Le sud de l'Allemagne il y a environ 120.000 ans. Image : Elke Gröning
Le sud de l'Allemagne il y a environ 120.000 ans. Image : Elke Gröning

Le futur de l'anthropocène Blog | La réaction de la nature au syndrome de la ligne de base changeante

Bien avant que les humains n'entrent en Europe, les paysages ont été formés et modifiés par de grands mammifères tels que les éléphants. Depuis que les humains ont commencé à adapter les paysages à leur usage, les espèces naturelles ont eu du mal à s'adapter. Des études sur l'Europe pré-humaine pourraient-elles fournir des informations et des incitations pour arrêter le déclin actuel de la biodiversité ?

Écrit par: Teun van den Ende.

« Espérons qu'il n'y aura pas bientôt une autre ère glaciaire », remarque un journaliste d'une station de radio locale sur l'île finlandaise d'Åland. Il interviewe l'artiste néerlandais Bart Eysink Smeets sur son initiative de « ramener à la maison » une grosse pierre originaire de l'île et déposée dans la province néerlandaise de Drenthe à l'avant-dernière période glaciaire, il y a environ 200,000 XNUMX ans. Selon l'artiste « La nature bouge depuis des millions d'années sans que les humains soient là du tout. Depuis que les êtres humains sont arrivés, ils interfèrent avec tout.

Bien que l'initiative soit plutôt « gadget », elle remet aussi sérieusement en question la façon dont nous interprétons les origines et la gestion des paysages européens de nos jours. Un champ de recherche académique est consacré à cette question, explique Elena Pearce, doctorante au Terra Nova programme, basé sur le Centre pour la dynamique de la biodiversité dans un monde en mutation à Aarhus, Danemark. Elle étudie la constitution des paysages européens à deux époques différentes de l'histoire. « Aux personnes qui me demandent si le but de mes recherches est de recréer le passé, je réponds : non, nous vivons à une autre époque. Il y a tellement de points positifs pour l'humanité. Mais pour que ces éléments positifs améliorent la biodiversité, nous devons étudier le passé. »

Histoire profonde

En examinant l'histoire profonde de l'Europe, Pearce apprend comment les espèces coexistaient dans ces paysages bien avant l'arrivée de l'Homo Sapiens. Elle se penche sur la période Eemian (130,000 115,000 - 14,000 8,000 ans avant JC) - "une époque où les grands mammifères tels que les éléphants ont créé de grandes perturbations, soulevant la terre, abattant des arbres". L'autre période qu'elle étudie est le début de l'Holocène, juste avant le début de l'agriculture, environ XNUMX XNUMX à XNUMX XNUMX ans av. lignes de base naturelles, qui fournissent tous deux un contexte pour des paysages résilients et vraiment diversifiés.

Comment cela pourrait fonctionner dans la pratique, c'est le domaine de travail d'Arnout-Jan Rossenaar. Il est expérimenté dans la gestion de différents types de paysages à Commission des forêts, l'organisation publique de gestion et de conservation des terres aux Pays-Bas. Rossenaar : « À la fin de la dernière période glaciaire, les Pays-Bas étaient un désert polaire, semblable aux îles du Spitzberg (dans la mer de Barents, au nord de la Norvège, rouge.). Les parties basses du pays étaient complètement nues, ressemblant à une sorte de savane. Dans les zones les plus boisées, les mammifères se nourrissaient et créaient de grandes clairières. Les paysages fluviaux ont été régulièrement inondés et sont restés ouverts pendant au moins dix ans avant le retour des arbres et des buissons.

Les études universitaires sur la biodiversité soutiennent l'idée que les paysages ont continuellement changé d'apparence au cours de l'histoire. Pearce explique comment nous avons eu accès à ces informations historiques : « Il s'agit de forer dans la terre à des mètres sous le niveau du sol, pour découvrir des archives polliniques qui sont restées préservées pendant des milliers d'années. Il vous indique quelles espèces végétales existaient dans un certain endroit.

