La station de recherche sur l'île Snow Hill. Au premier plan, on peut voir comment l'eau de fonte provoque l'érosion du sol et les glissements de terrain
La station de recherche sur l'île Snow Hill. Au premier plan, on peut voir comment l'eau de fonte provoque l'érosion du sol et les glissements de terrain. Image: Gunnar Almevik CC0

La fonte des glaces menace les vestiges d'une expédition polaire historique

Les restes de l'expédition antarctique d'Otto Nordenskjöld sont encore bien conservés. Cependant, la fonte des glaces et la hausse des températures risquent de les entraîner dans la mer. La nouvelle documentation fournira une base pour la gestion future, tout en diffusant des connaissances sur un patrimoine culturel qui est largement inconnu de nombreuses personnes.

Sur l'île Snow Hill, dans le nord de l'Antarctique, une maison en bois solitaire se dresse sur le rivage et donne sur la mer de Weddell. Les fils ancrent fermement la maison dans le sol rocheux, pour se protéger des vents qui peuvent parfois être très forts. À l'intérieur, il y a trois petites chambres et une cuisine simple. Otto Nordenskjöld a vécu et travaillé ici avec certains membres de son expédition polaire pendant près de deux ans au cours des hivers 1902 et 1903.

«La maison est en très bon état. Des photographies et des panneaux d'information ont maintenant été installés et la maison ressemble aujourd'hui à un musée du patrimoine local, mais le sentiment d'être là quand cela s'est produit est toujours palpable », explique Gunnar Almevik, antiquaire et professeur à l'Université de Göteborg.

Fin décembre, Gunnar Almevik et son collègue Jonathan Westin ont voyagé avec une équipe de recherche suédo-argentine, CHAQ2020, en Antarctique. Leur tâche: au nom du Conseil national du patrimoine suédois, documenter et évaluer l'état des cinq monuments commémoratifs laissés par l'expédition polaire suédoise de 1901-1903.

Le changement climatique, la plus grande menace
«De quel genre de restes s'agit-il? Quel est leur statut? Ce qui doit être fait? Jusqu'à présent, il n'y a pas eu de base de connaissances concertée. Une grande partie des restes individuels sont encore en bon état », déclare Gunnar Almevik. Mais ils sont menacés par le changement climatique.

«Mettre du nouveau papier goudronné et réparer les fenêtres de la maison sur Snow Hill est relativement facile. La menace sérieuse, et cela s'applique à tous les restes de l'expédition polaire de Nordenskjöld, vient du changement climatique », dit-il.

Selon Gunnar Almevik, il n'est pas possible d'avoir un horizon de conservation de cent ans. À l'heure actuelle, trente ou cinquante ans seraient plus raisonnables. Déplacer les restes est une possibilité, mais il observe qu'il est difficile de trouver des endroits à proximité qui seraient moins vulnérables au changement climatique.

«Nous pouvons comparer notre documentation numérique avec les photographies historiques et les relevés précis de 1901 qui ont documenté Snow Hill et les environs immédiats de la station de recherche. Cela montre clairement que les collines où les laboratoires et les stations de mesure ont été installés ont été partiellement érodées et ont flotté vers la mer.

Tous les vestiges visités par l'équipe ont été documentés et décrits au regard de leur état, des risques et de la nécessité d'agir. L'évaluation de l'état est basée sur la norme internationale pour les enquêtes sur l'état du patrimoine culturel bâti (SS-EN 16096: 2012).

Un objectif important de la documentation est de fournir des données sur la manière dont le patrimoine culturel devrait être maintenu et géré à l'avenir. En Antarctique, il existe un peu moins d'une centaine de sites historiques et de mémoriaux protégés par le Traité sur l'Antarctique. La responsabilité de la gestion des vestiges de l'expédition Nordenskjöld est partagée entre l'Argentine et la Suède.

«Nous préparons un rapport qui servira de base à de nouvelles discussions sur ce que la Suède peut faire avec les restes», déclare Gunnar Almevik.

Une partie de la documentation a été réalisée à l'aide de drones
Une partie de la documentation a été réalisée à l'aide de drones. Image: Gunnar Almevik CC0

Visualiser un patrimoine culturel inaccessible
Il espère que leur vaste documentation contribuera également à diffuser les connaissances sur un patrimoine culturel presque oublié. La maison de l'île Snow Hill, ainsi que d'autres vestiges et le paysage environnant, a été documentée à l'aide de technologies telles que les drones, le balayage laser et la photogrammétrie, mais aussi par des méthodes traditionnelles avec des croquis et des descriptions. Les chercheurs ont également réalisé des films et enregistré de nombreux sons différents, tels que des tempêtes et des pingouins.

«Il existe de grandes opportunités éducatives et nous voulons que le public puisse faire l'expérience de ces environnements, peut-être virtuellement ou via un modèle interactif.»

Des discussions sont déjà en cours avec le Centre for Digital Humanities de l'Université de Göteborg. Le centre polaire de Gränna a également manifesté son intérêt, selon Gunnar Almevik.

«Nous rendrons toutes les données disponibles et veillerons à ce que quiconque le souhaite puisse y accéder. Ensuite, il appartient aux autres de rendre le matériel intéressant sur le plan éducatif. C'est une tâche pour les musées », déclare Gunnar Almevik.

Le rapport au Conseil national du patrimoine devrait être terminé au printemps 2020. Gunnar Almevik espère que les données de la documentation seront disponibles plus tard dans l'année.

Cet article a été envoyé par le Conseil national du patrimoine suédois et publié à l'origine sur leur site.

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