Reportage de Paris : Compassionating lutte contre le trafic illicite de biens culturels

En quoi est-ce sensé et pourquoi cela vaut-il notre temps ? - Par Gaëlle Stephan

Stand de marché aux puces présentant des artefacts culturels à vendre. Image : Simone Pellegrini/Unsplash

« Comment renforcer la lutte contre le trafic illicite des biens culturels ? C'est la question à laquelle la conférence de l'UNESCO en partenariat avec l'Union européenne a tenté de répondre en juin dernier. Trois jeunes ambassadeurs du patrimoine européen 2022 ont eu la chance d'assister à la conférence et de partager leurs expériences. Dans le premier article de cette série, Gaëlle Stephan relate comment la première table ronde de la conférence sur la coopération interrégionale a élargi la lutte contre le trafic illicite de biens culturels au-delà des frontières. Et pourquoi c'est une bataille pour laquelle il vaut la peine de se battre.

Que ce soit par le biais d'actes terroristes ou de pillages, le patrimoine culturel fait l'objet d'un trafic qui menace les preuves physiques de l'existence intellectuelle de l'humanité. La disparition de la culture matérielle, aggravée par les conflits armés, est un phénomène désastreux car les artefacts culturels se transforment en objectifs d'attaque ou de pillage pour décourager des communautés spécifiques ou même attirer l'attention mondiale.

« C'est comme ramener un parent à la maison », a déclaré Corrado Catesi, coordinateur de l'unité Œuvres d'art d'Interpol, lors de la conférence [1].

Normalement, on ne demande jamais aux gens pourquoi ils choisiraient de tels emplois ou carrières. Selon Catesi, la raison qui lui permet d'effectuer un travail policier "pas si normal" est motivée par sa passion. Une passion qui est née en travaillant comme Carabinier et en regardant ses fils, pour lesquels il protège le patrimoine qu'il a soutenu.

Pour lui, lutter contre le crime organisé est une excellente solution contre le trafic illicite de biens culturels car lorsqu'un objet d'art est récupéré et ramené à la communauté à qui il a été volé, est comparable au retour d'un parent au domicile. Catesi ajoute également lors de la table ronde que le combat qu'il mène dans son travail quotidien est un acte d'une importance incroyable et à la fois une question et un travail de passion.

L'Unité des Carabiniers travaille à la protection du patrimoine culturel. Image: Comando Carabinieri Tutela Patrimonio Culturale

Sauver des âmes ou sauvegarder des semelles culturelles ?

La plupart du temps, l'exploitation des biens culturels est utilisée pour soutenir de nombreuses fins scandaleuses allant du profit personnel particulier à la poursuite d'actions militaires. Dans de telles circonstances, les organisations internationales, les gouvernements et les agences sont mobilisés pour lutter contre le trafic illicite d'objets et de biens culturels. La mobilisation peut aller jusqu'à organiser des symposiums internationaux, mettre en place des politiques, ratifier des conventions, pousser à des collaborations multinationales pour réduire ce phénomène ruineux.

Dans le débat entourant la lutte contre le trafic illicite des biens culturels, que ce soit en temps de conflit armé ou en temps de paix, deux points de vue opposés sont continuellement soulevés à cet égard. Le premier, moins courant, prône une protection parallèle des personnes et du patrimoine tandis que le second, plus conventionnel et résistant, considère le sauvetage des vies humaines en danger comme une cause plus précieuse.

La conférence internationale UNESCO/UE sur le renforcement de la lutte contre le trafic illicite de biens culturels. Image : Léa Guillemant

Habituellement, les résistants soutiennent leur point de vue en arguant que les causes humanitaires ont plus d'importance que les pierres mortes et les artefacts sans vie. À première vue, et sans informations contextuelles et situationnelles, cet argument semble plausible. Par conséquent, les motifs et les causes d'un tel combat semblent injustifiables ; cependant, la protection des personnes et du patrimoine n'est rien d'autre que le face et la face d'une même pièce.

Le patrimoine culturel, dans son ensemble, fait partie de l'héritage partagé de toute l'humanité et la manifestation du sentier culturel qui a été tracé par les traces de nos ancêtres communs ; c'est pourquoi il est important de comprendre les intentions qui sous-tendent l'allocation d'énormes fonds et l'affectation de ressources importantes à la sauvegarde des biens culturels faisant l'objet d'un trafic.

L'objectif ici est d'examiner certaines interrogations telles que pourquoi la lutte contre le trafic illicite de biens culturels est inévitable, pourquoi il est important que nous prenions conscience et participions à cette conversation, et pourquoi nous devons agir pour arrêter ce phénomène. Répondre aux « pourquoi » devient donc essentiel pour pouvoir examiner dans quelle mesure les pratiques actuelles s'alignent sur les meilleurs idéaux.

Vous voulez en savoir plus sur les défis sous-jacents ? Lire l'article de Léa Guillemant ici.

Rationaliser l'irrationnel

Pour commencer, il sera utile de se référer à la distinction opérée par le professeur Erich Hatala Matthes [2] entre ce qu'il appelle les visions humanitaire et antiquaire concernant la sauvegarde du patrimoine matériel. Selon Matthes, les personnes soutenant la vision humanitaire jugent la dévotion des ressources, pour sauver des artefacts culturels, répréhensible lorsque des vies humaines sont en jeu. Quant à ceux qui s'y opposent, la restitution des antiquités est considérée comme la priorité absolue, quels que soient les dangers permanents qui mettent en danger des vies humaines.

