Aussi pacifiques qu'ils en aient l'air, la bataille pour le lithium fait rage dans les collines de Barroso. Image: Turismoenportugal (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

Le lithium «durable» est la clé de l'avenir, mais qu'en est-il du passé?

Dans la lutte contre le changement climatique, l'UE vise à ce que d'ici 2030, un tiers de toutes les voitures nouvellement vendues soient électriques. Un plan ambitieux, mais pas impossible. Le Portugal détenant d'importantes réserves de lithium, un minéral nécessaire à la fabrication de batteries de voitures électriques, l'avenir de la transition énergétique de l'Europe s'annonce fixé. Cependant, les résidents sont mécontents des projets miniers «verts» dans leur arrière-cour, car les mines polluent et détruisent l'environnement et le patrimoine local.

Lissabon prévoyait de construire trois complexes industriels massifs à travers le Portugal pour exploiter les réserves de lithium du pays. Mais l'une des zones, la région du nord de Barroso, est désignée comme site du patrimoine agricole protégé par les Nations Unies. Alors pourquoi le Portugal et l'UE veulent-ils construire une mine sur un site patrimonial en premier lieu? Et qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir du patrimoine européen?

or blanc

Pour lutter contre la crise climatique, l'UE espère que 35% des véhicules nouvellement vendus seront électriques ou alimentés par d'autres technologies zéro émission d'ici 2030, Reuters signalé. C'est pourquoi le lithium est devenu un minéral essentiel, car il constitue le composant central des batteries de nouvelle génération. Pas étonnant que l'ancien commissaire européen à l'énergie Maroš Šefčovič ait qualifié le lithium de «nouvel or blanc» sous son administration. 

L'exploitation minière verte n'existe pas, les politiciens doivent cesser d'essayer de se débarrasser de la pollution dans les villes en polluant plutôt nos villages

Militant Armando Pinto

Malgré le potentiel du minéral à créer des sources d'énergie durables, l'Europe a du mal à s'en emparer. L'approvisionnement actuel en lithium des continents provient d'Australie, de Chine ou du Chili. Une solution pourrait être les vastes réserves de lithium du Portugal, situées dans les zones rurales du nord et de l'ouest.

Patrimoine collectif

Bien que la construction de trois mines de lithium puisse paraître «verte et durable» sur papier pour le Portugal et l'Europe, la pratique s'avère différente. «L'exploitation minière verte n'existe pas», explique le militant local Armando Pinto à Politico. «Les politiciens doivent cesser d'essayer de se débarrasser de la pollution dans les villes en polluant plutôt nos villages.» Il s'inquiète de l'impact destructeur des mines sur l'environnement, les économies locales et le patrimoine international de Barroso. (Le texte continue sous l'image)

La mine de Barroso est déjà en cours de fouille, ce qui entraîne une forte déforestation. Image: Savannah Lithium PT (Youtube)

La pollution d'une mine de lithium pourrait sérieusement menacer le soi-disant système agro-sylvo-pastoral de Barroso. Le système agricole local est reconnu comme un système du patrimoine agricole d'importance mondiale, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture site. Du fait de son agrobiodiversité, de ses paysages et de la tradition de partage collectif du bétail, la région constitue un site unique du patrimoine agricole.

La zone rurale compte peu d'habitants, mais presque tous s'opposent au projet de mine de lithium, Euronews signalé. Les conséquences de l'extraction du lithium peuvent être très polluantes, Wired signalé déjà en 2018. Pinto pense qu'une mine de lithium dans la région de Barroso rendrait l'agriculture impossible, détruirait le paysage distinct et polluerait les réserves d'eau. «La plupart du nord du Portugal boit de l'eau qui vient d'ici», souligne-t-il l'importance de l'environnement de Barossa.

La destruction de l'environnement et du patrimoine causée par une mine pourrait également mettre en danger l'accès aux subventions agricoles de l'UE. La région a besoin de ces fonds pour survivre et protéger son mode d’agriculture traditionnel. Consultez le reportage vidéo d'Euronews ci-dessous pour entendre ce que les habitants ont à dire sur une mine de lithium potentielle dans leur arrière-cour. (Le texte continue sous la vidéo)

Situation remarquable

Les habitants ont poussé un soupir de soulagement lorsque le gouvernement portugais a récemment révoqué le permis de concession du projet minier Barroso en raison d'un «manque de professionnalisme» de la société d'exploitation. Cependant, une entreprise britannique cherche maintenant à étendre le projet initial et à «devenir le premier producteur de lithium en Europe», selon leur site.

L'enthousiasme pour exploiter les réserves de lithium du Portugal semble négliger le statut de protection et le caractère unique du patrimoine agricole de Barroso. Une situation remarquable, compte tenu du lancement d'initiatives européennes telles que Nouveau Bauhaus européen. Cette plateforme vise à intégrer le patrimoine comme partie intégrante de l'avenir vert de l'Europe. La controverse autour de la mine de lithium de Barroso montre que l'union du patrimoine et d'un avenir vert n'est pas aussi facile qu'on pourrait le penser à première vue.

La source: Euronews, Politico, Reuters, les Nations Unies reçues par les enchanteurs et permettent aussi Wired

Découvrez patrimoine et changement climatique ou consultez l'une des balises ci-dessous:

X