La cathédrale de Bristol a déjà retiré une dédicace A au marchand d'esclaves du 17e siècle Edward Colston. Image: David Iliff / Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

L'Église d'Angleterre veut agir contre l'héritage colonial contesté

L'Église d'Angleterre a annoncé qu'elle enquêterait sur des milliers de monuments dans les églises et cathédrales à travers l'Angleterre. Étant donné que plusieurs monuments font référence à l'esclavage anglais et à l'histoire coloniale, l'église estime qu'ils devraient être supprimés ou mis en contexte. Les communautés locales décideront si de telles actions sont nécessaires dans leurs églises ou cathédrales.

Pour aider les responsables de l'église locale à décider, l'Église d'Angleterre a publié un Document d'orientation sur l'investigation du patrimoine contesté, The Guardian signalé. L'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, a appelé à de telles enquêtes après les manifestations de Black Lives Matter en 2020. «Certaines statues et monuments devront descendre», avait-il déclaré à l'époque.

Controversé sujet

L'enquête sur le patrimoine contesté entend «inclure, accueillir et fournir des espaces sûrs pour tous», a expliqué la directrice des églises et cathédrales de l'église, Becky Clark Observateur. Mais le Guide «n'insiste sur aucun résultat particulier ni sur aucune ligne de conduite particulière», a-t-elle ajouté.

La couverture du document d'orientation. Image: Église d'Angleterre

Malgré les intentions positives, le Guide est susceptible de susciter la controverse. Le Guardian s'attend à ce que ceux qui demandent la suppression de tout le patrimoine contesté puissent penser que le Guide lui-même n'est pas suffisant pour supprimer les monuments. D'un autre côté, ceux qui disent qu'un tel héritage fait partie intégrante de l'histoire de l'Angleterre craignent que des parties du passé de la nation soient effacées.

En février dernier, un rapport sur l'Angleterre historique sur les villages, les bâtiments et les monuments est devenu un sujet brûlant. Le ministre conservateur Oliver Dowden est devenu frustré avec l'audit et a accusé l'Angleterre historique de vouloir effacer des parties de l'histoire britannique.

L'histoire du racisme et de l'esclavage est indéniable, tout comme le fait que le racisme et l'héritage de l'esclavage font toujours partie de la vie de nombreuses personnes aujourd'hui

Becky Clark

Clark a veillé à ce que le Guide n'ait pas l'intention de faire cela puisqu'il ne fait pas de déclarations politiques. «L'histoire du racisme et de l'esclavage est indéniable, tout comme le fait que le racisme et l'héritage de l'esclavage font toujours partie de la vie de nombreuses personnes aujourd'hui.» Elle croyait que ne rien faire n'est pas une option pour l'église. «Il doit y avoir un engagement dans ce domaine.»

actions récentes

Certaines églises et paroisses ont déjà agi. La cathédrale de Bristol a enlevé une fenêtre dédiée au marchand d'esclaves Edward Colston, tandis que l'église St Margaret à Rottingdean, Sussex, a enlevé deux pierres tombales dans son cimetière qui contenaient des insultes raciales. 

La statue d'Edward Colston a été retirée de son piédestal lors d'une manifestation Black Lives Matter à Bristol. Désormais, son monument de la cathédrale de Bristol disparaîtra également. Image: Caitlin Hobbs / Wikimedia (CC BY 3.0)

L'église St Peter-in-Chains de Dorchester a recouvert une plaque commémorant le rôle du propriétaire de la plantation John Gordon dans la répression d'une rébellion d'esclaves, qui a fait des centaines de morts. L'église a placé un avis sur la plaque indiquant que le mémorial «commémore des actions et utilise un langage qui est totalement inacceptable pour nous aujourd'hui». L'église offrira la plaque controversée à un musée.

La source: Église d'Angleterre, Observateur reçues par les enchanteurs et permettent aussi The Guardian

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