Qu'ont fait les humains lors des crises climatiques passées ? Une ancienne grotte espagnole a des indices

Les coquillages, comme les patelles, sont très utiles aux archéologues. Image : Tango22 via Wikimedia (CC BY-SA 3.0)
Les coquillages, comme les patelles, sont très utiles aux archéologues. Image : Tango22 via Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

L'étude d'El Mazo, une grotte des Asturies, en Espagne, a suggéré des tendances intéressantes sur la façon dont les humains ont fait face à une période de froid soudain il y a six millénaires. L'événement "8.2ka" est l'un des changements climatiques les plus importants des 10,000 XNUMX dernières années.

La période en question était il y a 6200 ans, lorsque les températures moyennes ont chuté jusqu'à 3°c. Divers glaciers d'Amérique du Nord ont fondu et se sont déversés dans l'océan Atlantique. La compréhension scientifique actuelle est que l'introduction soudaine d'une telle quantité d'eau froide a arrêté la circulation des courants océaniques normaux et a entraîné une baisse de la température à travers le monde. L'impact exact sur l'environnement et les humains n'est pas encore tout à fait clair, mais des archéologues espagnols et européens ont trouvé de nouveaux indices - dans une fosse à déchets remplie de coquillages.

Le site a une très longue histoire, ce qui le rend utile pour étudier comment les choses ont changé en réponse au climat. Les coquillages qui y sont trouvés sont très probablement des déchets alimentaires, qui peuvent être examinés par des archéologues.

Nord de l'Espagne. El Mazo est situé dans la région rouge, sur la côte cantabrique. Carte : https://maps-for-free.com/

Les scientifiques ont vérifié que les mollusques provenaient d'une période plus froide en examinant la composition chimique précise des coquilles. Ils ont ensuite compté le nombre d'espèces spécifiques sur une longue période. Par exemple, P. lineatus, adapté aux eaux plus chaudes, a souffert pendant cette période. En revanche, P. vulgata, qui se porte mieux dans les eaux plus froides, avait une population plus élevée pendant la période froide. Les espèces qui pouvaient s'adapter aux eaux plus froides s'en sortaient beaucoup mieux durant cette période.

Cela a permis aux chercheurs de voir comment les humains réagissaient aux températures plus froides. Ils suggèrent que de nombreuses personnes se sont peut-être déplacées vers la côte pour échapper aux régions intérieures plus froides.

Il y a 6200 ans, les humains n'étaient pas égoïstes pour leurs coquillages

"Nos résultats suggèrent une application continue des connaissances écologiques marines locales par certains des derniers butineurs d'Europe occidentale, malgré des changements climatiques et démographiques majeurs" – Asier García-Escárzaga, responsable de l'étude.

Les chercheurs ont découvert que les mollusques sont devenus plus petits à cette période, ce qui suggère un changement dans l'activité humaine. Cela signifie que les mollusques n'ont pas eu le temps de grandir, car ils sont récoltés de manière plus intensive. Cependant, les coquillages n'ont pas été surexploités, car la taille a réussi à rester au-dessus de 20 mm. S'ils étaient devenus plus petits, ils n'auraient pas pu survivre à long terme. De plus, il y avait des preuves que les humains ramassaient les mollusques dans des zones plus dangereuses. S'il y avait plus de personnes sur la côte qui dépendaient des coquillages pour se nourrir, elles seraient obligées de se rassembler dans des endroits plus risqués.

L'étude est une étape importante pour comprendre à la fois comment notre environnement réagit au changement climatique et comment les humains dans le passé se sont adaptés aux changements climatiques.

Lire l'article complet au phys.org.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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