Changer notre façon de penser l'héritage colonial

(Il s'agit du changement de pouvoir)

L'exposition "Tu me manques" à Cologne se concentre sur l'évolution des relations de pouvoir. Image : Capture d'écran DW

Alors que les autorités et les musées étudient comment ils peuvent restituer les objets pillés aux anciennes colonies, des discussions surgissent pour savoir à qui appartiennent ces objets. Une exposition de bronzes du Bénin, présentée en Allemagne, montre la dynamique intéressante derrière la propriété culturelle et physique des objets pillés. Les 96 œuvres d'art sont sur le point de rentrer au Nigeria, mais peuvent contribuer à changer notre façon de penser l'héritage colonial et les objets pillés.

L'exposition a été inaugurée fin avril 2022 au Rautenstrauch-Joest-Museum, un musée ethnographique de Cologne, DW expliqué dans un reportage vidéo. Les 96 œuvres d'art exposées sont connues sous le nom de Bronzes du Bénin, même si certains objets sont en bois, en ivoire et en terre cuite.

Les artefacts ont été volés en 1897 lorsque les forces britanniques ont pillé la capitale du royaume africain du Bénin (aujourd'hui le Nigeria) lors d'un raid militaire. Pendant le massacre, ils ont détruit le palais royal et capturé plus de 4000 artefacts. De nombreux soldats et administrateurs impliqués dans le pillage ont vendu leur butin aux musées et aux collectionneurs d'art. C'est ainsi que le musée de Cologne, comme beaucoup d'autres à travers l'Europe, a réuni une si grande collection de Bronzes du Bénin.

Changement de pouvoir

Désormais, les descendants du royaume de Bénin veulent que leurs trésors et leur héritage soient restitués. « Nous avons attendu que ces travaux reviennent, reviennent rapidement et reviennent sains et saufs. Tu me manques, mais à un niveau différent », articule l'historienne de l'art nigériane Peju Layiwola au ressenti de ses compatriotes. Pas étonnant que « Tu me manques » soit le nom de l'exposition.

Catégoriser les objets, c'est comme mettre des numéros sur les gens et les mettre en prison

Peju Layiwola

Pour Layiwola, invitée à travailler sur l'exposition en raison de son expertise sur les bronzes du Bénin, le changement de propriétaire est essentiel pour comprendre l'exposition et le processus de retour : "Cela montre un changement de pouvoir." Le changement de propriété se manifeste dans la façon dont les objets sont objectivés et sortis de leur contexte, par exemple en numérotant les œuvres d'art, afin de les catégoriser. Pas rare d'un point de vue européen, mais pour les Nigérians, la numérotation a une signification très différente.

"C'est comme mettre des chiffres sur les gens et les mettre en prison", explique Layiwola en retirant les fiches d'inventaire. « Donc, les enlever est une manière de les préparer à partir au Bénin. C'est comme enlever des marques qui n'ont aucun sens dans la culture parce que nous ne mettons pas de numéros sur les ancêtres. C'est pourquoi chaque objet est exposé séparément, montrant l'individualité et la beauté uniques de chaque œuvre, mais la douleur, la perte et le chagrin qui leur sont associés sont également rappelés.

L'exposition étudie également comment les artefacts doivent être présentés au public, une fois de retour chez eux. « Il doit y avoir une manière dont les gens s'engagent dans ces œuvres, dans un contexte connu de l'Afrique. Leur art n'est pas célébré seul, mais célébré dans le contexte de la performance, de la musique, de la poésie et de la danse », souligne Layiwola.

Peju Layiwola retire les cartes d'inventaire. Image : Capture d'écran DW.

Retourner à la maison

La directrice du musée, Nanette Snoep, convient qu'il devrait y avoir une nouvelle approche pour regarder les artefacts coloniaux pillés : « C'est essentiel pour l'avenir du musée d'ethnographie. Qu'est-ce que cela signifie que moi, en tant que directeur, ou nous en tant que musée, ne pouvons plus être les seuls à pouvoir raconter l'histoire de ces objets ? »

Pour l'instant, le Nigeria n'abrite que quelques artefacts originaux, mais c'est à peu près le changement. Le gouvernement allemand envisage de transfert de propriété de plus de 1200 artefacts et œuvres d'art au Nigeria avant la fin de 2022. Néanmoins, le débat public a été féroce sur la question de savoir s'ils devaient être restitués. "Il y a quelque chose de caché derrière ce débat, et derrière la colère et l'émotion", estime Snoep. « Quelle est notre société post-migrante et comment allons-nous interagir les uns avec les autres à l'avenir ? C'est aussi de cela qu'il s'agit. Surtout sur les privilèges et les relations de pouvoir. Et c'est ce qui inquiète beaucoup de gens. »

Bronzes du Bénin à Cologne. Image : Capture d'écran DW

La source: DW

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