Caroline Fernolend. Image : Caroline Fernolend
Caroline Fernolend. Image : Caroline Fernolend

Interview: Comment le Mihai Eminescu Trust protège les villages saxons de Transylvanie

Mihai Eminescu Trust (MET) Romania a été fondée en 2000 dans les locaux de l'ancien MET London, qui avait pour objectif d'aider les intellectuels roumains à se connecter avec le monde occidental pendant les dernières années du régime communiste. Avec l'aide de la fondatrice, Jessica Douglas-Home, et de Son Altesse Royale le Prince Charles de Galles, Caroline Fernolend a réussi à créer une antenne locale de la fondation et depuis qu'elle se bat pour sauvegarder les villages saxons de Transylvanie et leurs paysages culturels uniques. . Dans cette interview, je lui ai parlé de l'autonomisation des personnes et de la réalisation du développement durable à travers la conservation et la valorisation du patrimoine.

Écrit par: Ambassadrice de la jeunesse pour le patrimoine européen Elena Cautiș.

Votre activité est basée sur le concept du «village entier». Qu'est-ce que ça veut dire?

Nous sommes partis de l'idée que si nous formons les populations locales à devenir des artisans, si la communauté peut bénéficier du patrimoine culturel et qu'elle prend conscience de sa valeur, en cinq ans un village peut devenir autosuffisant, ce qui signifie durable: utiliser ses ressources locales pour une meilleure façon de vivre. Malgré cela, l'équipe MET a réalisé que cela prend beaucoup plus de temps. Mais dans toute notre activité, nous avons réussi en quelque sorte étape par étape à atteindre le fonctionnement de ce concept. Mais ensuite, divers problèmes se posent, comme le sur-tourisme. Par exemple, il y a cinq à six ans, Viscri était parfait pour moi…

Pourquoi ?

Les gens ont commencé à réaliser les avantages de la conservation du patrimoine, ils avaient un revenu suffisant de l'agriculture, de l'artisanat, du tourisme, pour mener une vie décente et il y avait de mon point de vue une bonne quantité de touristes. Mais comme au cours des dernières années, de plus en plus de visiteurs venaient à Viscri, l'harmonie était en quelque sorte ruinée, non seulement en ce qui concerne notre vie quotidienne, mais aussi en ce qui concerne l'équilibre entre les services proposés et leurs prix. Et c'est pourquoi maintenant, au MET, nous organisons des formations avec différentes parties prenantes, pour leur faire prendre conscience de la valeur réelle des services qu'elles offrent afin d'éviter une surévaluation. C'est le danger quand tout fonctionne un peu trop bien… Viscri est dans cette situation, Mălâncrav aussi.

Viscri et les environs. Image: Christian Radu

Existe-t-il d'autres défis en dehors du sur-tourisme?

Bien sûr. À Viscri, nous avons créé un soi-disant accord de contrat social (car à partir de 2014, Viscri est accepté comme un exemple de bonne pratique concernant l'application des principes de la Convention de Faro), pour éviter les dommages causés par le sur-tourisme. Par exemple, les vaches, les buffles, les chèvres et les chevaux ne peuvent pas facilement trouver leur chemin vers leurs maisons à cause des voitures garées devant les maisons ou les gens ne peuvent pas entrer avec le foin dans leur cour. C'est la raison pour laquelle nous avons fondé un soi-disant Parlement informel, où chaque groupe d'intérêt est représenté: association de femmes, association agricole, prestataires de services touristiques, pompiers, artisans. De cette manière, par exemple, nous avons réussi à créer une place de parking à l'extérieur du village. 

Et c'est ainsi que ces villages ont été fondés et conservés. Parce que les gens ont travaillé ensemble.

