Le patrimoine industriel réinventé : comment la réutilisation adaptative peut changer notre société

Coal Drops Yard, Londres. Image : ClemRutter via Wikimedia sous CC-BY-SA-4.0
Coal Drops Yard, Londres. Image : ClemRutter via Wikimedia sous CC-BY-SA-4.0

Une histoire riche

Des chantiers navals aux moulins et des mines aux usines, les sites du patrimoine industriel se trouvent dans toute l'Europe. Alors que de nombreuses régions sont encore industrielles, les défis économiques mondiaux des années 1980 ont provoqué la fermeture généralisée de l'industrie dans toute l'Europe. Au cours des dernières décennies, nous avons été aux prises avec des façons de gérer ce patrimoine.

Pour certains, ces sites industriels sont des lieux emblématiques à protéger et symboliques de communautés fortes. Pour d'autres, ce sont des cicatrices sur le paysage. Cependant, nombre de ces sites sont aujourd'hui en décrépitude : sans une gestion appropriée, ils peuvent constituer une menace pour les personnes ou pour l'environnement car ils tombent en ruine. Ne rien faire avec notre patrimoine industriel, ce n'est que s'attirer des ennuis.

La solution à la mode en Europe ces dernières années est une approche connue sous le nom de « réutilisation adaptative ».

Réutilisation adaptative

Dans sa forme la plus simple, la réutilisation adaptative consiste à prendre un bâtiment qui n'est plus utilisé pour son objectif initial, à le rénover et à le réaffecter. Une usine pourrait devenir une galerie d'art, ou une papeterie pourrait devenir des appartements. Cela apporte une myriade d'avantages pour les promoteurs qui peuvent faire face aux défis des bâtiments anciens, d'autant plus que les nouvelles constructions ont souvent un coût environnemental élevé.

Le projet Fuzja à Łódź est un réaménagement polyvalent d'une ancienne usine textile. Sur les 22 bâtiments du site, 17 sont historiques. L'ancienne centrale électrique du site a été rénovée, y compris de nouveaux vitraux conçus selon le style d'origine. Le site est multifonctionnel – des appartements sont à vendre et le quartier comptera des restaurants, des boutiques et des bureaux. Image : communiqué de presse de Fuzja.

Pour le patrimoine industriel, la réutilisation adaptative peut être un bon compromis. Les sites industriels sont souvent spacieux, avec une architecture remarquable, et peuvent être reliés à des zones urbaines. S'il est utilisé correctement, il existe de nombreuses possibilités pour de nouvelles utilisations et une campagne de marketing facile pour attirer les investisseurs. Les musées et les monuments commémoratifs sont une opportunité évidente de réutilisation de ces sites, mais ils peuvent ne pas être économiquement viables. Au lieu de cela, les entreprises en démarrage, les organisations culturelles et les promoteurs immobiliers pourraient être les cibles de projets de réutilisation adaptative. Cependant, ainsi transformée, l'implication des professionnels du patrimoine est d'autant plus vitale.

Réutilisation durable

Avec les tendances européennes vers la durabilité et les économies « circulaires », il semble logique d'adopter une approche de réutilisation adaptative. Des initiatives telles que le New European Green Deal et le New European Bauhaus encouragent tout le monde à travers le continent à recycler et à réutiliser. Les nouveaux bâtiments nécessitent de grandes quantités de matériaux et de procédés nocifs pour l'environnement, alors que la rénovation d'un bâtiment historique en utilisera beaucoup moins. S'il est fait correctement et avec un avenir durable à l'esprit, le patrimoine industriel peut être converti en un espace économe en énergie et utile pour n'importe quel client.

Les bâtiments libèrent des émissions de dioxyde de carbone de trois manières distinctes, comme l'explique Historic England : pendant la construction, pendant l'utilisation quotidienne et enfin pendant la démolition. En réutilisant les bâtiments au lieu de les démolir et de les reconstruire, nous pouvons arrêter deux des trois façons dont les bâtiments émettent du dioxyde de carbone. Inévitablement, les bâtiments plus anciens nécessiteront des rénovations importantes pour améliorer leur efficacité énergétique lors d'une utilisation quotidienne. L'Angleterre historique estime que un tiers de tous les déchets du Royaume-Uni chaque année proviennent de la construction.

Ironiquement, le patrimoine industriel pourrait être un outil utile pour lutter contre la crise climatique.

Financement de la réutilisation

Le financement de la réutilisation des bâtiments patrimoniaux peut être un problème délicat. Les promoteurs auront moins de liberté pour réaménager un site s'il est historique, surtout s'il y a des inquiétudes au sujet de la contamination. Les banques ont tendance à hésiter à financer des projets de réutilisation adaptative en raison d'un risque perçu. En outre, de nombreux endroits dotés d'un patrimoine industriel souffrent d'économies plus faibles en raison de la désindustrialisation, ce qui accroît la crainte que les projets ne soient pas rentables à long terme.

Cependant, les opportunités économiques qu'apporte la réutilisation adaptative ne doivent pas être négligées. Les bâtiments vacants et abandonnés ont tendance à faire baisser la valeur d'une zone ; leur rénovation ajoute non seulement du caractère à un quartier, mais transforme la zone en une zone qui vaut la peine d'être investie. Habituellement, ces bâtiments sont bon marché à acquérir, ce qui est particulièrement important dans les zones urbaines.

