« Vivre à proximité du patrimoine rend plus heureux »

Un rapport d'Historic England, soutenu par le programme britannique Culture and Heritage Capital, révèle que vivre à proximité de sites patrimoniaux augmente le bonheur, ce qui peut avoir un impact sur les politiques. Cette étude, première du genre, montrant une corrélation positive entre la densité des sites historiques et la satisfaction de vivre, pourrait influencer les allocations budgétaires destinées à la préservation du patrimoine culturel, estimant une valeur de bien-être individuel de 515 £ par an.

Le bonheur du patrimoine

Une nouvelle étude, financée par le programme britannique Culture and Heritage Capital, fournit des preuves statistiques des avantages de vivre à proximité du patrimoine. Si les amateurs de patrimoine ne seront peut-être pas surpris par un tel résultat, c'est la première fois qu'une étude montre que le simple fait de vivre à proximité de sites historiques a un effet positif sur le bien-être personnel. L’étude fait suite à des recherches similaires sur la valeur de la participation sportive et de la proximité des espaces verts, soulignant encore davantage la valeur de la culture sur le bien-être sociétal.

La recherche a combiné la densité des sites patrimoniaux dans une zone avec des données sur la satisfaction de vivre, aboutissant à une conclusion claire que les endroits comportant plus de bâtiments historiques avaient des gens plus heureux. Même si l’amélioration de la satisfaction de vivre apportée par les sites historiques n’est que modérée, elle est précieuse et évidente. Même si l’on tient compte d’autres facteurs, tels que les niveaux socio-économiques, la tendance se démarque toujours.

Bâtiments classés Grade II
Un point clé est que les bâtiments classés Grade II – la liste de sites historiques la plus courante en Angleterre – sont les principaux moteurs du bonheur. Les sites classés Grade I plus rares mais plus prestigieux étaient, étonnamment, moins importants pour le bien-être, soulignant l'importance de l'abondance et de la proximité des sites historiques.

« Il s’agit de la première recherche visant à quantifier la valeur de bien-être liée à l’existence même du patrimoine, que les gens participent ou non aux activités patrimoniales. Par exemple, la valeur de 515 £ par an, que quelqu'un interagisse ou non avec le petit musée civique ou l'église du village.

Lord Neil Mendoza, président de Historic England et président du Conseil du patrimoine culturel et de la capitale du ministère de la Culture, des Médias et du Sport (DCMS)

Mettre un prix au bonheur
Mesurer l’importance de la culture a toujours été un gros problème, en particulier lorsqu’il s’agit de promouvoir des politiques. Après tout, il est difficile de mettre un prix au bonheur. Cependant, cette recherche est la dernière à utiliser un indicateur récemment développé appelé WELLBY (Well-being Adjusted Life Year).

Même s’il peut sembler sacrilège d’attribuer une valeur monétaire au bonheur, ces termes sont essentiels pour plaider en faveur de politiques qui accordent la priorité à la culture. Il s’agit d’une tendance qui fait son chemin dans les politiques du monde entier ; La Nouvelle-Zélande a lancé son « budget bien-être » en 2017, et bien que ses impacts à long terme aient été débattus, il s'agit d'un pas en avant vers la priorité accordée aux personnes avant les profits.

Dans le cas de la valeur patrimoniale de l'Angleterre, le rapport estime que le bénéfice individuel moyen du patrimoine culturel à proximité des résidences individuelles est d'environ 515 £, avec une valeur WELLBY collective de 29 milliards £ dans toute l'Angleterre. Alors que de nombreux conseils à travers le pays cherchent à réduire les budgets culturels pour réduire les coûts, des recherches comme celle-ci pourraient aider à endiguer la marée et à protéger le secteur.

« Les gens éprouvent souvent des liens émotionnels avec leur patrimoine local, mais le lien entre patrimoine et bien-être est souvent négligé en économie. Cette recherche innovante utilise des techniques économiques pour démontrer que le patrimoine n'est pas seulement un plaisir d'avoir ; cela a des impacts significatifs et mesurables sur notre bien-être général.

Adala Leeson, responsable de la recherche sociale et économique, Historic England

L'étude « Capital du patrimoine culturel et bien-être : examen de la relation entre la densité du patrimoine et la satisfaction de vivre », rédigée par Thomas Collwill, a été publiée le site Web de l'Angleterre historique. Le rapport peut être téléchargée ici.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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