Cherchez l'héritage irlandais à travers l'Europe, ce jour de la Saint-Patrick

Porte des Bombes illuminée en vert pour la Saint Patrick. Image : Joseph Psaila via Wikimedia sous CC BY-SA 4.0
Porte des Bombes illuminée en vert pour la Saint Patrick. Image : Joseph Psaila via Wikimedia sous CC BY-SA 4.0

Alors que la Saint-Patrick revient, de nombreuses villes du monde entier préparent des défilés et des festivals pour le saint patron le plus important d'Irlande. Alors que Boston et d'autres villes américaines sont célèbres pour leur célébration de l'héritage irlandais, il y a quelques villes européennes qui aiment aussi organiser un spectacle pour le saint. Naturellement, Dublin est au centre des célébrations, mais des villes comme Paris et Munich se mettront également au vert le 17.

L'une des raisons pour lesquelles la Saint-Patrick est devenue un phénomène plus mondial pourrait être l'émigration massive d'Irlande au cours des siècles précédents. L'oppression politique, l'intolérance religieuse et les famines ont conduit de nombreux Irlandais à chercher leur vie ailleurs. Alors qu'une majorité est allée vers l'ouest en Amérique, de nombreux Irlandais depuis le 17ème siècle ont voyagé en Europe continentale et ont formé des communautés.

La Saint-Patrick est célébrée le 17th de mars, qui serait le jour de la mort de St Patrick. On ne sait pas exactement quand et où St Patrick est né, mais c'était probablement vers la fin de l'empire romain au 5ème siècle en Angleterre quelque part. Son lien avec l'Irlande a commencé lorsqu'il a été capturé en Grande-Bretagne par des pirates qui l'ont ensuite vendu comme esclave en Irlande. Pendant ce temps, sa foi en Dieu grandit, le conduisant à s'enfuir en Angleterre puis en France. C'est là qu'il fut ordonné évêque.

Saint Patrick représenté avec shamrock en détail du vitrail de l'église Saint-Bénin, Kilbennan, Co. Galway, Irlande. Image : Andreas F. Borchert via Wikimedia sous CC BY-SA 4.0

Il est ensuite retourné en Irlande pour répandre la parole du christianisme. Sa connaissance de l'Irlande de ses années en tant qu'esclave était utile et il a été autorisé à prêcher à travers le pays. Selon la légende, il a accompli des miracles qui ont même convaincu les rois païens d'Irlande.

Une histoire dit que St Patrick a utilisé des trèfles pour expliquer la sainte trinité du christianisme tout en prêchant. Les experts ne savent pas si cela s'est vraiment produit, mais le trèfle est devenu une icône des festivals de la Saint-Patrick de nos jours. Si vous êtes chanceux, vous pourriez même en trouver un dans votre bière.

Dublin : le défilé de la Saint-Patrick revient dans la ville

Le cœur de la Saint-Patrick (ou Lá Fhéile Pádraig comme on l'appelle localement), se trouve bien sûr dans la capitale irlandaise, Dublin.

Après deux ans de restrictions pandémiques, les festivités de la Saint-Patrick à Dublin feront un retour impressionnant. Le parcours du défilé serpente à travers la ville et sera visible depuis le musée GPO, les cathédrales de Dublin et le château. Des concerts, des événements musicaux et de nombreuses autres célébrations sont prévus dans toute la ville et le quartier des festivals.

Commissaires du défilé de la Saint-Patrick. Photo : Julian Behal.

Guinness a ouvert un micro-musée pour les célébrations. Les visiteurs peuvent découvrir comment la bière la plus célèbre d'Irlande a été développée, brassée et commercialisée. Ils promettent même «d'imprimer» des photos de visiteurs sur la mousse de leur bière.

Le symbole principal du festival de cette année à Dublin est un serpent coloré. C'est un folklore populaire que St Patrick a chassé les serpents d'Irlande, ce qui explique pourquoi vous verrez des chars de parade ressemblant à des serpents massifs lors du défilé. Cependant, le climat inadapté de l'Irlande et le manque d'habitat expliquent probablement pourquoi vous ne trouverez pas de vrais serpents à Dublin aujourd'hui.

Munich : là où une Irlandaise a volé le cœur d'un roi

Munich est l'un des rares endroits en Allemagne à organiser une grande fête pour la Saint-Patrick. Cependant, une autre Irlandaise a marqué beaucoup plus la capitale bavaroise : Lola Montez.

Lola Montez. Image : domaine public via Wikipédia

Elizabeth Rosanna Gilbert est née en 1821 à Grange, dans le comté de Sligo. Cependant, elle a passé son enfance entre l'Angleterre, l'Ecosse et l'Inde.

Après l'échec de son premier mariage à 19 ans, elle fait ses débuts en tant que danseuse espagnole à Londres sous le nom de "Lola Montez". Cela s'est avéré scandaleux et elle a décidé de voyager en Europe continentale, se faisant passer pour espagnole.

Pendant son séjour en Europe, la rumeur disait qu'elle avait eu des relations avec de nombreux hommes, dont Franz Liszt et Alexander Dumas. Cependant, c'est en Bavière qu'elle a laissé une impression durable.

Là, Lola a dansé à la cour du roi Louis Ier, qui l'adorait tellement qu'il lui a donné un château et un titre. En tant que maîtresse, Lola a influencé une grande partie de la politique du roi, ce qui l'a rendue très impopulaire auprès des citoyens.

En seulement deux ans, le peuple bavarois a commencé à se rebeller. Lola a refusé de s'éloigner de la politique, mais a été forcée de fuir Munich en 1848. Le roi Ludwig a abdiqué le trône la même année en raison des scandales.

Si vous visitez Munich aujourd'hui, rappelez-vous que l'histoire de la Bavière a été changée à jamais par un seul danseur irlandais. Vous pouvez même louer le soi-disant 'La maison de Lola Montez pour les fêtes et les événements.

Malheureusement, le festival de la Saint-Patrick de Munich sera célébré en ligne cette année en raison de la pandémie.

Paris : liens savants avec l'île d'Émeraude

Les liens entre l'Irlande et la France remontent à au moins 500 ans, car de nombreux Irlandais sont venus en France pour échapper aux troubles religieux chez eux. L'église voulait également que le clergé devienne plus instruit, et tant de prêtres sont allés dans les universités européennes. Des collèges irlandais ont été créés dans de nombreuses villes du continent, dont Paris. Les étudiants étaient souvent encouragés à devenir ordonnés, afin qu'ils puissent gagner de l'argent en prêchant.

Centre Culturel Irlandais. Image : Mbzt via Wikimedia sous CC BY 3.0

Le Collège irlandais de Paris a été fondé au XVIe siècle. Il a offert une éducation catholique aux Irlandais et a survécu à de nombreuses périodes de troubles et de guerre. De nos jours, il est connu sous le nom de Centre Culturel Irlandais (Centre culturel irlandais). C'est toujours un point focal pour les chrétiens irlandais en France, mais il est également utilisé pour des expositions et des événements. Les universitaires et les étudiants irlandais sont également les bienvenus.

Le Centre Culturel Irlandais accueillera une série de concerts pour marquer l'occasion cette année. Il y a aussi de nombreux pubs irlandais à Paris, pour ceux qui veulent célébrer l'occasion autour d'un verre.

Gardez un œil sur votre région pour toutes les célébrations et assurez-vous de porter quelque chose de vert : sinon vous pourriez être pincé par un lutin !

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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