La Commission européenne lance un nouveau projet pour protéger les cimetières juifs en Europe centrale et orientale

Géomètres de l'ESJF au cimetière juif d'Ożarów, en Pologne. Image : ESJF
Géomètres de l'ESJF au cimetière juif d'Ożarów, en Pologne. Image : ESJF

La Commission européenne a lancé un nouveau projet, « Protéger les cimetières juifs d'Europe », pour protéger les cimetières juifs de sept pays européens : Géorgie, Hongrie, Lituanie, Moldavie, Pologne, Slovaquie et Ukraine. Le projet consiste en une nouvelle action préparatoire entreprise par un consortium mené par le Initiative des cimetières juifs européens de l'ESJF avec le Fondation pour le patrimoine juif et Centropa.

Le projet a reçu une subvention de 1.2 million d'euros et constitue la première action concrète de la stratégie de l'UE pour combattre l'antisémitisme et favoriser la vie juive. Il représente une continuation des deux précédents projets pilotes dirigés par l'ESJF également financés par la Commission de 2018-20 et 2020-21. 

Séminaire des enseignants de l'ESJF à Kaunas, Lituanie. Image : ESJF

Katharina von Schnurbein, coordinatrice de la CE pour la lutte contre l'antisémitisme, a souligné l'importance du patrimoine culturel juif en tant que partie intégrante du patrimoine européen dans l'UE ainsi que dans ses pays voisins.  

« La mise en valeur de l'histoire locale juive auprès de la population locale, des enseignants, des jeunes générations et des acteurs locaux est au cœur de ce projet », a-t-elle déclaré. "Nous espérons qu'ils seront inspirés et deviendront des ambassadeurs de ce qu'ils considéreront comme faisant partie de leur propre patrimoine." 

Le rabbin Isaac Schapira, fondateur et président de l'ESJF, a déclaré : "C'est quelque chose qui revêt une urgence particulière à la lumière du fait choquant qu'au cours des 82 années qui ont suivi le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, de nombreux cimetières juifs ont été profanés et effacés". 

"C'est la troisième année que l'Union européenne accorde un soutien financier important à l'ESJF et à ses partenaires dans le but d'approfondir la prise de conscience dans chaque ville du caractère sacré des cimetières juifs et du respect approprié qu'ils méritent, tant par le gouvernement municipal et par la population locale, en mettant l'accent sur les établissements d'enseignement, les étudiants et les jeunes », a-t-il ajouté.  

Alors que les projets pilotes précédents se concentraient principalement sur l'étude et la cartographie des sites funéraires juifs sur plus de 3000 sites funéraires juifs, la nouvelle action préparatoire des principales ONG du patrimoine juif se concentrera sur l'engagement des parties prenantes locales, régionales, nationales et paneuropéennes.  

Afin d'impliquer les parties prenantes, le consortium s'appuiera sur des initiatives éducatives innovantes issues des travaux antérieurs du consortium. En particulier, le nouveau projet de 18 mois travaillera avec des enseignants, des militants et des agences gouvernementales dans les pays du projet pour intégrer le sujet des cimetières juifs dans les programmes scolaires. Le programme comprend également des hackathons, un soutien à la recherche pour les militants des cimetières juifs ainsi que des concours et des séminaires d'art et de photographie.  

Fabian Rühle, directeur des programmes d'éducation européenne au Centropa, a souligné que "notre objectif commun est d'utiliser le potentiel éducatif des cimetières juifs européens non seulement dans un contexte scolaire, mais pour le grand public européen".  

En se concentrant sur la sensibilisation aux cimetières juifs et en développant l'intérêt pour la préservation du patrimoine juif au niveau local, le consortium soutiendra donc la Commission européenne dans la promotion de la tolérance et la lutte contre les récits antisémites nuisibles qui se sont multipliés ces dernières années.  

Cimetière juif de Sobków, Pologne

Dame Helen Hyde, présidente de la Fondation pour le patrimoine juif, a décrit le projet comme "une nouvelle série de travaux sans précédent qui a commencé comme un projet de documentation et de profilage principalement des cimetières juifs" orphelins "en Europe centrale et orientale et qui abordera désormais la façon dont les cimetières juifs peuvent avoir un impact sur la société d'aujourd'hui, en sensibilisant à ces communautés perdues et à la manière dont ces sites peuvent servir de lieux d'éducation importants ». 

« Il y a diverses questions importantes qui doivent être abordées en ce qui concerne les systèmes en place pour assurer la préservation de ces cimetières juifs vulnérables et comment ils peuvent servir à des fins éducatives », a déclaré Michael Mail, directeur général de la Fondation pour le patrimoine juif. "Grâce à ce dernier programme financé par l'UE, nous explorerons ces questions avec nos partenaires ESJF et Centropa, et fournirons une orientation cruciale pour l'avenir".  

Philip Carmel, directeur général de l'ESJF, a salué le soutien de la Commission européenne ces dernières années à travers ses projets pilotes qui ont permis à l'ESJF et à ses partenaires du consortium de comprendre la profondeur de ce problème grâce à l'enquête de masse sur 3,000 9 sites dans XNUMX pays.  

Les résultats de cette recherche, consultables en ligne via une base de données en libre accès (https://www.esjf-surveys.org/surveys-map/), a révélé l'état périlleux des lieux de sépulture juifs, 44 % d'entre eux ayant besoin d'une protection urgente.  

« Bien que la mission reste vaste, nous passons maintenant armés de ces informations détaillées à la mobilisation des acteurs dans de nombreux domaines dans une stratégie à long terme et durable pour protéger ce patrimoine juif et européen et la mémoire de ces milliers de communautés qui ont péri dans la Shoah. ” Carmel a conclu.

Source : communiqué de presse de l'Initiative européenne des cimetières juifs de l'ESJF, de la Fondation pour le patrimoine juif et de Centropa.

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