« Il n'y a pas de sécurité » : le patrimoine est-il voué à devenir un dommage collatéral de la crise climatique ?

Écrit par Zoë Vandenhende

Les conséquences d'une inondation en Italie sont dévastatrices, pour l'homme, la nature et le patrimoine.

La crise climatique est là et ses conséquences se font sentir partout. Lorsque des pluies extrêmes ont provoqué des inondations dans la région d'Émilie-Romagne, dans le nord de l'Italie, le patrimoine culturel n'a pas été épargné par les destructions qu'il a laissées dans son sillage, a constaté l'ambassadrice européenne de la jeunesse du patrimoine, Zoë Vandenhende. Comment une communauté peut-elle réagir face à une telle urgence et aux pertes qui l’accompagnent ? Et est-il possible de protéger notre patrimoine culturel à une époque où des événements destructeurs similaires se produisent à un rythme alarmant ?

Le mardi 16 mai 2023, la région d'Émilie-Romagne, au nord de l'Italie, a connu plus de précipitations sur une période de 24 heures qu'elle ne le fait habituellement pendant tout le printemps. Les pluies excessives ont provoqué la rupture des berges des rivières et d'intenses inondations dans diverses parties de la région, coûtant la vie à quinze personnes et obligeant des milliers de personnes à fuir leurs maisons. Dans les jours qui suivirent, alors que les eaux commençaient à se retirer, l’ampleur des destructions fut révélée. Outre les habitations, plusieurs routes et ponts ont été gravement endommagés, ainsi que des musées, des bibliothèques et d'autres sites culturels.

Un volontaire couvert de boue. Image : Avec l’aimable autorisation de Zoë Vandenhende

De la boue, de la boue et encore de la boue

Au moment de la catastrophe, j'étudiais et vivais à Ravenne. Alors que le centre-ville historique de Ravenne a été en grande partie épargné par les inondations, nous avons vu affluer des images et des vidéos des ravages dans des endroits à seulement vingt minutes de chez nous – et nous avons senti émerger un sentiment d’action collective.

Des groupes WhatsApp ont commencé à apparaître pour partager des détails sur les endroits qui avaient besoin d'aide, et les gens ont proposé de conduire des bénévoles, car il a fallu un certain temps avant que le système de transports publics ne se rétablisse. Dans les semaines qui ont suivi, de nombreux étudiants, dont moi-même, se sont joints à d'innombrables autres bénévoles pour nettoyer les débris et repousser l'eau et la boue résiduelle qui recouvraient tout à perte de vue.

J'ai parlé à Pauline, une camarade du Master en coopération internationale sur les droits de l'homme et le patrimoine interculturel, qui s'est rendue deux fois au musée Carlo Zauli à Faenza – une ville voisine. "Je ne pouvais rien faire, c'était tout à fait normal que j'aille aider." Elle explique à quel point il était surréaliste de voir des œuvres d'art recouvertes de boue et de voir le musée et ses objets détruits. "Il y avait de la boue partout et on m'a donné une brosse à dents pour essayer de la retirer le plus possible des plâtres. C'était très bizarre de manipuler des objets d'art de cette façon."

Volontaires à Faenza. Images : avec l’aimable autorisation de Rebecca Rapparini

Céramique brisée

La ville de Faenza est mondialement connue pour ses céramiques traditionnelles, le musée Carlo Zauli étant dédié à la vie et aux œuvres du célèbre sculpteur faentino Carlo Zauli. Il abrite sa collection de sculptures ainsi que des œuvres d'art en céramique plus contemporaines. Le musée est situé dans le centre-ville historique, fortement touché par les inondations.

Un porte-parole du musée m'a parlé des ravages laissés dans le musée. « Les premiers jours après les inondations ont été très choquants. Deux étages du musée – le sous-sol et le rez-de-chaussée – ont été complètement submergés par l’eau et la boue. Cela signifiait qu'au début, ils ne pouvaient rien faire d'autre que d'attendre que les pompes sortent l'eau. « L’attente à cette époque était très stressante pour tout le monde. » Cependant, une fois l'eau évacuée, la boue résiduelle s'est avérée être un défi encore plus difficile car elle n'est pas facile à nettoyer et s'est répandue dans tous les coins et recoins.

Musée Carlo Zauli après les inondations. Images : avec l’aimable autorisation d’Alena Lobyzaeva

L'immense travail de nettoyage a également conduit à quelques petites découvertes, comme plusieurs moulages de certaines des premières œuvres de Zauli des années 1950, cachés derrière des sacs d'argile. Néanmoins, l'inondation a surtout entraîné des destructions : les dégâts sont considérables sur les archives papier et les œuvres d'art qu'elles abritent (environ 15,000 500 pièces ont été récupérées, lavées et séchées – dont plus de XNUMX ont été complètement détruites), et une grande partie des Le bâtiment, le jardin et l'infrastructure électrique devront être entièrement restaurés.

Aucune sécurité pour l'avenir

Le musée Carlo Zauli n’est qu’un exemple parmi tant d’autres dans la région, illustrant à quel point les événements météorologiques extrêmes provoqués par le réchauffement climatique menacent le patrimoine culturel. Le porte-parole du musée m'a fait savoir qu'« à l'heure actuelle, en cas d'éventuelles inondations futures, il n'existe aucun plan de sauvegarde ni pour la ville ni pour le musée ».

Ils ont expliqué combien les mesures de précaution nécessaires, telles que la création de bassins versants pour les rivières, sont très difficiles à mettre en œuvre dans la région. En bref, « il n’y a aucune sécurité pour l’avenir ». La perte irréversible du patrimoine culturel suite aux inondations du 16 mai dans le nord de l'Italie devrait constituer un appel urgent à l'action pour que des mesures nationales et internationales soient prises pour protéger et adapter le patrimoine culturel dans cette urgence climatique mondiale.

Si vous pouvez faire un don, le Musée Carlo Zauli a créé un gofundme pour soutenir leurs efforts de restauration du musée : https://gofund.me/51e5a625.

À propos de l’auteur

Zoë Vandenhende – 23 ans originaire de Bruges (Belgique) – est titulaire d'un master en histoire de l'art et est récemment diplômée du master « Coopération internationale sur les droits de l'homme et le patrimoine interculturel » de l'Université de Bologne, campus Ravenne. Elle s'intéresse particulièrement à la sauvegarde du patrimoine culturel en temps de crise et du patrimoine numérique. Elle est une Ambassadeur de la jeunesse du patrimoine européen du cycle 2023.

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