Après tout, c'est aussi un processus de démocritisation…

Il est. Et c'est ainsi que ces villages ont été fondés et conservés. Parce que les gens travaillaient ensemble, la communauté était organisée en ce genre d'associations et lorsque vous aviez besoin d'aide, les gens intervenaient. Avec la disparition de la communauté traditionnelle, j'avais peur que le patrimoine bâti disparaisse également. Les maisons d'où les Saxons sont partis dans les années 70-80 étaient déjà dans un état dégradant. Ils n'étaient pas entretenus par les gens qui comblaient l'écart démographique parce qu'ils n'avaient pas l'impression que c'était leur maison. Une autre cause de négligence était le fait que nous ne savions plus comment restaurer ces bâtiments. Nous ne savions plus comment travailler sans utiliser de ciment dans le plâtre. Sans oublier les initiatives de systématisation du régime communiste ou le fait que de nombreux Saxons attendaient leur départ et ne faisaient donc plus de travaux d'entretien. Mais alors la question qui se pose est de savoir si les Saxons ne seraient pas partis, Viscri aurait-il pu être maintenu dans un état aussi authentique? Peut-être que ces villages auraient été modernisés. Après tout, leur départ a peut-être été un avantage pour les gens qui vivent ici aujourd'hui.

Intérieur traditionnel d'une maison d'hôtes à Viscri. Image: Cristian Radu

Comment voyez-vous la relation entre moderniser et conserver l'authenticité du patrimoine?

Grâce aux projets de revitalisation MET, nous avons montré que vous pouvez combiner les travaux de modernisation avec la conservation du patrimoine. Par exemple, dans les vieilles maisons, il n'y avait pas de salle de bain, mais nous avons toujours réussi à leur trouver un espace approprié, sans ruiner la structure du bâtiment. Ou un autre exemple, à Viscri, MET a réussi à construire cette station d'épuration écologique et un système d'égouts et cela nous a procuré un grand confort. Par conséquent, nous avons réussi à assurer les besoins contemporains fondamentaux des membres de la communauté.

Par exemple, il y a une dame rom il y a 10 ans qui a dit lors d'une de nos réunions: «Nous devons faire quelque chose pour ces voitures garées à l'extérieur parce que les touristes ne peuvent pas prendre de photos de nos belles maisons!»

Comment motivez-vous les gens à conserver leur patrimoine et à comprendre qu'ils peuvent atteindre le développement grâce à lui?

A travers de nombreuses rencontres et discussions. C'est ma principale activité au MET: faire comprendre aux gens qu'ils ont peut-être quelque chose de plus spécial que leurs villages voisins. Et cela crée une fierté locale, ce qui est un facteur important dans le processus de les convaincre. Et puis vous leur parlez simplement de la façon dont nous pouvons conserver le patrimoine et le valoriser, afin qu'ils vivent mieux. Mais vous avez besoin de beaucoup de discussions. Vous devez les motiver à trouver l'objectif commun. Par exemple, il y a une dame rom il y a 10 ans qui a dit lors de l'une de nos réunions: «Nous devons faire quelque chose au sujet de ces voitures garées à l'extérieur parce que les touristes ne peuvent pas prendre de photos de nos belles maisons!» Les maisons leur appartenaient donc désormais. Ce fut une percée pour moi, quand j'ai réalisé que nous avons réussi à les faire se sentir responsables. Ensuite, il y a aussi l'aspect des avantages économiques et c'est normal. Nous leur avons offert l'opportunité de vivre une vie meilleure en utilisant les maisons, les animaux, les jardins et en offrant aux touristes quelque chose de vraiment authentique. Aussi, il était important pour nous de former les populations locales à devenir artisans dans chaque village et de les motiver à prendre soin du patrimoine local, afin de les aider à mieux s'y identifier. Ce sont les étapes pour créer la responsabilité et l'autonomisation. Mais ce processus prend du temps.

Je sais que vous avez un projet intéressant à Alma Vii. De quoi s'agit-il?

À Alma Vii, MET a commencé à travailler en 2008, en restaurant les ponts du village à la demande des habitants et avec eux. Pour moi, Alma Vii est le plus beau village. Il présente une harmonie particulière entre le patrimoine bâti et le paysage naturel. Et le paysage naturel est important car il fait partie du paysage culturel. C'est encore plus important à Alma Vii car il est difficile d'y construire une communauté car la majorité des gens n'y ont pas leurs racines. C'est pourquoi au cours des 12 dernières années, nous y avons concentré nos efforts avec un spécialiste du développement communautaire que nous avons amené de Paris. Au final, nous avons réussi à monter deux projets, avec un accent sur la revitalisation de l'église fortifiée, à la demande des habitants. […] Nous avons réussi à attirer de nombreux jeunes de Bucarest ou même de Bruxelles et maintenant nous avons une famille là-bas qui s'implique vraiment dans le projet. Nous pensons que les jeunes seront le moteur pour assurer la pérennité des projets mis en œuvre par MET. D'après ce que je vois, à Alma, la communauté se recrée.

