Les archéologues fouillent l'une des premières tombes chrétiennes vikings trouvées près de Sigtuna, en Suède. Image : Uppdrag arkeologi/Youtube

Les tombes vikings en Suède montrent la transition vers le christianisme

À Sigtuna, une ville de Suède, les archéologues ont trouvé les squelettes bien conservés de huit individus. Les quatre adultes et quatre enfants ont été enterrés dans leurs tombes il y a environ 1000 ans. Bien qu'il ne s'agisse pas de la première fouille à Sigtuna, les découvertes pourraient être un signe de la montée du christianisme dans l'ancienne colonie viking.

Les archéologues ont trouvé les tombes lorsqu'ils ont inspecté une zone où une maison allait être construite. "Le caractère chrétien des tombes maintenant fouillées est évident en raison de la façon dont les tombes ont été disposées", a déclaré le chef de projet Johan Runer dans un Youtube vidéo. Cependant, ces tombes spécialement aménagées sont les premières du genre près de Sigtuna, a-t-il déclaré à l'agence de presse. Sciences vivantes.

Combiner les traditions

Les archéologues suédois qui ont mené les fouilles soupçonnent que le lieu de sépulture a été utilisé par des Normands, qui se sont convertis au christianisme. Le christianisme a atteint la Suède pour la première fois vers le 9ème siècle après JC, mais il a fallu environ 200 ans pour que toute la région devienne chrétienne.

Les archéologues fouillant l'une des tombes. Image : Uppdrag arkeologi/Youtube

La plupart des squelettes avaient été enterrés à plat sur le dos, vers une position est-ouest, la société chargée de l'excavation, Uppdag arkeologi, déclaré. Les tombes comportaient également du charbon de bois et des cercueils brûlés, suggérant que les enterrements impliquaient des rituels du feu. L'équipe a également découvert plusieurs cairns de pierre au-dessus des tombes. De tels aspects étaient courants dans les tombes chrétiennes de la période viking, mais étaient rarement trouvés à Sigtuna, selon Runer. 

L'équipe a également trouvé d'autres objets sur le site de sépulture viking, notamment des fragments de pièces de monnaie, un peigne en os orné et les restes d'une ceinture en cuir. La combinaison de cadeaux funéraires et d'éléments chrétiens montre que ces tombes combinent plusieurs traditions funéraires chrétiennes et plus anciennes. Par conséquent, ils peuvent fournir de nouvelles informations sur le développement de la région à la fin de l'ère viking (vers 1050 après JC). Les premiers résultats de l'étude devraient être publiés à l'automne 2021.

Le peigne fin en os orné trouvé sur l'une des tombes. Image : Uppdrag arkeologi/Youtube

La source: Sciences vivantes, Uppdag arkeologi (suédois) et Youtube (Suédois)

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