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO?

Le conseil municipal d'Édimbourg a récemment voté pour convertir deux des voies les plus fréquentées et les plus pittoresques de la vieille ville: les rues Victoria et Cockburn en zones réservées aux piétons. Cela vise à aider à maintenir la distance sociale pendant la pandémie et à donner aux restaurants un espace pour les repas en plein air. Cette mesure est également représentative du nouveau plan ambitieux de «transformation du centre-ville» de la ville, qui comprend l'ajout de nouvelles lignes de tramway, de voies cyclables protégées et d'itinéraires pédestres d'ici 2022.

Pour les villes qui détiennent le titre de sites du patrimoine mondial de l'UNESCO (comme la vieille ville médiévale d'Édimbourg et la nouvelle ville du XVIIIe siècle), donner la priorité au «trafic lent» est une tentative de réduire les dommages du sur-tourisme et de maintenir le caractère historique qui attire les visiteurs première place. Cette mesure Edinburgh offre un cas de test pour ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Il peut être utilisé pour prédire à quoi pourrait ressembler l'avenir dans les centres urbains historiques. C'est une affaire opportune: après une augmentation des cas de COVID-18, Édimbourg a annoncé qu'elle fermait tous les bars et restaurants pendant 19 jours à compter du 16 octobre.

La piétonisation est-elle suffisante?

Cependant, l'interdiction de la circulation automobile n'est pas une solution miraculeuse. Howie, un guide touristique de la ville historique d'Édimbourg, pense que la piétonisation des rues profite aux visiteurs, pas aux résidents. «Fermer les rues était bon pour la ville, mais cela n'aide vraiment que dans les moments où les choses sont de toute façon occupées», dit-il. Venise, accessible uniquement à pied, en est un autre bon exemple. La ville du patrimoine mondial de l'UNESCO recevait 23 millions de visiteurs chaque année avant la pandémie. Le problème est souvent que moins de gens ont marché sur ces pavés ou ces canaux il y a des siècles. Ces zones n'étaient tout simplement pas conçues pour des millions de pieds supplémentaires ou de nombreuses roues. 

D'autres villes historiques ont vu les effets positifs de la piétonisation. Madrid a adopté une législation en 2018 interdisant aux véhicules non-résidents du centre-ville, ce qui a entraîné moins de pollution et plus d'acheteurs dans les rues. De nombreuses solutions n'incluent pas une interdiction totale des voitures mais limitent leur utilisation en ville. C'est la solution clé pour réduire le trafic urbain. Les «portes d'autobus» d'Édimbourg utilisent des caméras et des panneaux de signalisation pour indiquer uniquement les voies de transport en commun; seuls les résidents sont autorisés à conduire dans les «rues tranquilles» de Bath, Angleterre.

Pour en savoir plus sur le débat autour de la piétonisation et du tourisme durable, connectez-vous à national Geographic.

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