L'héritage européen de la guerre froide : réflexions sur la mémoire troublée de la Géorgie

Le point de vue d'une jeune génération sur la période de la guerre froide dans trois pays d'Europe de l'Est

Blocs soviétiques à Tbilissi. Image : Kris Duda via Wikimedia (CC BY-SA 2.0)
Blocs soviétiques à Tbilissi. Image : Kris Duda via Wikimedia (CC BY-SA 2.0)

Suite à un intérêt croissant pour le patrimoine européen de la guerre froide, la Tribune du patrimoine met en lumière de nouvelles perspectives des pays de l'autre côté du rideau de fer. Dans trois articles spéciaux écrits par trois jeunes auteurs, cet héritage, devenu encore plus actuel en raison de la guerre en Ukraine, sera décrit. Quel regard la génération post-guerre froide porte-t-elle sur cet héritage en Pologne, en Géorgie et en Roumanie ?

L'initiative de ces articles provient du Réseau européen du patrimoine de la guerre froide et du projet Cold War Heritage de l'Agence néerlandaise du patrimoine culturel. Les articles sont également publiés dans le Bulletin néerlandais Erfgoedstem (Voix du patrimoine).

Géorgie

Pour les nouvelles générations (millennials, génération Z), la mémoire de notre passé soviétique se perd progressivement dans le temps. Ceux qui sont nés après l'effondrement de l'Union soviétique et qui n'ont pas vécu sous le communisme manquent d'une profonde compréhension de cette époque.

Géorgie (rouge) aux côtés du reste de l'Union soviétique. Image : Milenioscuro via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Entre 1991 et 1993, alors que le pays luttait pour l'indépendance après l'effondrement de l'Union soviétique, il y avait la guerre en Abkhazie et à Tbilissi. A cette époque, une grande partie de "l'ancien" a été transformé en ruines. L'effondrement physique des bâtiments et des institutions symbolisait l'effondrement du communisme. En tant que tel, tout était nécessaire à la rénovation - à la fois physiquement et spirituellement.

Dans mon enfance, j'ai été élevé avec des objets fabriqués avant l'indépendance de la Géorgie et dans une maison construite à l'époque soviétique. Quoi qu'il en soit, l'USRR a été traitée comme un passé historique, tout comme l'époque de la guerre froide. Quand ma génération est née, le rideau de fer était déjà déchiré, les frontières étaient ouvertes et la lumière de l'Ouest brillait. Ainsi, au début des années 2000, la Géorgie s'est tournée vers la démocratie européenne et vers un avenir meilleur loin du communisme.

Cela signifiait la destruction de nombreux bâtiments et monuments de cette époque. En 2005, à la suite de la révolution des roses de 2003, il a été décidé que « les oreilles d'Andropov », symbole clé de la période communiste, seraient démantelées.

Ils avaient été construits en 1983 pour la visite de Yuri Andropov, secrétaire général de l'URSS. Le monument, en forme de vague, incarnait symboliquement la légende de Tbilissi. Il était destiné à représenter les eaux chaudes découvertes par son fondateur, mais pour les citoyens, il ressemblait à un bâtiment avec des prothèses auditives. Les gens lui ont donné le nom d'"Oreilles d'Andropov", en plaisantant sur l'incontournable écoute clandestine communiste. Sa démolition cette année-là était une déclaration du pays, soulignant la négativité des Géorgiens envers le régime soviétique.

Ce qui a survécu de cette époque, ce sont les abris anti-bombes soviétiques. Certains jeunes ont formé de petits groupes pour rechercher des sites importants mais cachés du passé. Leurs recherches ont découvert "la ville, sous la ville", un vaste réseau d'abris anti-bombes et de bunkers sous la Géorgie.

Il existe de nombreux endroits abandonnés, des tunnels et des salles spécialement équipées avec des systèmes de ventilation et d'approvisionnement en eau. La taille de chaque bunker est différente : certains ont été conçus pour 50 personnes et d'autres pour 1500. Chacun était équipé de toilettes, de douches, de locaux techniques, de filtres de protection contre la pollution extérieure et de fortes barrières contre les radiations. Dans l'un d'eux, un système de communication a été trouvé; il est évident qu'ils n'étaient pas destinés aux gens ordinaires.

J'ai l'impression de parler de la guerre de Troie

Zura Abashidze , historienne géorgienne

Sur la base de la taille du réseau des abris, qui sont dispersés dans tout le Tbilissi, on peut concevoir que le Tbilissi soviétique était spécialement préparé à une éventuelle guerre nucléaire. Le temps est figé dans ces lieux, tout indique que la grande apocalypse qu'ils attendaient a été reportée. Sur les photos, les abris semblent très vivants avec un confort horrible et un sentiment d'isolement.

Pour les jeunes générations, la guerre froide n'est qu'une période des livres d'histoire. Nous n'avons aucun lien personnel ni sentiment à ce sujet. Le célèbre historien géorgien, Zura Abashidze, a écrit dans son livre sur la guerre : "J'ai l'impression de parler de la guerre de Troie".

Au début des années 1990, Tbilissi a été le théâtre d'un coup d'État. Les années qui ont suivi la chute de l'Union soviétique ont été caractérisées par des luttes de pouvoir et des conflits violents dans le pays. Image : Alexandre Assatiani via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Je ne peux pas en dire autant de nos parents et grands-parents. Ceux qui ont vécu la période de la guerre froide ont des points de vue différents. Parfois, je peux sentir leur peur que le passé puisse se répéter, surtout quand nous regardons la guerre en direct à la télévision et que le « nucléaire » hante encore nos esprits.

Pouvons-nous considérer la guerre froide comme un passé si lointain ? Le fait que seules quelques pages de nos manuels scolaires soient consacrées à l'ère soviétique signifie-t-il qu'elle est bel et bien révolue ? Peut-être n'avons-nous pas passé assez de temps à le réévaluer et à faire des recherches approfondies. Nous ressentons toujours la menace que le successeur de l'Union soviétique essaie toujours de faire pression sur nous aux frontières et de nous entraîner derrière un nouveau rideau de fer. La menace est-elle réelle ? Nous espérons que non.

La plupart de la population n'a jamais entendu parler de l'existence de ces bunkers, car ils n'ont jamais été utilisés pour leur objectif principal. Espérons que ni nous ni les générations futures d'un monde global ne seront jamais confrontés à la faim culturelle et physique comme la génération de nos parents, qui achetaient des jeans au marché noir et écoutaient secrètement les Beatles de leurs voisins.

Marita Sakhltkhutsishvili

Marita, 28 ans, est une historienne de l'art géorgienne.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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