Le Bosphore pourrait recevoir la concurrence du canal d'Istanbul prévu. Image: tilialucida (Canva) CC0

Le tristement célèbre méga canal d'Istanbul menace le patrimoine culturel et naturel

La municipalité métropolitaine d'Istanbul est préoccupée par 25 sites du patrimoine culturel et naturel sur le tracé du canal. La construction du canal d'Istanbul, l'un des mégaprojets du président Recep Tayyip Erdoğan, menace ces lieux. De nombreux experts scientifiques se sont prononcés contre le canal.

Ces scientifiques craignent que les sites naturels et archéologiques ne soient menacés d'extinction si le projet est réalisé, a rapporté la Gazette turque. mur déjà en 2019. Outre la mise en danger de ces zones patrimoniales, le canal aura également des conséquences environnementales, sociales et économiques de grande portée pour la Turquie et les pays voisins.

Cher départ

Ambassadeur de la Jeunesse du Patrimoine Européen Levent Tökün

Le canal d'Istanbul servira de connexion entre la mer Noire et la mer de Marmara. «À l'heure actuelle, le seul moyen entre ces eaux est le Bosphore, qui est gratuit pour les navires non militaires en tout temps. Ces navires ne doivent payer que certains frais convenus lors d'un convention internationale en 1936», Déclare Levent Tökün. 

L'archéologue, l'historien de l'art et Ambassadeur de la jeunesse du patrimoine européen mentionne que les navires naviguant sur le canal doivent payer une taxe élevée. «Je ne peux pas imaginer pourquoi les navires utiliseraient le canal coûteux et plus long au lieu de naviguer dans le Bosphore. C'est beaucoup moins cher, plus court et le passage sûr est garanti par un traité international. »

Le premier tracé actuellement projeté du canal d'Istanbul. Image: Giorgi Balakhadze (Wikimedia) CC BY-SA 4.0

Relocaliser le patrimoine les sites

Le long du tracé projeté du canal d'Istanbul se trouvent 25 sites protégés du patrimoine culturel et naturel. Il s'agit notamment d'une grotte de Yarımburgaz de l'époque paléolithique et de plusieurs ponts, par exemple le pont Odabaşı conçu par le célèbre architecte ottoman Koca Mimar Sinan Ağa. D'autres sites importants sont les ruines des anciennes colonies telles que Rhegion près de la lagune de Küçükçekmece et Spradon dans le comté d'Avcılar. Le gouvernement souhaite délocaliser certains de ces sites, comme il l'a fait avec le Mausolée de Zeynel Bey à Hasankeyf en 2017.

Cependant, Tökün est sceptique sur cette idée. Il pense que le déplacement proposé des ponts, routes, blockhaus et bastions historiques est une menace claire et importante pour le patrimoine. «La relocalisation du patrimoine détruit son authenticité. C'est un patrimoine parce qu'il est situé à cet endroit précis. Il a un sens dans le contexte de l'emplacement du site. » 

Mis à part la délocalisation discutable, le plan, en général, est douteux. «Un seul archéologue a réalisé le rapport d'étude d'impact sur l'environnement», souligne Tökün. «Cette personne a écrit chaque section sur le patrimoine culturel dans le rapport. Cependant, comme la plupart de ces sites sont d'époques différentes, allant du paléolithique à l'époque ottomane, cet archéologue ne peut pas être un expert sur chaque site.

Pion politique

Pourquoi le gouvernement veut-il encore construire la voie navigable alors qu'il y a tant d'inconvénients? «L'une des raisons les plus probables est qu'un mégaprojet à Istanbul pourrait être une riche source de revenus pour certaines personnes», dit Tökün. Il pense que le canal est plus un projet politique qu'une amélioration de l'infrastructure de la Turquie.

Plusieurs investisseurs du Qatar ont acheté les terres le long du tracé projeté du canal. «Le Qatar, et probablement d'autres États arabes aussi, veulent y construire des communautés fermées avec des villas luxueuses et des centres commerciaux», explique Tökün. «En bref, c'est de là que le gouvernement obtient l'argent pour construire le canal. Ils ne disposent pas eux-mêmes de ce genre de fonds. 

Peut-être que le gouvernement n'est pas autorisé à utiliser les terres, pour le moment. Mais ils pourraient le faire de toute façon car ils ont le pouvoir de changer les lois et les règlements

Un détail important est le fait que le canal sera construit sur des terres protégées. «Le gouvernement a diminué le statut de protection de ces terres au fil des ans. Maintenant, ils peuvent bâtir dessus », mentionne Tökün. «Peut-être qu'ils ne sont pas autorisés à utiliser la terre, pour le moment. Mais le gouvernement pourrait le faire de toute façon puisqu'il a le pouvoir de changer les lois et les règlements », soupire-t-il.

Élections à l'horizon

L'avenir semble sombre, mais Tökün et de nombreux autres professionnels du patrimoine turc n'ont pas encore perdu espoir. Dans un rapport d'un atelier public sur le canal d'Istanbul de l'année dernière, plusieurs membres éminents de la municipalité métropolitaine d'Istanbul se sont prononcés contre la construction. Plus de 80% des résidents d'Istanbul étaient contre le projet de canal, Internet Haber rapporté en août 2020.

«Et plus de 100.000 XNUMX habitants d'Istanbul ont également signé une pétition contre le projet», ajoute Tökün. «Le gouvernement refuse de reconnaître ces signaux. Mais ils auront beaucoup de mal à construire le canal sans le soutien d'Istanbul.

Jusqu'à ce que le creusement commence, nous pouvons arrêter ce projet

Sur le canal site, un calendrier montre que la construction devrait être terminée dans cinq ans. Au cours de cette période, la Turquie organisera des élections générales. Celles-ci pourraient jouer un rôle important. ”Erdoğan a perdu Istanbul lors des dernières élections. Il est déterminé à le reconquérir en 2023. Le retournement de l'opinion publique pourrait également influencer ce projet », explique Tökün.

Les sites patrimoniaux importants menacés ne sont pas encore perdus. «Jusqu'à ce que le creusement commence, nous pouvons arrêter ce projet», déclare résolument Tökün. Le temps nous dira si le canal sera réalisé ou s'il deviendra une note de bas de page de l'histoire de la Turquie.

Sources : Levent Tokün, Atelier sur le canal d'Istanbul, mur (Turc), Internet Haber (Turc), Canal d'Istanbul (Turc), national Geographic et Wikipédia

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