L'héritage européen de la guerre froide : les "temps légitimement révolus" de la Pologne

Le point de vue d'une jeune génération sur la période de la guerre froide dans trois pays d'Europe de l'Est

Pstrąże, un village abandonné dans le sud-ouest de la Pologne, pris par l'armée soviétique en 1945. En 1992, ils l'ont laissé abandonné et ruiné. Image : Qbanez via wikimedia (CC BY-SA 3.0)
Pstrąże, un village abandonné dans le sud-ouest de la Pologne, pris par l'armée soviétique en 1945. En 1992, ils l'ont laissé abandonné et ruiné. Image : Qbanez via wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Suite à un intérêt croissant pour le patrimoine européen de la guerre froide, la Tribune du patrimoine met en lumière de nouvelles perspectives des pays de l'autre côté du rideau de fer. Dans trois articles spéciaux écrits par trois jeunes auteurs, cet héritage, devenu encore plus actuel en raison de la guerre en Ukraine, sera décrit. Quel regard la génération post-guerre froide porte-t-elle sur cet héritage en Pologne, en Géorgie et en Roumanie ?

L'initiative de ces articles provient du Réseau européen du patrimoine de la guerre froide et du projet Cold War Heritage de l'Agence néerlandaise du patrimoine culturel. Les articles sont également publiés dans la newsletter néerlandaise Erfgoedstem (Voice of Heritage).

Pologne

Pour être honnête, je ne sais pas grand-chose sur la guerre froide en Pologne. Je pense que c'est principalement à cause de notre mépris général, sinon de notre haine, envers le régime communiste. Le nom que nous donnons à cette époque, "czasy słusznie minone” ou "temps légitimement révolus" reflète bien cette attitude. Ce qui m'a été transmis, ce sont les souvenirs d'essayer de me débrouiller, d'avoir assez de nourriture alors que bien souvent la seule chose disponible dans les magasins était le vinaigre. Je connais les énormes files d'attente, comment en rentrant de l'école, ma mère rejoignait n'importe quelle file d'attente qu'elle voyait - peu importe ce qui était réellement vendu, ce qui importait était que vous puissiez l'échanger plus tard contre d'autres produits ou services. J'ai aussi entendu dire que la principale raison derrière cela était que la plupart des choses étaient exportées directement vers l'URSS.

Nous avons parlé de certaines de ces choses à l'école, mais pour moi, le sujet le plus récent était le début du régime communiste en Pologne, abordé à la fin de mes études secondaires. Pour en savoir plus sur la partie militaire réelle de la guerre froide, j'ai dû demander à un membre de la famille qui a servi dans l'armée. Il avait très envie d'en parler, mais les souvenirs qu'il m'a transmis ne sont pour la plupart pas positifs.

Un spectacle courant à l'époque communiste polonaise : faire la queue pour les fournitures. Image : domaine public via wikimedia.

Contrairement à l'Ouest, où le terme « guerre froide » était couramment utilisé, ici en Pologne, c'était simplement la dichotomie entre le bon Est communiste et le mauvais Ouest officiellement capitaliste. Il y avait une certaine peur de l'OTAN alimentée par les médias d'État, mais les gens ont surtout appris des incidents tels que la crise des missiles cubains par la suite, une fois qu'une propagande procommuniste prudente avait été construite. Les gens connaissaient la possibilité de frappes nucléaires par l'OTAN et le concept d'une guerre nucléaire, mais les seules images diffusées à la télévision étaient les attaques d'Hiroshima et de Nagasaki et les essais nucléaires américains. Les États-Unis ont été présentés comme une puissance nucléaire à craindre, tandis que les essais nucléaires soviétiques n'ont pas du tout été signalés.

vous deviez déterminer lesquels de vos collègues étaient en sécurité avant même de pouvoir discuter de quoi que ce soit de politique

Il y avait aussi une paranoïa générale à propos du « capitalisme impérialiste pourri » en Occident et de ses espions. Il y avait de nombreuses bases militaires soviétiques, mais si vous en preniez une en photo, vous pourriez être détenu sous prétexte d'espionnage. Il y avait une propagande constante dans toutes sortes de médias, et les gens qui étaient allés en Occident ne pouvaient pas parler ouvertement de la vie là-bas. Les gens savaient en général que la vie était meilleure en Occident, mais il y avait beaucoup d'informateurs qui travaillaient avec les milice (police militaire), vous deviez donc déterminer lesquels de vos collègues étaient en sécurité avant même de pouvoir discuter de quoi que ce soit de politique. Sinon, vous pourriez être appréhendé par le milice, puis être qualifié d'espion ou de dissident était loin d'être la pire chose qui puisse arriver.

En ce qui concerne l'infrastructure de guerre proprement dite, on m'a dit que de nombreux lieux de travail plus importants avaient des abris et même des militaires qui les gardaient. Les adultes ne recevaient généralement aucune formation, mais à partir de la 7e année, les écoles et les universités enseignaient une matière appelée « éducation à la défense ». Entre autres choses, les étudiants ont appris comment se comporter en cas de bombe nucléaire ou comment faire face à des fuites chimiques. Il n'y avait pas d'accent explicite sur la guerre avec l'Occident, mais on m'a dit que c'était fortement sous-entendu.

La Pologne (rouge) parmi les pays du Pacte de Varsovie (rose), séparée de l'OTAN (bleu) par le rideau de fer. Image adaptée de la carte par Sémhur (Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Certains des abris ont survécu – la plupart des gares en avaient un. Cependant, beaucoup ont été détruits et réutilisés et ceux qui restent sont généralement inutiles. Certaines ont été transformées en parties de musées, mais cela semble être une minorité. Généralement, les infrastructures soviétiques ont été pillées et détruites par les soldats soviétiques lorsqu'ils quittaient la Pologne désormais démocratique. Cela vaut tant pour les bases militaires que pour les logements des soldats de haut rang et de leurs familles, dont le plus important était le Petit Moscou à Legnica. Ces dernières ont coûté des millions à rénover lorsque la propriété a été transférée aux gouvernements locaux et nationaux et transformée en logement ou "domy culture”, notre version des centres communautaires.

Quant à ce qui devrait être fait de ces vestiges physiques du régime communiste, ma source dit qu'il aimerait voir certains d'entre eux restaurés pour préserver la mémoire, tandis que la plupart devraient simplement être transformés en quelque chose de plus utile. En attendant, je pense qu'il devrait y avoir beaucoup plus de musées et de lieux similaires. Je suis d'accord que ce sont vraiment des temps révolus à juste titre, mais je ne pense pas qu'ils doivent être oubliés.

Diego Ostoja-Kowalski

Diego, 19 ans, est un étudiant en linguistique originaire de Pologne

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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