En retard depuis longtemps ? Le British Museum fait allusion à un accord avec la Grèce sur les marbres du Parthénon

Après des décennies de discussions, il y a une petite chance que les marbres d'Elgin reviennent en Grèce

Image : Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Toutes les pièces CC.
George Osborne du British Museum a déclaré "qu'il y a un accord à faire" sur les marbres du Parthénon. Image : Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Toutes les pièces CC.

Dans un changement de récit surprenant, George Osborne, président du British Museum, a suggéré que les marbres du Parthénon - souvent appelés les marbres d'Elgin - pourraient retourner en Grèce. Dans un communiqué, le président a déclaré qu'il y avait un "accord à conclure", tant que les négociations se tenaient entre "des personnes sensées". Les reportages d'Euronews que le président voit des possibilités pour un prêt à long terme des marbres.

Le débat sur les sculptures a beaucoup d'histoire. Même à l'époque, il y avait de la résistance; Lord Byron, un éminent poète anglais, a écrit La Malédiction de Minerve en découvrant qu'Elgin avait pris les frises du Parthénon. Le débat a atteint le public dans les années 1980 lorsque Melina Mercouri, secrétaire grecque à la culture, a commencé à faire campagne pour leur retour. Ces dernières années, des célébrités comme George Clooney et Stephen Fry ont exprimé leur soutien à la restitution, ainsi que de nombreux militants et universitaires.

Qu'a dit le musée avant ?

S'agit-il simplement d'une stratégie visant à assainir l'image du musée face aux critiques croissantes ? ITV News a récemment interviewé Jonathan Williams, directeur adjoint du musée, qui a répété les mêmes justifications à propos des marbres du Parthénon que le musée tient depuis des années. "Le monde a besoin que ces objets restent ici à Londres […] dans le cadre de cette collection mondiale", a-t-il répondu à la question de savoir s'ils devaient être restitués à la Grèce.

Professeur d'Oxford et auteur de "The Brutish Museums", Dan Hicks est l'un des nombreux à demander le retour des sculptures en Grèce

En 2021, le Premier ministre britannique Boris Johnson a affirmé avec force que les marbres devraient rester au Royaume-Uni, le gouvernement soutenant qu'ils ont été achetés légalement par Lord Elgin. La ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni, l'a immédiatement rejeté : l'argument de Johnson repose sur un document historique spécifique qui n'a pas encore été retrouvé. Des chercheurs parlent à l'atelier international sur la réunification des sculptures du Parthénon notent que le document remis aux ouvriers d'Elgin ne leur permettait pas de tailler des morceaux du Parthénon. Ils soutiennent que l'enlèvement d'un monument aurait nécessité un «firman» du sultan, qui n'a jamais été retrouvé.

Le changement de position peut être une réponse subtile à l'UNESCO. Fin 2021, l'organisation a fait un appel historique au gouvernement britannique de régler la question de la restitution à la suite d'un vote unanime. Auparavant, des représentants du gouvernement ont déclaré que la décision ne pouvait être prise que par les administrateurs du British Museum. Selon la commission, cependant, il s'agit d'une question de relations internationales entre la Grèce et le Royaume-Uni. De plus, l'UNESCO soutient la partie grecque sur cette question.

Un changement d'attitude

Les commentaires d'Osborne se concentrent notamment sur le partage plutôt que sur le retour, ce qui est bien en deçà de ce que beaucoup ont exigé du musée. La restitution nécessiterait le transfert de propriété des sculptures à la Grèce. Un prêt à long terme suggérerait encore symboliquement que les marbres du Parthénon sont britanniques, et donc sous le contrôle du British Museum.

Fragment de Palerme Marbres du Parthénon
Le fragment de Palerme des marbres du Parthénon sera restitué à la Grèce avant la fin de 2021. Crédit : John Kolsedis CC BY SA 2.5

Les deux organisations, Italia et la France a restitué des parties des marbres du Parthénon à la Grèce ces dernières années sous forme de prêts à long terme. Dans ces cas, la Grèce a fourni aux musées un objet culturel différent en échange. C'est peut-être la solution vers laquelle Osborne tend, même s'il s'agit d'un compromis pour la Grèce. Diplomatiquement, il serait peut-être plus facile de convaincre le British Museum de faire un échange, qui a été proposé aux Britanniques en 2021 en retard.

Certains ont même souligné impression 3D high-tech comme solution au problème. La Grèce serait propriétaire de la vraie chose et le British Museum aurait encore quelque chose à montrer aux visiteurs avides. Compte tenu de l'aura culturelle que les sculptures détiennent, cependant, il semble peu probable que le musée se contente de montrer autre chose que les œuvres authentiques elles-mêmes.

Les marbres du Parthénon ne sont peut-être pas encore sur le chemin du retour en Grèce, mais les attitudes semblent changer, même au British Museum.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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