Soleil, mer, durabilité – vos prochaines vacances européennes pourraient-elles être plus vertes ?

Par Andrew Dunne. Publié à l'origine dans Horizon: EU Research & Innovation Magazine

Des projets soutenus par l'UE aident à identifier ce qu'il faudrait pour amener les gens vers des choix de transport plus écologiques lorsqu'ils sont en vacances. © Halfpoint, Shutterstock

L'industrie du tourisme étant en plein essor suite à la levée des restrictions liées à la pandémie, de nombreux vacanciers recherchent des moyens de voyager de manière plus responsable et durable. Mais l'afflux annuel de visiteurs dans les centres de villégiature et les destinations peut créer des maux de tête environnementaux pour les personnes vivant dans la localité.

Après deux ans de restrictions et avec une demande refoulée, des millions d'Européens font leurs valises et affluent vers les aéroports pour s'envoler pour des escapades relaxantes. Et pour beaucoup de gens qui planifient des vacances, voyage responsable est devenu une considération importante.

Les îles périphériques populaires d'Europe, de la mer Égée aux Canaries en passant par les Baléares, sont parmi les endroits les plus prêts à accueillir les visiteurs. La pandémie décimé leur nombre de visiteurs jusqu'à 70 %, ce qui a un énorme effet d'entraînement sur les économies locales.

Mais si le tourisme peut être le pilier des îles, comme la plupart des choses, cela a un coût. Un afflux de visiteurs en attente exerce une pression sur l'environnement local, les systèmes de transport et les infrastructures, et crée également des défis pour la communauté locale.

Gorgés de soleil

À Madère, baignée de soleil, à quelque 1000 km au large des côtes du Portugal, la saison des vacances bat son plein alors que les touristes reviennent pour profiter des superbes plages de l'île et des vues spectaculaires. Mais alors que les visiteurs se faufilent hors des points chauds de l'île dans des voitures de location, obstruant les routes locales, les tempéraments commencent à s'effriter.    

« Typiquement, il y a des problèmes de surpeuplement, de ressources insuffisantes et de manque d'intégration entre le tourisme et les transports », explique Claudio Mantero, basé à Funchal. Mantero est le coordinateur du Projet Civitas DESTINATIONS, qui tente d'améliorer les liens entre le tourisme et les transports pour des destinations insulaires comme Madère.

Nous avons montré qu'il existe une opportunité très claire pour une plus grande coopération entre le tourisme traditionnel et le transport local

Claudio Mantero, Civitas Destinations

Grâce au projet, Mantero et son équipe ont étudié l'impact du tourisme sur les systèmes de transport à Madère, Gran Canaria, Malte, Elbe, Crète et Limassol. En utilisant des capteurs intelligents pour surveiller comment et quand les visiteurs se déplacent, leur travail a aidé à identifier ce qu'il faudrait pour amener les gens vers des choix de transport plus écologiques.

"Le problème clé est de réduire le nombre de voitures privées", a déclaré Mantero. « Actuellement, tout est orienté vers la location de voitures et la conduite autour des îles. Nous voyons de multiples opportunités d'introduire des formes de transport plus durables qui peuvent attirer les touristes et améliorer réellement leur expérience.

Location de vélos

Ils ont piloté de nouveaux essais basés sur la technologie. À Limassol, par exemple, ils ont développé une application fournissant aux touristes des informations faciles d'accès sur la location de vélos et les visites à pied. Pendant ce temps, sur l'île d'Elbe, ils ont mis en place un hub en ligne rassemblant toutes les options de transport durable et de transport public en un seul endroit.

Des solutions moins technologiques sont également en jeu. Il existe de nouveaux programmes de formation pour le personnel hôtelier sur l'orientation des touristes vers les endroits où ils peuvent louer et faire du vélo. Il s'agit notamment de tirer parti des opportunités de vente croisée entre différentes options de transport, par exemple en offrant des réductions aux touristes empruntant les transports en commun.

D'autres mesures nécessitaient des modifications plus profondes des infrastructures de transport, telles que de nouvelles lignes de bus vers des destinations rurales avec des informations plus claires pour les touristes sur les endroits où monter et descendre. À Limassol, des supports à vélos ont également été installés sur les bus pour permettre aux touristes de combiner les visites de ces sites ruraux avec une aventure active.  

A bord du bus électrique

Des centaines de nouveaux vélos électriques et une suite de nouveaux bus électriques pour les îles ont été achetés et testés dans le cadre du projet. Cela inclut le tout premier e-bus à arriver en Crète. En démontrant à quel point ils sont efficaces et pratiques, le projet a permis de débloquer de nouveaux financements pour davantage de bus, ce qui, à son tour, contribue à améliorer la qualité de l'air.

Le principal point à retenir pour Mantero, cependant, est l'importance d'une meilleure intégration entre le tourisme et les transports. Il voit une opportunité d'intégrer le tourisme dans les plans de mobilité urbaine durable et de créer un plan qui peut être partagé au-delà des îles.

