Des experts européens "choqués" présentent des recommandations pour protéger le patrimoine contre le changement climatique

"Le patrimoine culturel est attaqué par le changement climatique à une vitesse et à une échelle sans précédent", constatent les experts, alors que l'Europe manque de réponse appropriée

Le village de Pepinster (Belgique) endommagé après les inondations de 2021. Image : Christophe Licoppe (CC0)

Un groupe d'experts de l'Union européenne s'est dit « choqué » par les plans actuels de l'Europe – ou plutôt son absence – pour protéger le patrimoine culturel contre le changement climatique : « Le patrimoine culturel est attaqué par le changement climatique à une vitesse et à une échelle sans précédent », le soi-disant Le groupe d'États membres de la méthode ouverte de coordination (MOC) de l'UE a écrit dans son rapport du Septembre 2022. "Pourtant, les États membres de l'UE n'ont pas mis en place de politiques et de plans d'action appropriés pour atténuer ces attaques, et l'UE non plus."

Afin de se préparer aux futurs défis, l'UE a demandé au groupe d'experts de recueillir des informations sur l'état actuel du patrimoine et du changement climatique en Europe, les lacunes dans les connaissances et autres lacunes dans les pays européens. Dans le rapport "Renforcer la résilience du patrimoine culturel face au changement climatique", les responsables politiques, les décideurs et les experts du patrimoine de toute l'UE peuvent lire environ 83 bonnes pratiques, collectées dans 26 pays.

Le rapport présente un certain nombre de recommandations pour d'éventuelles actions futures, conformément à la politique de l'UE visant à devenir climatiquement neutre d'ici 2050. De l'éducation et de la formation à la sensibilisation et à l'élaboration des politiques, voici les points les plus importants à retenir du rapport.

Le rapport de septembre 2022. Image : UE

Principales sources de préoccupation

Selon le rapport, les événements climatiques extrêmes constituent un problème majeur pour la préservation "d'un site du patrimoine mondial ou d'une petite chapelle de pèlerinage à la campagne, d'une ancienne aciérie ou d'un jardin historique". Alors que les dangers immédiats tels que les inondations, les incendies et l'érosion viennent à l'esprit, les conséquences à long terme telles que la hausse/fluctuation des températures ou de l'humidité, sollicitent davantage les matériaux, entraînant un besoin accru de restauration. Et ces dangers sont les seuls dont les chercheurs sont assez certains : « Les conséquences d'événements catastrophiques simultanés pour l'ensemble du secteur du patrimoine culturel n'ont pas encore été traitées ou étudiées de manière adéquate - c'est maintenant une source majeure de préoccupation.

Pendant ce temps, 9 des 28 pays qui ont participé à l'enquête, n'ont pas de cadre juridique pour le patrimoine et le changement climatique. Seuls sept pays ont mentionné qu'il existe des projets de coordination : l'Irlande, la Grèce, l'Italie, Chypre, la Slovénie, la Finlande et la Suède.

Cela montre qu'aucun pays n'a procédé à une évaluation économique de l'éventail complet des coûts des impacts du changement climatique sur le patrimoine culturel européen. Les experts ont noté qu'ils n'avaient pas non plus "une image complète de l'éventail plus large des avantages pour les sociétés européennes découlant des investissements dans le capital qu'offre le patrimoine culturel". Il ouvre une excellente occasion de considérer le patrimoine culturel comme quelque chose qui peut être évalué en termes de capital, mais comme une exigence pour une Europe saine et démocratique.

Construire la résilience

Plusieurs membres du groupe d'experts écrivent dans le rapport que la recherche a été et devrait être le moteur d'action le plus important pour aider le patrimoine à lutter contre le changement climatique. "Une évaluation de l'état d'avancement de la recherche montre qu'il reste nécessaire d'identifier et de mieux comprendre les menaces les plus graves", lit-on dans le rapport.

Le patrimoine ne doit pas être considéré comme une simple "victime", préviennent les auteurs du rapport. "Il peut apporter des solutions pour aider l'Europe à devenir un continent vert et neutre pour le climat." Les 83 bonnes pratiques montrent une utilisation climatiquement neutre des sites patrimoniaux, la réutilisation des matériaux et des méthodes de construction, et des techniques de préservation responsables.

L'éducation pourrait également jouer un rôle important, espère le groupe d'experts. « En général, le patrimoine culturel n'a pas encore été systématiquement inclus dans les systèmes éducatifs nationaux des États membres, et le lien entre le patrimoine culturel et le changement climatique n'est abordé que dans presque aucun système éducatif. C'est une occasion manquée, car le patrimoine peut être utilisé comme un vecteur pour communiquer des informations sur le changement climatique et toutes ses conséquences pour les sociétés européennes.

Travaux de rénovation au Yerebatan Sarnici à Istanbul, Turquie.

Non seulement les écoliers devraient apprendre ce lien, mais le groupe espère que la formation des jeunes générations avec de nouvelles connaissances et technologies, ou la revitalisation des compétences traditionnelles, presque oubliées, peut conduire à des adaptations efficaces au changement climatique.

Les écoles, les musées, les instituts patrimoniaux et universitaires, les organisations communautaires, les ONG et les plateformes médiatiques peuvent déjà faire le premier pas en sensibilisant au mauvais état du patrimoine culturel face au changement climatique. Et quelles solutions pourraient être efficaces.

Conseils

Le rapport est finalement résumé par 10 recommandations que les décideurs politiques et les professionnels travaillant dans le secteur peuvent adopter. Par exemple, le rapport indique qu'une meilleure politique est nécessaire pour adapter le patrimoine culturel au climat en actualisant le nouvel agenda européen de la culture, assurer une coopération structurée entre les différents niveaux de gouvernance, des niveaux européen aux niveaux national et local. Une solution pratique pourrait être une carte d'évaluation du patrimoine culturel en péril en Europe, d'ici 2025.

L'évaluation mentionnée précédemment des coûts économiques de l'adaptation au changement climatique pour le patrimoine culturel et naturel est quelque chose que la Commission européenne devrait reprendre. Une meilleure façon de partager ces connaissances aiderait probablement beaucoup, ont écrit les experts.

La recherche et le renforcement de l'expertise sur la sauvegarde du patrimoine culturel contre le changement climatique par l'éducation, la formation et le perfectionnement à tous les niveaux en font également partie. Outre l'éducation, les gouvernements aux niveaux national et local doivent encourager immédiatement les investissements pour la sauvegarde du patrimoine culturel par le biais de politiques monétaires et fiscales.

Bien que toutes ces recommandations aient un sens, à première vue, il est grand temps que les politiciens européens lancent l'appel et prennent au sérieux le changement climatique et ses conséquences pour le patrimoine culturel. Une communication excellente et claire entre les différents niveaux de gouvernement et l'UE devrait être l'une des valeurs fondamentales : avant que le patrimoine de l'Europe ne devienne l'histoire.