Les Blueways pourraient-ils lancer une nouvelle vague de tourisme durable ?

La rivière Boyne en Irlande fait également partie du premier réseau mondial de Blueways. Image : révolution-gd (Canva)

Lors de la pandémie de Covid-19, de nombreuses voix se sont élevées pour rendre le tourisme plus durable afin de lutter contre les effets souvent dévastateurs du tourisme de masse. Une solution possible pour éloigner les visiteurs des célèbres hotspots et pièges à touristes pourrait être la création de ce qu'on appelle les "Blueways" - un réseau de bassins d'eau comme des lacs, des rivières et des rivages avec une infrastructure adaptée au tourisme de plein air. Alors que l'Irlande accueille désormais les premières Blueways au monde, cela pourrait-il être le début d'une nouvelle vague de tourisme durable ?

Le 5 avril, l'Irish Tourism Board Fáilte Ireland a nommé le Voies bleues à Meath, Tipperary, Clare et Galway sous le nom de Blueways, selon le service d'information national RTÉ. Leur statut spécial inclut le fait d'être des "destinations de classe mondiale pour les activités nautiques et au bord de l'eau" en Irlande. Selon le Fáilte Ireland, au moins 73 % des touristes nationaux en Irlande pratiquent des activités liées à la nature telles que la marche, la randonnée, la natation, le vélo ou le canoë.

Château de Nenagh. Image : David P. Howard (géographe) CC BY-SA 2.0

Les itinéraires sont axés sur l'offre de loisirs pour le tourisme en Irlande, mais mettent également en valeur le patrimoine naturel, industriel et culturel du pays. Après avoir marché, fait du vélo ou même pagayer le long des canaux et des côtes irlandaises, les voyageurs peuvent par exemple visiter le remarquable château de Nenagh ou le St George's Heritage Centre pour en savoir plus sur l'histoire de Carrick. Les nombreux domaines, galeries d'art et villes qui jalonnent les itinéraires mettent en lumière une partie de l'histoire et du patrimoine moins connus de l'Irlande, Le maire signalé.

Croisière à travers la Catalogne

Bien que l'Irlande ait l'honneur de lancer les premiers Blueways au monde, d'autres ne restent pas inactifs. En 2021, la province de Barcelone en Espagne a lancé l'idée de créer plusieurs « Vies Blaves » (voies bleues), traversant 59 municipalités réparties sur sept comtés différents. Le projet vise à créer un réseau de mobilité locale durable, à améliorer l'accessibilité au patrimoine diversifié de la région et à soutenir le développement du tourisme local, le programme de coopération financé par l'UE Interreg Europe a écrit. La première section devrait être terminée d'ici 2025, a rapporté la plateforme d'information catalane CCMA. Le texte continue sous la vidéo.

Le projet Vies Blaves expliqué (avec sous-titres anglais).

Pour le secteur du tourisme à Barcelone, le projet espère lancer "l'avenir du tourisme", selon Fernando Valdés, le secrétaire d'État au Tourisme. Au-delà de rendre le patrimoine de la région plus accessible aux touristes, les acteurs s'attachent à répartir la masse de visiteurs. « Nous voulons que les visiteurs qui parient sur Barcelone comme destination touristique internationale, découvrent qu'à une demi-heure ou une heure de route, il y a toute une expérience », a expliqué Abigail Garrido du Conseil provincial de Barcelone.

Plus facile à dire qu'à faire

Si les voies navigables peuvent être une nouvelle façon d'explorer et d'inclure des territoires moins connus, le concept de sentiers touristiques ne l'est certainement pas. Dans de nombreux pays, il existe déjà des «voies vertes», qui utilisent des infrastructures routières et ferroviaires abandonnées, les transformant en infrastructures cyclables pleines de nature. Les voies vertes bien connues en Europe comprennent les pistes cyclables EuroVelo à travers l'Europe, la Via Verde del Pas en Espagne et la Waterford Greenway en Irlande.

Aussi intéressants et positifs que puissent paraître ces itinéraires, les créer et les entretenir est plus facile à dire qu'à faire. Par exemple, les Blueways irlandais sont une collaboration entre l'office du tourisme, Sport Ireland, Waterways Ireland, Sport Northern Ireland et Tourism Northern Ireland. Les autorités locales sont également impliquées afin de tirer le meilleur parti des activités et des repères locaux.

Parallèlement, les coûts du projet espagnol Vies Blaves sont estimés à 54 millions d'euros. Le plan doit également s'assurer de conserver intact le fragile patrimoine naturel de la région pendant la construction des infrastructures nécessaires. Bien qu'il y ait beaucoup de travail à faire, la création de Blueways pourrait certainement inspirer une nouvelle tendance pour rendre le tourisme plus accessible aux voyageurs et aux locaux, tout en le gardant durable pour tous.

Sources: Blueways Irlande, CCMA (Catalan), Interreg Europe, RTÉ et Le maire

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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