Interview : Un nouveau projet de numérisation à la Fondation Federico Zeri, Bologne

La Fondazione Federico Zeri de l'Université de Bologne, en Italie, a récemment entrepris un nouveau et ambitieux projet de catalogage numérique impliquant la photothèque d'Everett Fahy. Découvrons ce projet passionnant d'histoire de l'art avec une triple interview avec Prof. Andrea Bacchi, Directrice, Dr. Francesca Mambelli, Database Designer, et Luca Mattedi, Research Fellow à la Fondazione Zeri.

Écrit par: Jeune ambassadeur du patrimoine européen Giovanni Pescarmona

Professeur Bacchi, pouvez-vous nous expliquer la vie de la Fondation Zeri ?

Federico Zeri (1921 – 1998) a été l'un des historiens de l'art les plus importants du XXe siècle. A sa mort, il légua à l'Université de Bologne sa bibliothèque (comprenant plus de 40.000 livres, et toute une collection de catalogues de ventes aux enchères) et son immense photothèque. L'une des photothèques d'art les plus importantes au monde, elle comprend environ 300.000 XNUMX photographies, principalement en noir et blanc, représentant l'art italien et européen du Moyen Âge à l'âge baroque. La Fondation Zeri préserve ce patrimoine et promeut l'étude de l'art moderne italien et européen à travers des cours, des publications et des projets de recherche. 

Quelle a été la stratégie publique de la Fondation Zeri ?

Le catalogage de la photothèque de Zeri a commencé en 2003. À l'époque, le catalogage numérique était suffisamment développé pour expérimenter et construire un vaste atlas de peinture et de sculpture, le rendant accessible en ligne dans le monde entier. Grâce à l'implémentation des métadonnées des photographies, les images de Zeri obtiennent également de très bons résultats SEO. Le défi que la fondation a entrepris au cours des 20 dernières années est de maintenir une technologie de pointe et des pratiques de catalogage. Aujourd'hui, la photothèque en ligne de la Fondation Zeri reçoit plus de 500.000 XNUMX visites par an, ce qui en fait un outil de référence pour les historiens de l'art du monde entier.

Une vidéo de présentation de la Fondation Zeri :

Dr Mambelli, la Fondation Zeri fait-elle partie d'un réseau européen ?

La Fondation Zeri est l'un des 5 premiers fournisseurs de contenu italiens d'Europeana, croyant fermement et investissant dans l'idée d'une culture européenne et d'un espace commun de données en libre accès. De plus, depuis 2015, une partie importante du catalogue photographique est téléchargeable gratuitement en tant que données ouvertes liées, favorisant l'interopérabilité et la réutilisation des ensembles de données sur plusieurs plateformes. L'importance du travail de numérisation découle de l'importance de la culture en soi, et l'importance de l'accessibilité de la culture. Le patrimoine définit la façon dont nous façonnons le monde : l'idée de l'Italie en tant que nation est fondée sur son patrimoine culturel.

La photothèque Zeri s'enrichit désormais d'un ajout important : la collection de photographies d'Everett Fahy. Pouvez-vous nous en dire plus sur cet important corpus d'images ?

Everett Fahy (1941 - 2018) est considéré comme l'un des plus grands connaisseurs de la peinture italienne. Il a suivi l'exemple de Zeri et a rassemblé, de son vivant, une impressionnante photo-archive (40.000 images et 46.000 documents papier). Peut-être encore plus que Zeri lui-même, qui pourrait être considéré comme le mentor de Fahy, il s'est efforcé d'organiser et d'annoter soigneusement ses photographies en utilisant des listes pour trier les photographies selon l'auteur, le sujet et la provenance. Le travail de Fahy ne sera pas vain : toutes les informations qu'il a recueillies seront numérisées, permettant aux chercheurs et aux passionnés de parcourir sa collection d'images en ligne pour leurs études et leur plaisir.

Le patrimoine définit la façon dont nous façonnons le monde : l'idée de l'Italie en tant que nation est fondée sur son patrimoine culturel.

Francesca Mambelli

Dr Mambelli, comment la Fondation Zeri peut-elle concilier la technologie avec les approches traditionnelles de l'histoire de l'art ?

Les approches traditionnelles de l'histoire de l'art utilisent progressivement des méthodes numériques inaccessibles aux générations précédentes de chercheurs. Zeri lui-même a été un précurseur des pratiques modernes de catalogage numérique. Il a travaillé pour l'italien Surveillance (l'institution chargée de la conservation du patrimoine culturel en Italie) à Rome entre 1946 et 1955. Il connaissait donc bien les défis de la connaissance et de la préservation du patrimoine matériel. La conservation commence par la connaissance, et Zeri le savait très bien grâce à son expérience.

Photographies des Fondations Zeri. Image : Avec l'aimable autorisation de la Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Luca Mattedi, vous travaillez actuellement sur la numérisation et le catalogage des photographies de Fahy. Quelles sont les principales phases de votre travail ?

Chaque photo est numérisée à la fois au recto, là où se trouve l'image, et au verso, où se trouvent les annotations de texte manuscrites originales de Fahy's. De plus, les documents papier sont numérisés via un logiciel d'OCR et convertis en données lisibles par machine qui peuvent être indexées et remplies dans une base de données. La bibliographie et les références sont également vérifiées pour chaque entrée, de sorte que ce travail nécessite à la fois des compétences numériques et historiques de l'art. De cette façon, les photographies de Fahy seront téléchargées dans la base de données et enrichiront davantage les archives photographiques numériques de Zeri. Il s'agit d'un ajout remarquable, en particulier pour l'art florentin et italien de la Renaissance, principal domaine d'expertise de Fahy.

Le dos d'une des photographies d'Everett Fahy, avec des annotations manuscrites. Image : Avec l'aimable autorisation de la Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Un projet aussi important doit avoir une sorte de stratégie d'engagement…

… et en effet c'est le cas ! Nous avons développé « Fahysbook » : une série de publications Facebook qui suivent chaque phase du catalogage de la photothèque d'Everett Fahy. Chaque semaine, nous publions une histoire sur un artiste qui a été étudié par Fahy, essayant de décrire sa contribution à la connaissance du peintre. Cette campagne sur les réseaux sociaux a connu un grand succès et nous espérons pouvoir engager encore plus d'utilisateurs grâce à ce contenu convivial et accessible.

A propos de l'auteur

Giovanni Pescarmona est historien de l'art numérique, actuellement doctorant à l'Université de Florence. Ses intérêts de recherche portent sur les technologies numériques innovantes pour la mise en valeur du patrimoine culturel. Il travaille comme conseiller pour des musées italiens et étrangers (Fiesole, Florence, Cambridge) pour la création de produits et d'expériences numériques.

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