La vallée de Jiu se composait de six villes minières et des villages environnants.
La vallée de Jiu se composait de six villes minières et des villages environnants. Image: Costel Munteanu Wikimedia CC BY SA 3.0

La vallée minière abandonnée de la Roumanie sera un centre culturel

Planet Petrila, un projet initié par un dessinateur de renom, Ion Barbu vise à donner vie à la ceinture de charbon abandonnée dans le Vallée de Jiu à travers l'art et la culture.

«La planète Petrila est un endroit où une activité économique meurt et une autre activité, de nature culturelle, mais qui peut aussi produire des résultats économiques, prend vie», a déclaré Barbu à BIRN chez lui à Petrila, où il est né et a créé un plaque tournante improbable pour les artistes roumains et internationaux.

Topographe pendant 15 ans à la mine Petrila, aujourd'hui disparue, il aspire à attirer les amateurs de culture dans la ville, ce qui apporterait un mode de vie et des avantages économiques indispensables à la vallée de Jiu. Il a ouvert trois musées et dirige une résidence pour artistes, et a organisé de nombreux événements culturels à Petrila. Le travail d'Ion D. Sarbu, un écrivain roumain important, né à Petrila qui était lui-même mineur, est au centre de ses actions. 

Citations des livres de Sarbu, dont les représentations métaphoriques imprégnées de magie des réalités de Petrila ont été comparées à l'univers créé par le maître littéraire russe Mikhail Boulgakov. Ils décorent les murs de plusieurs immeubles et maisons de la ville minière. Écrit par Barbu dans son écriture de marque, qui est devenue emblématique dans les cercles culturels roumains grâce aux milliers de dessins animés qu'il a publiés dans les journaux et magazines au fil des ans. Le graffiti urbain parle de la vie, de la mort, de la liberté, des limites de l'expérience humaine, des plaisirs et des misères de la vie provinciale à Petrila. 

L'ancienne ville minière a été transformée en espace culturel postmoderne sans soutien ni financement de l'État, disent les militants. Ils n'ont même pas été en mesure d'attirer des fonds de l'UE non plus, en partie à cause du manque de capacité à présenter des projets qualifiés mais aussi parce que la mine appartient toujours à la Société nationale pour la fermeture des mines, qui fait partie du ministère de l'Énergie et est donc inéligible au financement culturel.

«Nous avons réussi à sauver une partie du patrimoine architectural de la mine Petrila, et si l'argent vient enfin, elle a le potentiel, dans un laps de temps relativement court, de devenir une Mecque culturelle», déclare Barbu.

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