Recherche Faro Blog | Archéologie : du léchage des tessons à la thérapie par le creusement

Dernièrement, j'ai fouillé dans le monde de l'archéologie. C'est encore un territoire à peu près inexploré pour moi. Comme beaucoup d'enfants, je rêvais de devenir archéologue quand j'étais plus jeune. Pendant un moment en tout cas. Je me voyais bronzé par le soleil, pelle à la main, dénichant une magnifique cité romaine l'une après l'autre. Mais ensuite est venu notre voyage scolaire au musée Het Valkhof à Nimègue. Je devais avoir treize ans à l'époque. Une vraie archéologue nous a fait visiter et expliqué son travail. Disons que ce n'était pas tout à fait ce à quoi je m'attendais. Fondamentalement, elle passait ses journées dans un laboratoire à caresser, renifler et lécher des tessons de poterie pour déterminer leur âge. Lorsqu'un éclat léché par l'un de mes camarades de classe s'est avéré provenir d'une ancienne cuvette de toilettes, mes fantasmes archéologiques étaient bel et bien terminés.

Maintenant, grâce à mon travail pour Erfgoedstem (Heritage Voice), je redécouvre l'archéologie à travers le journalisme et j'ai remarqué que mon cœur bat un peu plus vite chaque fois qu'une nouvelle découverte passionnante est faite. C'est peut-être le pouvoir de l'archéologie : le frisson, le mystère, la romance… Mon patron Herbert-Jan le voit en termes de squelettes, de passages secrets et de trésors cachés.

Archéologie communautaire
Mais dans ma quête personnelle du pays de Faro, après avoir pillé des tombes et combattu des momies, je suis tombé sur une forme d'archéologie encore plus passionnante : l'archéologie communautaire. Originaire du Royaume-Uni, il a traversé la mer du Nord et a pris racine sur le sol néerlandais. L'idée est que les archéologues effectuent des recherches en coopération avec les résidents locaux, renforçant ainsi le tissu de la communauté locale. Certains prétendent même que l'archéologie communautaire peut
être une clé pour résoudre les problèmes sociaux… Vraiment ?

Il est temps d'en savoir plus. Dans le quotidien néerlandais NRC, j'ai lu un article de Theo Toebosch de 2015. Il décrivait un projet dans lequel des anciens combattants traumatisés ont aidé à fouiller un site archéologique près de Waterloo. L'homme à l'origine des fouilles avait deux objectifs en tête : "Augmenter notre compréhension de la bataille de Waterloo grâce à l'archéologie et aider les vétérans de guerre britanniques handicapés ou souffrant de troubles de stress post-traumatique à reprendre confiance en eux en y participant". L'article indique clairement que les connaissances des anciens combattants ont ouvert la voie à de nouvelles découvertes. Ce que les vétérans eux-mêmes retirent de cette « fouille thérapeutique » reste un peu vague. Si rien d'autre ne les fait sortir de la maison, j'ai également fait quelques recherches auprès de l'archéologue Evert van Ginkel. « L'archéologie communautaire est une idée sympathique. Étant donné que la recherche archéologique est financée par des fonds publics, les archéologues ont un devoir envers la société : ils devraient être responsables de leur travail. Développez cette idée et vous pourriez argumenter qu'ils devraient se concentrer sur les domaines que la société veut connaître, et qu'ils devraient le faire en travaillant avec la société. Mais la vraie vie est un peu plus compliquée, révèle Evert. «En tant que membre du public, vous ne pouvez pas simplement vous présenter et commencer à creuser. Vous devez d'abord apprendre beaucoup de choses. Il y a une bonne raison pour laquelle les gens passent des années à étudier l'archéologie. Beaucoup de gens aiment les fouilles, mais peu en font un passe-temps sérieux. Vous parlez donc d'un petit groupe cible. Mis à part les réserves, Evert voit une valeur ajoutée dans l'archéologie communautaire, notamment parce que le non-expert regarde l'archéologie d'une manière complètement différente. « Le non-spécialiste est fasciné par des choses qui semblent souvent sans importance à nous, archéologues. Et je crois que cela offre des opportunités pour l'archéologie communautaire. En plus de la recherche scientifique, il encourage les archéologues à considérer l'impact émotionnel que leur travail peut avoir.'

Plus que des casseroles et poêles
Émotion… nous revenons donc au frisson des trésors cachés et des squelettes. Ou le tout nouveau remake du blockbuster hollywoodien Cléopâtre. Laissons aux archéologues le soin de décider à quel point était Cléopâtre occidentale ou nord-africaine. Nous pouvons donc clore ce débat séculaire une fois pour toutes.

Ce que j'ai découvert en fouillant dans le monde de l'archéologie, c'est qu'il s'agit bien plus de gens que je ne l'ai toujours pensé. L'archéologie est bien plus que des casseroles et des poêles dans des vitrines en verre. Il s'agit des sentiments qu'un éclat, ce boulet de canon égaré, ce morceau de silex peut susciter chez les gens. Cela a vraiment pris vie pour moi lors de mon troisième entretien, lorsque j'ai parlé aux personnes impliquées dans un projet d'archéologie communautaire dans la région du Midden-Brabant. Lire l'entretien ici.

A la prochaine fois,

Alma

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