Recherche Faro Blog | Le patrimoine peut-il servir de moyen de lutter contre le rétrécissement rural ?

C'est un phénomène mondial : la vie en ville est plus populaire que jamais et les communautés rurales se rétrécissent rapidement. Le résultat? Montée des prix des logements dans les centres urbains et des propriétés vacantes et diminution des ressources dans les provinces. La Convention de Faro insiste sur le fait que le patrimoine doit jouer un rôle dans les questions sociales. Le patrimoine peut-il donc être un moyen de contrer le déclin rural ? J'ai exploré cette question avec Gijsje Stephanus. Dans le cadre de ses études de technologie humaine à l'Université des sciences appliquées de Hanze à Groningue, elle a examiné l'influence du patrimoine sur la qualité de vie dans les petits villages. Pour elle, c'est la qualité d'un lieu qui compte, et le patrimoine fait partie intégrante de cette équation : « Quand le patrimoine prend vie et est valorisé, il renforce l'attractivité d'un village. Et plus un village est attrayant, plus les gens viendront s'y installer.

Je ne suis pas étranger à la campagne. J'ai grandi dans un village frison qui compte 345 habitants. Tout le monde connaît tout le monde. À l'école locale, j'avais quatre camarades de classe et chacun d'eux avait un cheval. Les seuls équipements publics – la friterie et l'école primaire que j'ai fréquentée – ont désormais disparu. Mais malgré cela, la population n'a pas diminué. Le taux de natalité a peut-être baissé, mais le village est maintenu en vie par des retraités aisés amoureux de la voile, qui s'installent à la campagne pour profiter de leur vieillesse. Et quelle meilleure destination que la belle Frise, où le patrimoine est bel et bien vivant ? La langue frisonne, les onze villes historiques de la province, les douceurs comme la sûkerbôlle, les magnifiques hynders Fryske, la skûtsjesilen regata… un patrimoine culturel diversifié qui fait la fierté de la Frise et donne à la province son attrait unique. Gijsje pourrait-il être sur quelque chose?

Un endroit où le patrimoine est certainement utilisé pour améliorer la qualité de vie est Kloosterburen dans la province voisine de Groningue. Ce village abritait un monastère au Moyen Âge. Bien qu'il ne reste qu'une très petite partie du complexe monastique, le patrimoine immatériel de « l'esprit monastique » a été exploité comme source d'inspiration pour garder le village attrayant et habitable. Cet idéal monastique est centré sur la notion que toutes choses doivent être connectées. Cet idéal était
appliqué à un certain nombre d'établissements de soins locaux qui étaient au bord de l'effondrement. Les soins aux personnes âgées, aux enfants et aux personnes en situation de handicap sont désormais assurés par une seule équipe, afin qu'ils puissent tous continuer à coexister. Pendant ce temps, le terrain du monastère a été transformé en jardin communautaire et l'ancienne église en école de yoga. Et ça marche : contrairement à d'autres villages de la région, Kloosterburen s'agrandit. Et, comme dans mon village natal, les nouveaux habitants sont des citadins de l'ouest du pays.

Le patrimoine vivant semble rendre les petits villages attrayants pour les nouveaux arrivants. Mais en même temps elle bouleverse l'équilibre de la vie du village. Tant à Kloosterburen que dans mon propre village, l'afflux de citadins a provoqué des tensions. Les nouveaux résidents étaient considérés comme des étrangers, des étrangers ayant des intérêts, une culture et une langue étrangers. Cela a posé des problèmes aux villageois qui trouvaient le changement effrayant et étaient très attachés à la façon dont les choses se passaient depuis des décennies. L'une des maisons de mon village porte des rames frisonnes moto It hoecht net, qui se traduit approximativement par « Les choses vont bien comme elles sont ».

L'afflux de nouveaux arrivants et le choc des cultures n'est pas unique à la campagne néerlandaise. L'architecte Rem Koolhaas et la correspondante du NRC Caroline de Gruyter ont mis en évidence un lien entre le rythme du changement dans les zones rurales et la croissance du populisme. Dans le village suisse où Koolhaas avait une maison de vacances, la population agricole d'origine a disparu en vingt ans. A leur place sont venus de riches citadins et des complexes d'appartements qui abritaient des immigrants. Les vignes et les terres agricoles sont devenues des parcs de bureaux. De Gruyter est convaincu que de tels développements ont conduit à la montée du Parti populaire suisse (UDC) nationaliste de droite, désormais la force politique dominante dans nombre de ces domaines. Les habitants traditionnels ont vu le monde qu'ils connaissaient partir en fumée. Plus ils perdent le contrôle de leurs villages, plus ils deviennent nostalgiques et conservateurs.

Heureusement, l'équilibre à Kloosterburen et dans mon propre village a maintenant été rétabli. Les nouveaux venus ont été acceptés. Peut-être parce que les gens ont réalisé qu'ils ne sont pas seulement un fardeau, mais aussi une source de revenus et un moyen de maintenir la campagne en vie. Le patrimoine vivant peut attirer des personnes et des ressources, mais la population locale devra accepter que les nouveaux arrivants apportent des changements ainsi que des avantages.

A la prochaine fois,
Alma

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