"Urgence patrimoniale": la fonte des glaciers provoque une course contre la montre pour les archéologues

Alors que de plus en plus d'objets anciens apparaissent, "nous ne pouvons pas simplement mettre un archéologue sur chaque glacier"

Mettre un archéologue sur chaque glacier n'est pas une option. Image : Toutes les pièces CC

Alors que les glaciers du monde entier fondent à un rythme accéléré, des objets oubliés - des momies de glace aux flèches vikings et même aux avions - surgissent. Pour récupérer ces traces du passé, les archéologues sont engagés dans une course contre la montre – ou plus précisément avant que le dégel ne s'installe. « Nous avons affaire à une urgence patrimoniale.

Quel est le problème? Romain Andenmatten, du Service archéologique du canton suisse du Valais, explique : "Des objets qui sont restés gelés dans la glace pendant des milliers d'années émergent maintenant à un rythme accéléré en raison du changement climatique", a-t-il déclaré au journal belge. de Morgen. Il a du pain sur la planche, car le Valais abrite certains des plus hauts sommets et des plus grands glaciers des Alpes.

Mais le surfaçage d'artefacts ne faciliterait-il pas le travail d'un archéologue ? Eh bien, oui et non. Les objets font désormais surface plus souvent, au lieu que les archéologues aient à creuser à un endroit spécifique. Cependant, le matériau qui a été gelé dans la glace glaciaire pendant des siècles peut se décomposer en peu de temps une fois qu'il dégèle, explique Andenmatten. Les matières organiques en particulier – les textiles et le bois, mais aussi les restes de matériaux – sont sensibles aux changements brusques de température. "Cependant, ce sont des choses qui sont rares dans les fouilles", dit-il.

Son collègue Marcel Cornelissen, un Néerlandais travaillant dans le canton suisse d'Uri, mentionne un cas à De Morgen, lorsqu'un skieur a trouvé deux petits morceaux de bois et deux bois - l'un d'un cerf, l'autre d'un cerf. "Mais avant même que nous puissions enquêter plus avant, les bois de cerf s'étaient déjà décomposés", a-t-il déclaré.

Alors pas de chance ? Au contraire! L'autre bois de cerf et les deux morceaux de bois qui ne se sont pas décomposés ont mené à une découverte spectaculaire. "Nos bouches se sont grandes ouvertes", a déclaré Cornelissen à De Morgen. Le matériau s'est avéré avoir huit mille ans - près de trois mille ans de plus que la célèbre momie de glace Ötzi. Après avoir enquêté sur la région, ils ont même trouvé un atelier de cristal de roche du milieu de l'âge de pierre - unique dans la région des Alpes.

Un chercheur tenant un ski préhistorique trouvé en Norvège, 2014. Image : Aud Hole/Oppland County Council via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Des objets récents qui ont refait surface ont été trouvés dans :

  • Jotunheimen (Norvège) où les archéologues ont récupéré, entre autres, une pointe de flèche en fer à trois lames de l'époque viking. "La dernière personne à avoir touché cette pointe de flèche était un Viking", a écrit l'équipe sur le blog secretsoftheice.com
  • Le nord de l'Italie et les Alpes autrichiennes, où des obus tranchants de la Première Guerre mondiale et des ceintures de munitions rouillées apparaissent de temps en temps. En 2014, des chercheurs ont même trouvé une lettre d'amour centenaire d'un soldat autrichien.
  • Konkordiaplatz (Suisse), un guide de montagne a trouvé les restes d'un petit avion qui s'est écrasé en 1968, le Nouveau Zürcher Zeitung signalé.

Mais ce ne sont là que quelques trouvailles : les archéologues de haute montagne se fient souvent au hasard et aux témoignages des passants, comme les morceaux de bois et les bois d'Uri ou la momie du glacier Ötzi. Mais comme les glaciers fondent à une vitesse plus élevée, davantage d'objets risquent d'être perdus à jamais.

Les problèmes modernes nécessitent des solutions modernes

« Nous avons senti que nous avions besoin de plus d'yeux dans les montagnes. Des matériaux fragiles émergent maintenant et nous ne pouvons pas mettre un archéologue sur chaque glacier », déclare Andenmatten.

Ainsi, le service archéologique du Valais a développé l'année dernière une application : Observateur de glace. Si vous rencontrez quelque chose d'intéressant lors de votre randonnée dans les Alpes, vous pouvez envoyer des photos et des coordonnées GPS directement à leur bureau. Et avec succès : l'application a reçu 30 signalements provenant de six sites distincts, contre six signalés via les canaux habituels.

"En même temps, une telle application conduit également à une prise de conscience", estime Andenmatten. "Les gens pensent mieux à ce qu'ils pourraient rencontrer en cours de route, et s'ils trouvent quelque chose, ils le gèrent mieux. Dans le passé, il était courant que les passants touchent, déplacent ou même prennent des objets.

Vue d'ensemble

Bien que la collecte d'objets découverts lors de la fonte des glaciers puisse donner de nouvelles informations aux archéologues, il reste crucial de prêter attention au contexte historique et géographique plus large. "Les objets que vous trouvez et l'endroit où vous les trouvez disent déjà quelque chose sur les routes commerciales historiques, par exemple", dit Andenmatten. Les rassembler aide les chercheurs à construire une image historique plus large.

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