Étant donné que la réutilisation du patrimoine a souvent un impact socioculturel, les fonds publics sont plus susceptibles d'être mis à disposition. De même, avec les tendances mondiales vers la durabilité, il est de plus en plus facile de lancer des projets de réutilisation adaptative. Idéalement, la réutilisation adaptative est utilisée à plus grande échelle, ce qui permet de revitaliser une zone ou un quartier entier. Ainsi, les avantages économiques à long terme ne doivent pas être sous-estimés.

Industriemuseum, Gand. Ici, les visiteurs peuvent découvrir des techniques d'impression historiques ou créer leurs propres créations. De nombreux produits disponibles à la boutique du musée sont fabriqués en interne. Image : Paul Hermans via Wikimedia sous CC BY-SA 3.0

Pour ces projets de planification, un objectif clé devrait être la diversification du financement. Si tout le financement est lié à une seule source, les parties prenantes pourraient s'inquiéter du risque à long terme. Et si ce financement se tarissait ? Et s'il y avait un changement dans la politique ? Le partage de la charge financière entre différents investisseurs démontrera la stabilité et réduira les risques.

Enfin, il est important de veiller à ce que le patrimoine industriel ne soit pas seulement une opportunité économique. Ces lieux peuvent devenir des centres culturels ou des points focaux pour la communauté locale, ainsi que des balises positives pour un avenir durable.

En savoir plus sur les défis et les solutions de financement de la réutilisation adaptative avec cette note d'orientation, publié par OpenHeritage.

Réutilisation appropriée

Une grande question pour ceux qui se soucient du patrimoine industriel est de savoir si l'histoire et l'esprit du site seront préservés. La façade – le processus de changement complet d'un bâtiment mais en laissant la « façade » – ne devrait pas être encouragée. La réutilisation adaptative devrait viser à conserver autant que possible le bâtiment d'origine. Sur le plan architectural, l'objectif est de mélanger l'ancien et le nouveau.

La gentrification suscite également des inquiétudes. En rénovant des bâtiments délabrés et en encourageant la culture, le coût de la vie pour les résidents locaux peut augmenter. En particulier dans le cas du patrimoine industriel, la rénovation du patrimoine peut signifier que la communauté d'origine est valorisée et remplacée par de nouveaux résidents. Les projets de réutilisation adaptative sont souvent légalement contraints d'inclure des logements à faible coût dans leurs plans, mais cela ne suffit pas toujours. La réutilisation adaptative devrait être bénéfique pour la communauté, pas seulement pour les investisseurs externes.

Le site a été déclaré monument culturel national en 2002.
Ancien site industriel à Ostrava, République tchèque. Les fours seront transformé en musée dès 2028.
Image : Jiří Bernard Wikimedia CC BY-SA 3.0

Les musées de l'industrie locale peuvent être une bonne occasion de réutiliser des bâtiments historiques, et n'ont pas nécessairement besoin d'être figés dans le passé. le Musée de l'Industrie in de Gand, par exemple, n'est pas seulement une collection d'objets, mais aussi un atelier actif. Le musée continue d'utiliser et de former des personnes sur des équipements d'impression historiques afin que les connaissances techniques ne soient pas perdues. À un autre étage se trouve un atelier textile que les groupes scolaires et les artistes sont invités à utiliser. Le musée vend ce qu'il fabrique à la boutique, ce qui ajoute de la valeur pour les visiteurs. Cette approche est bénéfique pour le musée car elle diversifie les financements, élargit son public, et préserve le patrimoine.

Pour le futur?

Chaque bâtiment industriel est différent. Chacun porte une histoire différente et des souvenirs différents. Ils nécessiteront des solutions différentes et, dans certains cas, il peut être préférable d'adopter une approche non interventionniste. C'est l'avantage de la réutilisation adaptative – elle est adaptable. Cela démontre également que des bâtiments difficiles peuvent probablement être transformés en quelque chose de nouveau et d'utile, tant qu'il y a un soutien.

Dorman Long Coal Tower, avant sa démolition en 2021. C'était l'un des rares bâtiments brutalistes des années 1950 en Angleterre. Image : Alan Murray-Rust via Wikimedia sous CC BY-SA 2.0

Il n'y a pas toujours de possibilité de réutilisation adaptative. Malheureusement, en 2021, la tour à charbon Dorman Long dans le nord de l'Angleterre a été démolie pour ouvrir la voie à un nouveau développement.

Au fur et à mesure que de plus en plus de sites industriels deviennent «patrimoine», une plus grande partie est menacée. La tour à charbon Dorman Long dans le nord de l'Angleterre a été démolie en 2021 pour ouvrir la voie à un nouveau développement. Plutôt que d'être une opportunité de réaménagement et de renouvellement, les politiciens locaux l'ont présenté comme un fardeau. La réutilisation adaptative prouve que notre patrimoine industriel n'a pas à être détruit – il a une place très importante dans notre avenir, pour de nombreuses raisons.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

X