Une campagne néerlandaise réussie sur les histoires de la guerre froide pourrait en inspirer d'autres en Europe

L'Agence néerlandaise du patrimoine culturel a rassemblé plus de 350 histoires sur l'expérience néerlandaise de la guerre froide

Un exercice de distribution massive de nourriture du programme néerlandais de protection civile (Bescherming Bevolking) à Arnhem. Des histoires sur le programme et d'autres souvenirs de la guerre froide ont été recueillis lors de la campagne publique « Qu'avez-vous fait pendant la guerre froide ? » Image : Archives nationales/CC0

La période de la guerre froide a marqué l'Europe : il y a des tonnes de bâtiments et d'objets dispersés sur tout le continent, et leurs histoires risquent d'être oubliées. Aux Pays-Bas, l'Agence néerlandaise du patrimoine culturel (RCE) s'est chargée de découvrir ce qu'il reste de cette période. Leur méthode est d'aller directement à la source : une campagne récente a rassemblé plus de 350 histoires sur la période de la guerre froide aux Pays-Bas.

Le patrimoine est souvent considéré comme quelque chose des temps anciens, des bâtiments ou des objets qui ont au moins cent ans. Et les personnes qui ont interagi avec eux ne sont plus là, laissant aux chercheurs la tâche d'en savoir plus. "Mais qu'en est-il des périodes récentes de l'histoire, comme la période de la guerre froide?" s'est demandé le RCE. Une période avec un impact significatif sur l'Europe, à l'Est comme à l'Ouest.

Pour en savoir plus sur cette période, le RCE est allé à la source en mettant en place une campagne intitulée «Qu'avez-vous fait pendant la guerre froide ?» Ils ont reçu plus de 350 réponses donnant un aperçu de l'impact de la guerre froide sur les Pays-Bas. Par exemple, des citoyens néerlandais ont partagé comment ils regarderaient leurs parents se préparer à une éventuelle attaque nucléaire.

D'anciens conscrits néerlandais racontent leurs efforts pour garder des armes nucléaires dans des bases militaires aux Pays-Bas. Par exemple, lorsque des militants se sont soudainement précipités dans les bois lors d'une manifestation pour la paix, leur conscience a été mise à l'épreuve, un répondant se souvient : probabilité que des accidents puissent se produire. Les conscrits pouvaient encore être très tendus et nerveux lors d'une telle alerte car ils ne savaient jamais à quel point la situation pouvait être grave. Face à des manifestants pacifistes armés chargés, les conscrits sont mis en difficulté.

Vers la source

L'approche ascendante consistant à interroger les personnes présentes à l'époque de la guerre froide sur leurs expériences empêche la perte d'une mine d'informations à travers les âges. De cette façon, plus d'informations sur les objets, les bâtiments ou les événements peuvent être recueillies et utilisées à bon escient lorsqu'il s'agit de prendre des décisions concernant l'inscription de structures spécifiques ou de raconter l'histoire de la guerre froide aux générations futures.

Compte tenu du succès du projet d'histoire orale, il semble qu'il y ait pas mal d'histoires à raconter, et les citoyens néerlandais sont impatients de les partager. Cela pourrait s'avérer être une source d'inspiration pour d'autres en Europe. Étant donné que cette période est souvent remémorée avec des sentiments mitigés, ou comme une histoire sensible et difficile, la mise en place d'une campagne publique pour au moins recueillir des histoires orales de témoins oculaires pourrait être un début. Alors que la campagne est terminée, la recherche continue aux Pays-Bas : les habitants peuvent toujours partager leurs histoires sur koudeoorlog.nl

Peut-il être patrimonial ?

Aux Pays-Bas, l'accent mis sur cette période a commencé par une mission du ministère néerlandais de l'éducation, de la culture et des sciences visant à identifier «l'héritage potentiel de la guerre froide» aux Pays-Bas. Cela a déjà donné lieu à une publication impressionnante – intitulée « Faithful Ally with Hollanditis, Cold War Heritage » – qui a été présentée en février par Ben de Vries, gestionnaire du programme RCE Military Heritage. "Cette publication est la réponse à la mission du ministère de la Culture de cartographier correctement l'héritage de la guerre froide aux Pays-Bas", a-t-il expliqué lors de la présentation.

Le document de 81 pages brosse un tableau de ce que signifie le patrimoine de la guerre froide pour les Pays-Bas et donne une première indication des sites et des objets qui peuvent être présélectionnés lors du choix du patrimoine néerlandais de la guerre froide. Actuellement, les Pays-Bas n'ont pas encore une telle liste, mais la publication est "une étape importante" pour mettre en lumière ces traces cachées du passé récent, estime De Vries.

Ben de Vries (l) remet le premier exemplaire de la publication au dernier soldat conscrit des Pays-Bas, Peter Hendriks. Image : Avec l'aimable autorisation de RCE.

Les objets et les histoires du rapport ne sont pas exclusivement néerlandais mais concernent également l'Europe. Le bunker de commandement de l'OTAN dans le Cannerberg (une colline près de Maastricht) et la ligne de défense de l'eau de l'IJssel sont discutés, ainsi que les impressionnantes antennes Troposcatter. Ces derniers faisaient partie d'un système américain de communication longue distance à des fins militaires.

De Vries et le RCE espèrent sensibiliser à l'importance de la période historique en présentant six scénarios tout au long du rapport. "Il y a un chapitre sur les moments de développement et d'escalade de la guerre froide, et nous examinons également la" course aux armements "mondiale et le rôle joué par les Pays-Bas en tant qu'allié de l'OTAN."

La question que le rapport vise à aborder est probablement mieux résumée par Peter Hendriks, qui, en tant que dernier soldat conscrit des Pays-Bas (libéré en 1996), a eu l'honneur de recevoir le premier exemplaire de la publication. "Je n'avais jamais réalisé que des choses comme la conscription ou les bâtiments de cette période pouvaient être considérés comme du patrimoine", a-t-il déclaré à EHT.

Le Troposcatter aux Pays-Bas est une ancienne station de relais radio américaine avec quatre grandes antennes paraboliques. Il a été construit dans les années 1950, mais n'a pas été utilisé depuis la fin de la guerre froide. Image : Druifkes/Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Dimension européenne

Alors que la campagne publique et le rapport du RCE explorent l'histoire de la guerre froide aux Pays-Bas, l'objectif est de mettre également le thème de « l'héritage de la guerre froide » à l'ordre du jour dans toute l'Europe. L'année dernière, les participants du Réseau européen du patrimoine de la guerre froide se sont retrouvés aux Pays-Bas pour discuter et échanger, avec des participants venus d'Angleterre, d'Écosse, du Danemark et de Lettonie. Cela comprenait une visite à Soesterberg, une ancienne base aérienne militaire américano-néerlandaise transformée en réserve naturelle et site patrimonial, où EHT les a suivis autour.

Les récits recueillis tout au long de la campagne et du rapport montrent qu'il existe de nombreux bâtiments, sites et objets qui nous rappellent cette période importante de l'histoire. Et même s'il n'est pas si simple que chaque agence du patrimoine national puisse lancer une enquête sur sa propre histoire de la guerre froide, la campagne "Qu'avez-vous fait pendant la guerre froide" montre qu'un projet ascendant d'histoire orale pourrait être un point de départ pour en savoir plus.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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