Comment voyez-vous l'approche «nature - peuple - culture» promue par le Livre vert sur le patrimoine culturel européen et le nouveau Bauhaus européen dans ces villages?

Il me semble que l'approche promue par le Nouveau Bauhaus européen est très pertinente. Sa mise en œuvre peut être un peu plus délicate, car dans la pratique, vous devez faire des compromis pour atteindre le résultat visé. Bien entendu, les maisons patrimoniales ne sont pas compatibles avec tout le discours sur l'efficacité énergétique. En même temps, les matériaux à partir desquels ils sont construits, qui sont également locaux, font partie de la nature. Et c'est très important, car lorsqu'un bâtiment comme celui-ci arrive à ses derniers jours, il peut à nouveau être intégré à la nature. Cela se produit à la campagne et j'ai essayé d'expliquer cela aux habitants également, qu'il est important d'utiliser des carreaux et des briques, de la pierre, de l'argile, du sable et du plâtre calcaire, car ils sont intégrés dans la nature. Et puis il y a aussi le style de vie. C'est pourquoi je dis aussi qu'on ne peut pas mettre le tourisme en premier, car si l'activité n'est pas basée sur l'agriculture, la culture, l'artisanat, elle n'a pas de base solide. Le tourisme vert, c'est comme ça que je vois le contraire, ou le tourisme responsable, comme on l'appelle au MET. Les gens consomment des produits locaux, ils n'ont donc pas à se déplacer et à créer de la pollution et renforcent l'économie locale.

Comment voyez-vous l'avenir de ces villages?

Plus précis, à quoi j'aimerais qu'ils ressemblent… J'ai eu ce rêve avec Viscri dans les années 90 et tout le monde me disait que j'étais fou mais maintenant c'est la réalité et les membres de la communauté ont une vie meilleure. Je pense que les villages de Transylvanie deviendront une marque de commerce pour la Roumanie. Ce seront des endroits très attractifs pour les jeunes familles. Je vois déjà cette tendance. Et il y aura une nouvelle communauté qui, je l'espère, coexistera avec l'ancienne. C'est ce que nous essayons de faire dans le cadre de ce Parlement informel. C'est la mission de MET, donner à ces «anciens» locaux les moyens de voir qu'ils peuvent faire partie de ce développement, de le guider et d'en tirer profit.

Enfants jouant à Viscri. Image: Christian Radu

Qu'est-ce qui vous pousse personnellement à continuer à faire ce travail?

C'est la mission de ma vie. J'aime les gens et je suis heureux quand je vois une famille qui peut mieux vivre. En fait, c'est ce qui me motive, à voir que l'impact de notre travail au MET est bénéfique pour la communauté, pour les parents qui peuvent se permettre d'envoyer leurs enfants à l'école afin d'avoir un avenir meilleur. C'est ça. Pour voir les gens vivre une vie meilleure et puis je vis mieux.

A propos de l'auteur

Elena Cautiș a étudié l'histoire et le patrimoine culturel à l'Université de Bucarest et à l'Université de Pérouse. Elle estime que la préservation du patrimoine culturel est essentielle pour parvenir au développement durable et créer une société véritablement équitable. Actuellement, elle est l'une des jeunes ambassadeurs du patrimoine européen, tout en faisant du bénévolat au Mihai Eminescu Trust et en préparant son admission dans un programme de doctorat lié à ses convictions.

Notes

  1. Les villages ont été construits par les Saxons au Moyen Âge mais dans la période entre la Seconde Guerre mondiale et les années qui ont suivi la chute du communisme en Roumanie, il y a eu un véritable exode de cette population ethnique.
  2. Ces travaux de systématisation ont été la principale cause de destruction du patrimoine bâti à l'époque communiste en Roumanie, visant à restructurer les villes et les villages, et avec lui le tissu social des communautés.
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