Les recherches basées sur des études antérieures sur les relevés polliniques se sont toutefois révélées peu fiables. Mais les méthodes scientifiques sont de plus en plus avancées, soutient Pearce : « Les arbres comme le bouleau, l'orme, l'aulne et le frêne étaient surreprésentés parce qu'ils produisent beaucoup plus de pollen que les autres. Les modèles récemment développés intègrent de nouvelles données qui expliquent les différences de productivité et de dispersion du pollen. Ces modèles permettent des reconstitutions plus précises du paysage et des espèces qui y existaient.

Pollen infographique. Image : La fabrication du futur dans l'anthropocène
Pollen infographique. Image : La fabrication du futur dans l'anthropocène

Augmentation de la biodiversité

Les informations historiques pourraient être prises en compte pour éclairer les décisions sur la gestion et la conception futures des paysages, mais Pearce n'est pas convaincu que cela se produise. Ce qu'elle observe, c'est une concentration sur des initiatives de plantation d'arbres à grande échelle, qu'elle remet en question : « L'image qui est souvent peinte de l'Europe comme une grande forêt est romancée et peut-être basée sur le folklore. La plantation d'arbres pourrait être efficace pour compenser les émissions de carbone, mais aussi créer des paysages homogènes avec une biodiversité limitée.

Le problème de Pearce avec cette approche, et d'autres stratégies de conservation traditionnelles, est qu'elle crée des habitats homogènes qui ne parviennent pas à créer de la biodiversité. "Ils disent : nous voulons des landes, nous allons donc les brûler chaque fois qu'elles sont trop envahies par la végétation - ou - nous avons un type rare d'espèces que nous devons conserver, nous allons donc faire en sorte que le paysage l'adapte." Elle pense que ce désir de contrôler notre environnement naturel est à l'origine de la crise actuelle de la biodiversité. « Nous ne devrions pas être si préoccupés par la préservation d'un état fixe. Au lieu de cela, nous devrions nous concentrer sur la création d'environnements hétérogènes, dynamiques et autonomes. »

Son propos est étayé par des recherches historiques. Ils montrent que les paysages européens pré-humains étaient autrefois très diversifiés, un mélange de prairies ouvertes, de broussailles, de landes et de parcelles de forêt. « Ces paysages reposaient fortement sur de grands animaux qui créaient en permanence des perturbations et des clairières. En comprenant la dynamique de ces paysages, nous pourrions à nouveau créer des écosystèmes résilients où de nombreuses espèces différentes peuvent prospérer. »

Rossenaar a vu la biodiversité augmenter en raison de l'intervention humaine. Les Hollandais 'Chambre pour la rivière'-programme, mis en place pour empêcher les rivières d'inonder le delta vulnérable, s'est également concentré uniquement sur la création d'une "nouvelle nature" dans les plaines inondables des rivières. Ainsi, plusieurs espèces végétales et animales ont été réintroduites. Plus particulièrement, les cigognes sont revenues dans des zones telles que le Biesbosch et la vallée de l'IJssel après avoir disparu des Pays-Bas dans les années 1970. « Cela montre comment l'aménagement paysager peut jouer un rôle majeur dans la création de biodiversité s'il prend en compte l'écologie. Cela montre également que les écologistes, qui restent parfois coincés dans leurs propres lignes de base, peuvent apprendre des architectes paysagistes », soutient Rossenaar.

Syndrome de la ligne de base changeante

Les observations de cigognes ont peut-être déclenché des souvenirs d'enfance avec des citoyens néerlandais plus âgés, alors que les jeunes n'en avaient jamais vu auparavant. Ce que nous pensons être un état normal de la nature est jugé par la plupart des gens selon l'état de l'environnement naturel dans leur jeunesse. Ce point de référence crée une base historique personnelle et est généralement considéré comme établi dans la période de formation, entre 6 et 10 ans. 

Les effets de ce phénomène sur la nature sont connus sous le nom de syndrome de changement de base. Les scientifiques Soga & Gaston se disputent que cela provient du manque d'informations ou d'expérience des conditions passées dans un article publié dans Frontiers in Ecology et l'environnement en 2018 : « Conséquences de syndrome de base changeant inclure une tolérance accrue à la dégradation progressive de l'environnement, des changements dans les attentes des gens quant à ce qui est un état souhaitable de l'environnement naturel, c'est-à-dire un état qui mérite d'être protégé.

