Les Premiers Bronzes du Bénin rentrent chez eux, mais le travail est loin d'être terminé : "On ne se laissera pas embobiner"

Après 125, les premiers bronzes du Bénin sont revenus au Nigeria, mais de nombreux objets volés restent dans les musées du monde entier. Image : DipoTayo & Matt Neale/Wikimedia (toutes parties Creative Commons)

Après des années de discussions sur le retour des bronzes béninois au Nigeria, 2022 semble être l'année où les artefacts rentreront enfin chez eux. Alors que le musée Horniman de Londres annonçait le retour de 72 artefacts au Nigeria au début du mois, une sculpture et un bronze étaient déjà exposés au palais Oba du Bénin. Mais alors que les muséologues estiment que plus de 10,000 XNUMX objets pillés sont répartis dans les musées du monde entier, la bataille pour la propriété continue.

Lorsque les pièces du patrimoine volées ont été révélées au public nigérian en février 2022, le public a éclaté en acclamations jubilatoires. Car pour les Béninois, les bronzes sont bien plus que de belles œuvres d'art. « Chacun des objets emportés représentait un ancêtre en captivité, pas seulement une œuvre d'art mais un ancêtre en captivité. Cela vous dira à quel point les objets sont importants », a expliqué Theophilus Umogbai, directeur et conservateur du musée national de Benin City à EuroNews.

Pour lui et beaucoup d'autres, c'est comme si leurs ancêtres rentraient chez eux. "Les gens parlent de ces objets depuis 1897 et pourtant nous ne pouvons pas accéder à ces objets pour les voir, pour les voir", a déclaré Umogbai. Le bronzier nigérian Osapowa Ewen a convenu: «C'est notre héritage, nous n'avons pas vu ces bronzes, ils ont été fabriqués par nos ancêtres. Ce bronze est un héritage, cela signifie qu'il est très, très important, s'ils peuvent apporter ce bronze, nous serons très heureux.

Ne «bamboozez» pas le peuple Edo

Les autorités allemandes et françaises ont reconnu que les artefacts avaient en fait été pillés ou se sont retrouvés en leur possession de manière douteuse. Elles sont travailler ensemble avec le gouvernement nigérian pour s'assurer que les pièces rentrent chez elles. Mais comme des milliers d'objets n'ont pas encore été restitués à Benin City, le travail de rapatriement est loin d'être terminé. Et malgré le Musée Horniman remise la propriété des bronzes au Nigeria, les musées aux grandes collections comme le British Museum refusent toujours.

Mais les autorités nigérianes ne sont plus impressionnées par ces refus, a déclaré le monarque béninois Oba Ewuare II. Il a noté qu'il n'y a pas de débat sur la propriété des bronzes béninois rapatriés, selon un journal nigérian The Guardian a écrit. « Nous ne perdrons pas notre héritage. Vous vous souvenez de nos artefacts béninois qui ont été pillés lors de l'invasion du Bénin par des étrangers. Certains d'entre eux ont accepté de les rendre. Mais, il devrait être restitué au palais Oba du Bénin.

Les bronzes du Bénin devraient être restitués au Palais royal de Benin City, indique l'Oba du Bénin. Image : Kelechukwu Ajoku/Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Il a poursuivi: «Les habitants d'Edo du monde entier ne devraient permettre à personne de les embobiner pour qu'ils abandonnent leur héritage à des étrangers. Les artefacts béninois ont été fabriqués par la célèbre guilde des fondeurs de bronze d'Igun au Bénin sur ordre de nos ancêtres. Le palais leur a donné la possibilité et l'approbation de les fabriquer.

Le monarque a qualifié le palais Oba du Bénin de destination idéale pour les artefacts et a averti que le peuple Edo ne devrait pas permettre que les artefacts soient vendus ou exposés ailleurs. «Les gens d'Edo ne permettront pas que cela se produise. Nos ancêtres ne l'approuvent pas.

« Conseillez à vos partisans et aux autres de conseiller à ceux qui prennent de telles mesures de revenir sur leurs pas. Vous devez insister pour que la bonne chose soit faite au bon moment pour le bénéfice du peuple Edo », a déclaré Oba Ewuare ll tout en louant les notables nigérians qui se sont battus pour le retour des œuvres d'art.

Artefacts pillés

Les bronzes sont une collection d'œuvres d'art provenant principalement de Benin City, une ville du Nigeria moderne. La ville était autrefois la ville la plus importante du royaume africain Edo du Bénin et est connue pour ses sculptures en bronze et en ivoire. Beaucoup de ces artefacts étaient entreposés dans le palais de la ville. Les sculptures représentent souvent un Oba, un roi béninois.

En 1897, les forces britanniques ont saccagé Benin City lors d'une expédition militaire. Ils ont détruit le palais et capturé des milliers d'artefacts. De nombreux soldats et administrateurs impliqués dans le pillage ont vendu leur butin aux musées et aux collectionneurs d'art. Les artefacts comprennent des plaques, des figures animales et humaines et des éléments d'insignes royaux fabriqués à partir de laiton et de bronze par des artistes travaillant pour la cour royale du Bénin.

Une exposition de bronzes du Bénin au British Museum
Une exposition de bronzes du Bénin au British Museum. Image: Rtype909 Wikimedia CC BY-SA 3.0

Sources: EuroNews, The Guardian Nigeria