La célèbre Citerne Basilique d'Istanbul rouvre après cinq ans de restauration : plus d'art, moins de tremblements de terre

Amélioration de l'éclairage dans le yerebatan sarnıcı. Image : MasterLu (toile)

La Citerne Basilique a été rouverte aux visiteurs après l'achèvement des travaux de restauration. Le célèbre réservoir d'eau souterrain situé près de Sainte-Sophie à Istanbul a fermé en 2017 car les autorités craignaient qu'il ne soit endommagé par des tremblements de terre. Après cinq longues années de restauration, le bâtiment historique sera ouvert tous les jours de la semaine au public.

La rénovation de la citerne, également connue sous le nom de yerebatan sarnıcı, comprenait une passerelle inférieure au-dessus de l'eau, amenant les touristes à moins d'un demi-mètre de sa surface, site d'information turc Hürriyet Daily News signalé. Et grâce à un éclairage amélioré, le sol est désormais visible pour la première fois depuis sa construction au IVe siècle. Maintenant que le bâtiment est à l'abri des tremblements de terre, le réservoir souterrain présentera des spectacles de lumière et des installations d'œuvres d'art.

Efforts de rénovation

Aysen Kaya, directrice adjointe du département du patrimoine de la municipalité, a envoyé ses ouvriers pour renforcer et nettoyer le palais de l'eau de 138 mètres sur 65 mètres au cours des cinq dernières années. Les murs de briques roses ont été débarrassés des traces des rénovations passées, moins élégantes. "En grattant les couches de ciment ajoutées, nous avons mis les briques au goût du jour", a déclaré Kaya à Hürriyet Daily News.

Les Citerne de Basilique pouvait stocker près de 80,000 19 litres d'eau, qui étaient transportés par des aqueducs depuis des montagnes à XNUMX kilomètres au nord. Le réservoir d'eau a aidé à protéger les Byzantins de la sécheresse estivale. Kaya a mentionné à titre d'exemple qu'ils ont exposé deux tuyaux lors des derniers travaux de rénovation : l'un amenait de l'eau à Sainte-Sophie et un autre à un palais qui se tenait avant que les sultans ne construisent le harem de Topkapı à côté.

Travaux de rénovation dans la citerne. Image : capture d'écran Hispanatolie TV

Finalement, le réservoir est tombé en désuétude mais a été redécouvert par le Français Petrus Gyllius en 1545. Il a trouvé des habitants vendant du poisson très frais dans les rues voisines. Comme leurs maisons étaient situées au-dessus de la citerne, ils y avaient creusé des puits et y avaient parfois pêché du poisson.

Le cadre atmosphérique a attiré les auteurs de thrillers à travers les âges. La Citerne Basilique figurait dans le célèbre film de James Bond From Russia With Love en 1963, tandis que Robert Langdon de Dan Brown's Inferno (2013) se déroulait dans le réservoir souterrain.

Méduse et méduses

Mieux vaut prévenir que guérir, ont dû penser les constructeurs de la citerne. Image : Dosseman via Wikimédia (CC BY-SA 4.0)

Outre l'impressionnante citerne elle-même, il y a beaucoup à voir sous terre. Par exemple, deux têtes de Méduse ont été réutilisées comme bases de deux colonnes dans le coin nord-ouest. L'origine des deux têtes est inconnue, bien qu'on pense qu'elles ont été transportées au réservoir après avoir été extraites d'un édifice romain. Les blocs sont censés être placés de côté ou à l'envers pour, selon légende, assurez-vous que les personnes qui les regardent ne soient pas pétrifiées.

La rénovation a également permis de faire place à d'autres œuvres d'art dans la citerne. Au cœur de la structure, des œuvres modernes ont été insérées pour un effet supplémentaire, comme une main agrippante émergeant de l'eau. Et des personnages louches se logent maintenant entre les colonnes de la citerne, ajoutant à son air sombre. "Nous voulions une installation lumineuse qui n'enlève rien à l'atmosphère mystique du lieu", a déclaré Kaya.

Sources: Hürriyet Daily News

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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