Boris Johnson et George Clooney. image composite. Toutes les pièces Creative Commons

La bataille pour la propriété de Parthenon Marbles fait rage alors que la Grèce réclame de nouvelles preuves

La bataille de longue date pour les marbres du Parthénon, également connues sous le nom de marbres d'Elgin, se poursuit alors que le Royaume-Uni et la Grèce se disputent la propriété. Dans une récente interview, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que le British Museum était légalement propriétaire des sculptures. La ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni, a immédiatement contesté ces affirmations.

Lina Mendoni. Image : ΑΚΡΙΒΙΑΔΗΣ (Wikimedia) CC0

Elle a soutenu que Lord Elgin avait acquis illégalement les marbres du Parthénon, le journal grec Ekathimerini signalé. «Pour la Grèce, le British Museum n'a pas la propriété ou la possession légitime des sculptures», a déclaré Mendoni. Les objets anciens sont exposées dans le musée depuis 1816. L'appel à rendre les sculptures a attiré plus d'attention récemment à l'approche du 200e anniversaire de l'indépendance de la Grèce, le 25 mars 2021.

De nouvelles preuves

Boris Johnson. Image: Office des Affaires étrangères et du Commonwealth (Wikimedia) CC BY 2.0

Dans sa première interview avec un journal européen depuis qu'il est devenu Premier ministre, Johnson a exclu le retour des marbres du Parthénon à Athènes, a rapporté The Guardian. «Ils ont été légalement acquis par Lord Elgin en vertu des lois appropriées de l'époque et ont été légalement détenus par les fiduciaires du British Museum depuis leur acquisition», a-t-il déclaré.

En réponse aux commentaires de Johnson, Mendoni a écrit une lettre ouverte. Il déclare qu'Athènes pourrait fournir «les preuves documentaires nécessaires» qui montrent que le British Museum n'est pas le propriétaire légitime de la collection. Elle souligne que le ministère grec de la Culture et des Sports peut fournir de nouvelles données historiques qui prouvent "qu'il n'y a jamais eu d'acquisition légitime des sculptures du Parthénon par Lord Elgin".

L'appel de Clooney

La collection de sculptures en marbre grecques s'est terminée en Grande-Bretagne après que Thomas Bruce, 7e comte d'Elgin, les ait retirées de l'Acropole en 1801. Le comte prétendait avoir l'autorisation du gouvernement ottoman, qui dirigeait la Grèce à l'époque. Cependant, les chercheurs n'ont jamais trouvé de documents étayant les affirmations d'Elgin. Il a vendu les objets au British Museum quinze ans plus tard pour éviter la faillite.

Après l'indépendance de la Grèce, elle avait pour objectif de restaurer ses monuments pillés et ses objets anciens. Depuis lors, l'appel au retour de l'héritage grec est devenu plus fort. Même l'acteur américain George Clooney a plaidé pour le retour des billes, le Reporter grec écrit en mars. Son épouse, l'avocate des droits humains Amal Alamuddin, a travaillé pour le gouvernement grec pour organiser le retour de la collection.

La collection de marbres contient plusieurs statues, une frise et une grande quantité de métopes. La plupart d'entre eux ont été pris au Parthénon, mais certains morceaux proviennent d'autres bâtiments de l'Acropole. Image: Justin Norris (Flickr) CC BY 2.0

le Brexit conséquences

Le différend de longue date sur les trésors anciens a même atteint les négociations sur le Brexit en février 2020. Dans un projet de document, l'UE a exigé que les objets culturels illégalement retirés retournent dans leur pays d'origine, Reuters signalé. Le Royaume-Uni a rejeté cette proposition en déclarant que les sculptures ne faisaient pas partie des négociations commerciales.

Le British Museum affirme que les marbres du Parthénon «font partie du patrimoine commun de tous et transcendent les frontières culturelles». Selon la Grèce, la pratique des musées consistant à présenter des trophées d'expéditions étrangères est dépassée et coloniale. 

Je pense que les bonnes conditions ont été créées pour leur retour définitif

La ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni

La ministre de la Culture, Mendoni, pensait que le moment était venu de rendre les billes, a-t-elle déclaré Reuters en janvier 2020. »C'est la mentalité qui a changé, le fait que la Grande-Bretagne se distancie de la famille européenne. Il y a 200 ans depuis la révolution grecque. Je pense que les bonnes conditions ont été créées pour leur retour définitif. »

Jusqu'à ce que les billes du Parthénon reviennent à Athènes, la bataille pour savoir à qui appartient la collection se poursuivra. Les développements récents tels que le Brexit et les discussions sur la décolonisation des musées ne manqueront pas de jouer un rôle dans ce conflit d'intérêts.

La source: Ekathimerini, Reporter grec, Reuters (30-01-2020) Reuters (18-02-2020), The Guardian reçues par les enchanteurs et permettent aussi Wikipédia

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Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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