Les Monuments Men du château de Neuschwanstein, en Allemagne. Il s'agissait d'une unité militaire spécialisée pendant la Seconde Guerre mondiale, qui guidait les unités alliées et recherchait des œuvres d'art volées pour les rendre à leurs propriétaires légitimes. Image : BM/Flickr (domaine public)

Ce dernier sonne en effet radical et irrationnel. Néanmoins, le point de vue antiquaire n'est en aucun cas indifférent à l'importance de la vie humaine par rapport à l'importance des biens culturels. Bien au contraire, ses partisans affirment que sauver la culture et sauver des vies sont intimement liés. Cela dit, la sympathie pour la protection des biens culturels devient compatible avec la compassion, naturellement ressentie pour la perte de vies humaines.

La compassion culturelle, un pouvoir de l'esprit

Dans le même ordre d'idées, la philosophe britannique Mary Midgley [3] traite la compassion pour les non-humains par opposition à un fluide rare qui n'est utilisé que dans des circonstances exceptionnelles, mais plutôt comme une habitude qui se développe et s'améliore avec un usage répétitif. Pour mieux élucider l'analogie précédente, Midgley compare l'habitude de la compassion à l'intelligence, également un pouvoir de l'esprit, en associant de même cette dernière à un fluide qui augmente et se développe à chaque versement. En d'autres termes, cela signifie que la compassion devrait plutôt être considérée comme une ressource qui grandit à chaque fois qu'elle est utilisée, de la même manière que les individus intelligents et efficaces n'économisent pas sur l'intelligence.

En s'opposant à la répartition des richesses et des ressources telles que le temps, l'argent et la compassion pour soutenir la lutte contre le trafic illicite de biens culturels, la bataille devient un objet de préoccupation morale pour ceux qui croient en la vision humanitaire. Cette croyance est justifiée à leurs yeux car les peuples du monde entier sont réputés souffrir d'événements « plus tragiques ».

C'est peut-être vrai; cependant, les partisans de l'Antiquarian View ne se préoccupent pas des artefacts culturels pour leurs seules valeurs artistiques et esthétiques, mais plutôt pour les valeurs émotionnelles qui sont incarnées dans ces objets. Ces manifestations matérielles de la culture transmettent, en grande partie, des modèles identitaires à des communautés spécifiques qui s'y rattachent culturellement ; d'où leur grande valeur existentielle.

Patrimoine en voie de disparition

Les communautés dont les artefacts culturels sont en danger, pillés et pillés éprouvent des émotions pénibles envers leurs objets volés. Pour eux, ces propriétés inestimables font partie de leur vie, de leur fierté et de leur âme. Par conséquent, la perte de ces connexions peut entraîner leur effacement culturel, leur destruction, voire leur génocide, en particulier dans les zones de conflit.

Par exemple, il serait impossible de mentionner la pierre de Rosette, sans penser directement à l'Egypte ; cependant, ce trésor inestimable ne se trouve pas actuellement là où il appartient vraiment. L'un des plus grands artefacts de tous les temps, car il a été la clé du déchiffrement des hiéroglyphes égyptiens, se trouve actuellement au British Museum, loin des communautés qui ont habité l'Égypte de manière ininterrompue et dont la culture moderne intègre en grande partie la littérature égyptienne antique et patrimoine.

Pouvoir citer plusieurs exemples de ce genre est problématique. C'est pourquoi il est essentiel que nous, en tant que citoyens du monde, agissions collectivement pour arrêter le pillage de la culture matérielle et cesser d'être complices de tels crimes en nous taisant, car « si vous êtes neutre dans des situations d'injustice, vous avez choisi le côté de l'oppresseur », comme l'a déclaré le prix Nobel de la paix Desmond Tutu.

À quoi ressembleraient des mesures concrètes? Lire la contribution de Jasna Popović ici.

La pierre de Rosette exposée dans une boîte en verre fermée au British Museum. Image : ProtoplasmaKid/Wikimedia (CC-BY-SA 4.0)

Les humains se trompent certainement lorsqu'ils considèrent la compassion comme une émotion sans compromis et lorsqu'ils pensent que la peur de perdre la culture l'emporte sur la peur de perdre la vie humaine. La répartition de la compassion et la répartition des ressources sont interdépendantes, inséparables et compatibles car l'inquiétude génère l'action, l'action génère la couverture médiatique et la couverture médiatique, à son tour, génère une attention et une assistance internationales qui aideront à signaler le pillage de la culture matérielle.

Enfin, comprendre les « pourquoi » de ce combat aide à sensibiliser les gens à cette noble cause et les encourage à prendre part à la lutte contre le trafic illicite des biens culturels et à travailler main dans la main aux côtés de la communauté internationale pour sauver le patrimoine et la dignité des personnes. , plus ou moins à la Carmen Sandiego.

Références

[1] Catesi, C. 2022. Coopération interrégionale : lutter contre le trafic illicite au-delà des frontières [Table ronde]. Renforcement de la lutte contre le trafic illicite des biens culturels, 9 juin, Siège de l'UNESCO à Paris.
[2] Matthes, EH. 2018, « Sauver des vies ou sauver des pierres ? L'éthique de la protection du patrimoine culturel en temps de guerre », Revue trimestrielle des affaires publiquesVol. 32, n ° 1, p. 67-84.
[3] Midgley, MB. 1983, Les animaux et pourquoi ils comptent, University of Georgia Press, Athènes.

A propos de l'auteure

Gaëlle Stephan est architecte et professionnelle du patrimoine. Elle a étudié l'architecture à l'Université Saint-Esprit de Kaslik, au Liban, et a poursuivi sa deuxième maîtrise en études du patrimoine mondial à l'Université de technologie de Brandebourg Cottbus-Senftenberg, en Allemagne. Convaincue qu'un examen plus approfondi de la société nous fournira une meilleure compréhension du patrimoine, elle a utilisé sa formation universitaire pour élargir les définitions conventionnelles et examiner la relation entre le patrimoine culturel et la mode.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.