Le déclin progressif de la biodiversité qui se produit sans que les gens ne le remarquent ou ne s'y opposent, a fait réfléchir Pearce à ce qu'elle pourrait faire pour le changer. Avant de poursuivre sa carrière universitaire actuelle, elle était enseignante. Elle a également travaillé au niveau de l'école primaire et a régulièrement emmené les enfants à l'extérieur pour leur enseigner les insectes et les plantes. « J'adorerais retourner dans les écoles. Tout d'abord, nous devons commencer à enseigner la crise de la biodiversité – pour le moment, cela ne fait même pas partie du programme scolaire en Grande-Bretagne. C'est une chose vraiment tragique, surtout compte tenu des grèves des jeunes pour le climat, qui font beaucoup plus pour sensibiliser que les adultes ne le font en ce moment.

Figuiers et martins-pêcheurs à Amsterdam

Rossenaar est aussi régulièrement confronté à des attitudes indifférentes envers l'environnement. Néanmoins, il reste optimiste. Dans son travail actuel, il travaille dans les zones boisées et les tourbières ouvertes à la frontière d'Amsterdam, où de nombreux citadins passent leur temps libre. « Au cours des dernières décennies, la nature urbaine est devenue beaucoup plus diversifiée que les terres agricoles aux Pays-Bas. Les citadins sont de plus en plus conscients de la nature. Certains d'entre eux enlèvent également des carreaux dans le trottoir pour faire de petits jardins devant leurs maisons. D'autres créent des jardins plus verts. Je pense que ce groupe grandit.

Les villes ont accueilli avec succès (de retour) des espèces auxquelles vous ne vous attendiez peut-être pas, affirme Rossenaar : « La ville est un grand biotope, en partie parce que c'est un îlot de chaleur où les humains aident à créer de la biodiversité. Par exemple, des figuiers ont poussé dans plus d'une cinquantaine d'endroits à Amsterdam, principalement à proximité des magasins turcs. Pourquoi là-bas? Parce que les consommateurs y achètent des figues et crachent des graines entre les buissons au cours de leur promenade. Il est encore plus surpris par les observations fréquentes de martins-pêcheurs au cœur d'Amsterdam : « Ils ont généralement tendance à rester à l'écart des humains et recherchent donc les endroits les plus calmes, préférant passer inaperçus. Cependant, ils se reproduisent maintenant dans toutes sortes d'endroits, y compris les parcs du centre-ville. »

Le comportement humain pourrait-il vraiment contribuer à augmenter la biodiversité ? Pearce connaît aussi quelques exemples prometteurs. Knepp se démarque pour elle, une ancienne ferme laitière commerciale qui a complètement changé de stratégie. « La ferme a été déficitaire pendant longtemps, car elle cultivait sur des terres marginales. Ensuite, ils ont décidé de vendre leurs machines et de remplacer leur bétail par des cerfs, des chevaux et des porcs Tamworth (qui descendraient du sanglier, rouge.). Cela a créé un paysage biodiversifié et sauvage avec une multitude d'espèces. Maintenant, ils dirigent une entreprise prospère de safaris animaliers et un camping dans le sud de l'Angleterre, ce qui est un endroit assez ennuyeux en termes écologiques ! Si c'est possible là-bas, il n'y a vraiment aucune excuse pour que la nature ne soit pas partout. L'histoire fait allusion à la phrase courante : « si vous le construisez, ils viendront ». »

Quels enjeux sociétaux dans le cadre du patrimoine, du paysage et du cadre bâti souhaiteriez-vous que nous abordions dans nos futurs articles ? Veuillez nous contacter : @Future4Heritage sur twitter ou mail

Cet article fait partie d'une série "Future Making in the Anthropocene" qui se concentre sur l'imagination de scénarios futurs mieux équilibrés pour les villes et les paysages européens, rendu possible grâce au généreux soutien du Creative Industries Fund NL. 

TerraNova a reçu un financement du programme de recherche et d'innovation Horizon 2020 de l'Union européenne dans le cadre de la convention de subvention n° 813904.

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