Découverte spectaculaire : des archéologues néerlandais mettent au jour l'un des temples romains les plus complets d'Europe du Nord-Ouest

C'est unique d'en trouver autant dans cette région", a déclaré un archéologue à propos de l'excavation de dizaines de pierres votives.

Archéologues creusant un puits d'eau près du complexe du temple. Image : Capture d'écran RCE

Excitation aux Pays-Bas, alors que les archéologues ont découvert un complexe de temples romains vieux de 2000 ans. Les fouilles ont montré que la zone comportait plusieurs édifices religieux. La découverte de plusieurs pierres votives et autels dédiés à divers dieux et déesses en fait une découverte exceptionnelle pour les Pays-Bas et l'Europe, un communiqué de presse du Agence néerlandaise du patrimoine culturel (RCE) a déclaré.

Le site se trouve près du village hollandais de Herwin-Hemeling dans la province de Gueldre près de la frontière germano-néerlandaise. Le complexe du temple était situé à proximité de la soi-disant Limes germaniques, maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il servait de frontière la plus septentrionale de l'Empire romain et était composé d'une série d'avant-postes et de fortifications. La découverte du complexe de temples dans la même zone a révélé de nouvelles informations sur la culture romaine qui a construit les fortifications de Limes.

"Pour la première fois, nous pouvons reconstituer ici la vie dans et autour d'un temple romain", a expliqué l'archéologue Eric Norde au journal néerlandais CNRC. « Non seulement avons-nous trouvé ce temple, qui se trouvait ici entre le premier et le quatrième siècle, mais aussi des autels d'inscription bien conservés, des sculptures en pierre et des fosses sacrificielles. Au total, plus de 30,000 XNUMX trouvailles. Pour l'Europe du Nord-Ouest, la découverte est unique car de nombreux temples ont été démolis ou réaménagés après la chute de l'Empire romain.

Les contours de l'un des temples. Image : RCE

Soldats et sanctuaires

Le site où les temples ont été trouvés est assez particulier : il se trouve à la jonction de deux grands fleuves - le Rhin et le Waal - près des vestiges de la colonie romaine de Carvium. Au sommet d'une colline se dressaient deux temples, et peut-être plus. L'un d'eux était un temple communal gallo-romain aux murs peints de couleurs vives et au toit de tuiles. A quelques mètres se dressait un autre temple plus petit, également aux murs magnifiquement peints.

Le sanctuaire a été principalement utilisé par des soldats, stationnés près du limes. Les archéologues en ont conclu des nombreux cachets de tuiles trouvés : l'industrie de la tuile était une activité militaire à cette époque. En outre, de nombreuses parties de harnais de cheval, des parties d'armure et des pointes de lance et de lance ont été trouvées.

Les découvertes les plus spectaculaires sont les restes de plusieurs dizaines de pierres votives (petits autels). Ils ont été placés par des soldats de haut rang pour accomplir un certain vœu. Celles-ci n'étaient pas toujours liées à des batailles gagnantes. Le simple fait de survivre à un séjour dans les régions les plus septentrionales de l'Empire romain, parfois loin de chez soi, était souvent une raison suffisante pour rendre grâce. Les pierres sont dédiées à des dieux hybrides tels que Hercule Magusanus, Jupiter-Serapis et le dieu romain Mercure. "C'est unique d'en trouver autant dans cette région", a déclaré un archéologue.

Excavation de l'une des pierres votives massives de Herwen. Image : RCE

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom

Bien que les premiers artefacts aient été découverts en 2021 par des volontaires locaux, les archéologues ne s'attendaient certainement pas à trouver un complexe de temples complet si près du Limes. "C'est l'un des très rares temples gallo-romains de la zone militaire du Limes", a déclaré Ton Derks, professeur d'archéologie romaine à l'Université libre d'Amsterdam, au NRC. « En Angleterre, je ne connais que l'exemple de Vindolanda, où un temple a été découvert en 2002. En Allemagne, nous connaissons un exemple près de Kalkar. Tous les autres sanctuaires avec des temples gallo-romains se trouvent dans l'arrière-pays de la région frontalière à quelque distance des forts frontaliers.

Peut-être que si les archéologues avaient prêté un peu plus d'attention à l'étymologie, ils auraient compris qu'il y avait un complexe de temples caché sous la terre. Selon le linguiste historique Peter Alexander Kerkhof , la colonie de Carvium est associée par l'onomastique au mot germanique (reconstruit) * Harh-wiha , qui signifie «temple» ou «sanctuaire sacré». Le mot germanique existait déjà à l'époque romaine et a ensuite évolué vers le nom actuel : Herwen.

C'est quelque chose dont les spécialistes vont se régaler pendant des années

Tessa de Groot

Maintenant que les fouilles sont en cours depuis un certain temps, les premiers artefacts de la "couronne" seront exposés dans un musée voisin de la ville de Nimègue, autrefois fondée comme colonie romaine.

Pendant ce temps, étudier tous les artefacts et déchiffrer les textes sur les pierres votives prendra un certain temps. Au cours des prochaines années, l'équipe s'entourera d'au moins 15 spécialistes qui examineront diverses parties du site. Bien que les résultats ne soient pas encore clairs, l'archéologue du RCE Tessa de Groot est certaine que le complexe contient une tonne d'informations : "Sur quelles unités étaient stationnées à proximité, mais aussi sur la façon dont un tel temple était entretenu", a-t-elle déclaré à l'agence de presse néerlandaise. NSA. "C'est quelque chose dont les spécialistes vont se régaler pendant des années."

La source: NSA (Néerlandais), CNRC (Néerlandais), RCE (Néerlandais)

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