Quel avenir pour les prêts d'art russe en France ?

Déplacer des objets culturels est toujours un défi, mais l'avenir de cette collection appartenant à des Russes pourrait avoir des répercussions diplomatiques

L'Ermitage de l'État. Image : Kwong Yee Cheng, via Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)
L'Ermitage de l'État. Image : Kwong Yee Cheng, via Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

La collection Morozov, qui comprend environ 200 œuvres significatives d'artistes européens et russes, a récemment été exposée en France. La collection, exposée au musée de la Fondation Louis Vuitton, n'a jamais voyagé en dehors de la Russie. Maintenant, les peintures causent des problèmes politiques et logistiques.

Les œuvres ont été rassemblées par les frères Morozov au début du XXe siècle, mais sont devenues propriété de l'État après l'effondrement du régime tsariste. Pendant des décennies, ils avaient été répartis entre l'Ermitage d'État à Saint-Pétersbourg, le Musée national des beaux-arts Pouchkine et la Galerie d'État Tretiakov à Moscou. En 20, la collection a été dévoilée lors d'une exposition temporaire à Paris.

Cependant, les vols à destination et en provenance de Russie étant interdits et les déplacements routiers risqués, les peintures sont confrontées à un avenir incertain. Ils devaient être rendus après la clôture de l'exposition le 3 avril, mais les œuvres d'artistes tels que Gauguin et Cézanne n'ont pas encore quitté la France.

La ministre russe de la Culture, Olga Lyubimov, a déclaré cette semaine qu'une "feuille de route" a été élaborée pour le retour des artefacts qui se trouvent actuellement en Europe. Elle n'a toutefois pas donné de précisions.

Pour l'instant cependant, la logistique est un problème que les musées doivent résoudre. À l'heure actuelle, les responsables de la Fondation Louis Vuitton et des musées russes soulignent l'importance de protéger les œuvres d'art. Actuellement, ils restent au musée à Paris.

Éviter les ennuis diplomatiques

Pendant une période aussi tragique, les préoccupations pour les objets culturels de la Russie ne figurent pas sur la liste des priorités. Cependant, les liens entre les musées d'Europe et de Russie ont été considérés comme très importants pour la diplomatie et comme un signe de confiance. Lors de l'ouverture de l'exposition en 2021, le président français Emmanuel Macron et la ministre russe de la Culture Lyubimova étaient présents.

Les problèmes juridiques liés aux retours d'objets peuvent prendre des années à être résolus, ce que tous les musées concernés espèrent probablement éviter. Le musée Allard Pierson d'Amsterdam, par exemple, conserve des objets de Crimée depuis 2014, après les avoir prêtés pour une exposition. Étant donné que les musées de l'État d'Ukraine et de Crimée revendiquent les objets, il n'y a pas eu de solution claire depuis plus de 7 ans quant à leur destination. Le verdict de retour en Ukraine étant toujours en suspens, les objets restent dans un entrepôt sécurisé à Amsterdam.

En mars, la Russie a restitué certains objets aux musées européens, dont le Musée du Prado et Armurerie du Palais Royal de Madrid.

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