© CIVITAS DESTINATIONS 2020

"Avec ce projet, nous avons montré qu'il existe une opportunité très claire pour une plus grande coopération entre le tourisme traditionnel et le transport local", a déclaré Mantero. "Il y a un appétit parmi les touristes pour une expérience touristique plus verte et, grâce à l'intégration, nous savons que nous pouvons apporter des avantages significatifs aux visiteurs et aux résidents également", a-t-il déclaré.

Questions emblématiques

Un autre projet de l'UE visant à changer la façon dont nous passons nos vacances et à améliorer la durabilité du tourisme est SmartCulTour. Travaillant en Belgique, en Croatie, en Finlande, en Italie, aux Pays-Bas et en Espagne, il encourage les touristes à laisser les hordes derrière eux et à visiter des zones moins connues qui ne sont pas des points chauds touristiques typiques.  

«Le problème dans de nombreux endroits n'est pas vraiment trop de tourisme, mais plutôt une trop grande concentration dans certaines zones», explique le coordinateur du projet, le Dr Bart Neuts, économiste et expert en tourisme culturel du département des sciences de la Terre et de l'environnement de la KU Leuven en Belgique.

Les scènes de bateaux de croisière qui, jusqu'à récemment, étaient autorisés à naviguer au cœur de la vieille Venise, les bus touristiques qui parcourent les rues de Barcelone ou les groupes de marcheurs guidés par des parapluies qui parcourent Paris, tous essayant de cocher les mêmes curiosités culturelles, sont emblématiques des problèmes qui certaines zones sont confrontées.

Une vision étroite de ce qui constitue le patrimoine culturel domine les choix de voyage des gens, au détriment d'attractions moins connues.

"Notre principal objectif est d'ouvrir le tourisme aux régions périphériques rurales - des zones dont nous savons qu'elles pourraient bénéficier d'un plus grand nombre de visiteurs", a déclaré Neuts. "Pour ce faire, nous essayons d'élargir la façon dont les gens comprennent le patrimoine culturel comme n'étant pas seulement les célèbres monuments et artefacts situés dans les grandes villes d'Europe."

Nous essayons d'élargir la façon dont les gens comprennent le patrimoine culturel comme n'étant pas seulement les monuments et objets célèbres situés dans les grandes villes européennes

Bart Neuts, SmartCul Tour

En travaillant avec les communautés locales dans six « laboratoires vivants », l'équipe de SmartCulTour cherche à soutenir le tourisme régional en mettant en valeur les joyaux cachés d'une région. Ces joyaux peuvent être tangibles, comme des bâtiments, ou immatériels, comme des personnes.

L'équipe travaille avec des groupes locaux à Rotterdam pour co-concevoir des produits de tourisme culturel. Bénéficiant de relativement peu de visiteurs historiquement, Rotterdam a connu une croissance rapide ces dernières années, en raison de l'image urbaine moderne de la ville. Cette ambiance est quelque chose sur laquelle le laboratoire vivant espère capitaliser.

Saveur plus complète

Dans la région de Huesca, dans les contreforts des Pyrénées espagnoles, le tourisme est orienté vers le ski, les visiteurs contournant principalement les châteaux, les abbayes et les caves proposées. Le laboratoire vivant de Huesca essaie de créer un produit de tourisme rural plus intégré pour donner aux visiteurs une saveur plus complète de la région.

Et dans la lointaine Utsjoki en Laponie - la municipalité la plus au nord de la Finlande - le laboratoire vivant local du projet SmartCulTour a repéré une opportunité d'étendre la saison au-delà de l'été lorsque les visiteurs arrivent pour pêcher le saumon sauvage. Initier les gens à la culture autochtone sâme d'une manière culturellement durable pourrait être une nouvelle voie pour le tourisme dans la région.

Neuts est clair qu'il y a des sensibilités et des compromis avec toutes ces idées et souligne que ces projets sont axés sur la communauté et inspirés.

"Nous voulons aider les acteurs locaux à définir de nouveaux produits touristiques viables pour aider à mettre leurs régions sur la carte", a-t-il déclaré. "Il s'agit de travailler ensemble pour identifier ce qui est possible et acceptable."

Alors qu'il appartient maintenant aux acteurs locaux de suivre les idées générées et de commercialiser de nouvelles vacances, Neuts pense qu'il existe un potentiel clair avec les touristes d'aujourd'hui à la recherche de voyages plus expérientiels.

"Nous savons que les touristes continueront à visiter les grandes destinations, mais il y a un nombre croissant de touristes qui recherchent également ce type d'expérience différent", a-t-il déclaré.  

Si le tourisme durable est soutenu pour se développer dans des endroits hors des sentiers battus, il peut aider ces destinations à devenir plus résilientes économiquement à long terme. Pour l'instant cependant, ce processus aura besoin à la fois d'un investissement communautaire et d'un soutien politique local pour se développer.

Cet article a été publié dans Horizon : le magazine européen de la recherche et de l'innovation. La recherche dans cet article a été financée par l'UE. Si vous avez aimé cet article, pensez à le partager sur les réseaux sociaux.

Si vous souhaitez en savoir plus sur un projet tel que Civitas Destinations, regardez la vidéo ci-dessous (ajoutée par EHT).

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.