Les cahiers volés de Charles Darwin font un retour inattendu à la bibliothèque

Deux des cahiers de Charles Darwin sont apparus mystérieusement à la bibliothèque de l'université de Cambridge après une recherche de vingt ans

Charles Darwin. Image via Pixabay
Charles Darwin. Image via Pixabay

On a d'abord pensé que les cahiers avaient été perdus en 2001, mais l'équipe de la bibliothèque de l'université de Cambridge en Angleterre a supposé pendant de nombreuses années qu'ils étaient égarés dans les archives. La recherche des manuscrits a été lente : il y a plus de 200 km de rayonnages dans les archives. Ce n'est qu'en 2020 qu'une enquête policière officielle et un appel international ont été lancés.

Cependant, ils ont été rendus anonymement à la bibliothèque en mars dans un sac cadeau rose avec le texte :

"Bibliothécaire

Joyeuses Pâques

X"

Actuellement, il n'y a aucune information sur qui les a rendus à la bibliothèque, mais ils étaient bien protégés et en bon état à leur retour.

L'importance des cahiers

Les cahiers ont été écrits par le théoricien clé de l'évolution Charles Darwin dans les années 1830. L'image de «l'arbre de vie» est l'un des croquis clés et a été dessinée par Darwin en 1837. Les cahiers sont conservés dans de petites boîtes spéciales. Ces manuscrits ont été utilisés par Darwin lorsqu'il a développé sa théorie sur la façon dont les humains se sont répandus à travers le monde, comment ils sont apparus et comment ils sont classés par descendance.

À l'été 1837, après son retour de son voyage autour du monde sur le HMS Beagle, Darwin a esquissé ses idées sur un arbre évolutif dans les cahiers. Quelques décennies plus tard, il publie un arbre de vie plus détaillé dans Sur l'origine des espèces, qui est son œuvre la plus célèbre. Le texte continue sous la vidéo.

La sécurité des archives de la bibliothèque s'est considérablement améliorée depuis la disparition. En 2000, ils ont été retirés du stockage sécurisé pour être photographiés, mais il a fallu plusieurs mois avant que quiconque ne remarque qu'ils n'avaient pas été rendus. De nos jours, il existe des équipes et des systèmes de sécurité dédiés à la protection des archives spéciales.

La police du Cambridgeshire continue d'enquêter sur le vol, mais les archivistes et les passionnés de science du monde entier sont simplement ravis que cette partie précieuse de l'histoire scientifique soit à nouveau en sécurité.

« Mon sentiment de soulagement au retour en toute sécurité des cahiers est profond et presque impossible à exprimer de manière adéquate.

Comme tant d'autres à travers le monde, j'ai eu le cœur brisé d'apprendre leur perte et ma joie à leur retour est immense.

Dr Jessica Gardner, directrice des services de bibliothèque de l'Université de Cambridge

La bibliothèque présentera les cahiers lors d'une exposition en juillet intitulée Darwin en conversation.

Lire le rapport complet à L'Université de Cambridge.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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