Les secteurs de la culture et du patrimoine se mobilisent pour protester contre la proposition de réduction de 40 millions d'euros pour Europe créative

L’Europe créative perdra plus de 12 pour cent de son budget 2024 si les coupes sont appliquées. Image : Canva

Plus de soixante-dix organisations des secteurs de la culture et de la création ont signé une lettre d'inquiétude concernant les réductions proposées du financement d'Europe créative. Le programme, qui soutient les secteurs culturels, dont le patrimoine, fait face à un revers de 40 millions d'euros. Cela représente plus de douze pour cent du budget 2024 d’Europe créative. De l’argent de poche pour l’UE, mais un coup dur pour la culture et le patrimoine.

La lettre a été envoyé début septembre aux ministres européens de la Culture et des Finances et à de hauts responsables de l'UE tels que la présidente de la Commission Ursula von der Leyen et le président du Conseil européen Charles Michel. Les organisations qui l'ont signé – notamment NEMO, la Fondation européenne de la culture, la Fondation Europeana et Europa Nostra – exhortent les responsables à « reconsidérer la réduction budgétaire actuelle » et à « renforcer le programme Europe créative pour l'année 2024 et dans le futur ».

« Compte tenu des multiples défis auxquels elle est confrontée, l'Europe a besoin d'un financement important pour la culture et d'un programme tel que Europe créative, qui a montré à quel point il est vital pour la créativité, la diversité et l'unité européennes », concluent-ils. Si la proposition était acceptée, le budget 2024 passerait de 331 millions d’euros à 291 millions d’euros.

Argent de poche

La raison derrière la réduction proposée est une raison que beaucoup en Europe ne connaissent que trop bien. En raison de la forte inflation, l’UE souhaite dépenser moins d’argent dans les années à venir. Une façon d’y parvenir consiste à procéder à des ajustements dans ce que l’on appelle le cadre financier pluriannuel (CFP). Il s’agit du budget à long terme de l’UE. Le budget actuel de 1,216 2021 milliards d’euros a été décidé en 2027 et devrait fonctionner jusqu’en 0,198. À titre de comparaison : le budget actuel d’Europe créative ne représente que XNUMX pour cent du CFP global.

Tandis que La proposition cherche à réajuster le budget sur d’autres terrains également, réduire le budget d’Europe créative est une décision étrange. « Les 40 millions d’euros proposés sont de l’argent de poche pour l’UE. Cependant, pour l'Europe créative et les secteurs de la culture et de la création, cela pourrait avoir un impact important », explique Gabriele Rosana, directeur politique de Culture Action Europe, qui, avec ses collègues, a coordonné la rédaction de la lettre.

Investir plus plutôt que moins dans la culture est la meilleure décision que l’Europe puisse prendre

Sneška Quaedvlieg-Mihailović – Europa Nostra

Si la décision n’est pas encore définitive, le patrimoine en ressentira-t-il les conséquences ? « Le patrimoine occupe une position similaire à celle des autres secteurs culturels dans le programme Europe créative », déclare Europa Nostrale secrétaire général de Sneška Quaedvlieg-Mihailović. Elle est inquiète, même si cette réduction ne constitue pas une menace directe pour les plans de sauvegarde et de conservation puisque ces types de projets sont souvent financés par des programmes différents.

« Moins de financement signifierait moins d’appels de fonds, ce qui se traduirait par une diminution des projets, de la coopération internationale et des réseaux. En attendant, il existe de nombreuses preuves de l’importance et de la valeur de ces réseaux pour la culture, le patrimoine et l’Europe.

Économie et valeurs

La nouvelle des réductions proposées a été une grande surprise pour beaucoup. Quaedvlieg-Mihailović ne faisait pas exception. « C’est en effet très surprenant, compte tenu de l’état actuel de l’Europe et du rôle que peut jouer le patrimoine. À une époque de guerre à nos frontières et de nombreuses menaces contre la démocratie et les valeurs européennes clés, le soutien à la culture et au patrimoine culturel est vital », dit-elle.

Quaedvlieg-Mihailović lors de la première édition du Forum du patrimoine de Belgrade en mai 2023. Europa Nostra coordonne actuellement le projet pilote European Heritage Hub, soutenu par Creative Europe. Image : Jovo Marjanovic via flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Quaedvlieg-Mihailović souligne la lettre : « Nous y voyons que le patrimoine joue également un rôle économique important. La culture représente 4,4 pour cent du PIB de l'UE, sans même compter les branches telles que le tourisme culturel. Cependant, le montant des fonds disponibles pour la culture est si faible si l’on considère le budget total.»

Elle souligne qu’il ne s’agit pas uniquement d’un argument économique. « Le patrimoine culturel n'est pas seulement un secteur mais aussi un vecteur de cohésion, de durabilité, favorisant le dialogue et le respect. Le soutien d’Europe créative permet une coopération internationale qui aide les gens à prendre conscience que le patrimoine et la culture ne sont pas quelque chose de national par définition. Il y a aussi des facettes européennes, et c’est précisément ce que nous devrions souligner en ces temps. Investir davantage plutôt que moins dans la culture est la meilleure décision que l’Europe puisse prendre pour un avenir meilleur pour ses citoyens.»

Aucune justification

Pour Rosana, la nouvelle de la réduction proposée a également été une surprise. « Auparavant, la commission de la culture et de l'éducation avait même demandé une augmentation du budget de 43 millions d'euros », illustre-t-il. La demande a été faite pour deux raisons. Tout d'abord à cause du succès d'Europe créative : « C'est un programme sursouscrit. Il y a toujours plus de candidatures que d’appels, et les projets sélectionnés sont extrêmement précieux pour les secteurs de la culture et de la création. C'est aussi la raison pour laquelle la nouvelle commissaire à la Culture (et au patrimoine), Iliana Ivanova, a récemment clairement qu'elle ne considère aucune réduction dans le budget d'Europe créative comme justifiée.

Le Parlement européen peut encore repérer des « drapeaux rouges » dans la proposition. Nous espérons qu'ils agiront en conséquence

Gabriele Rosana – Directrice politique Culture Action Europe

Deuxièmement, un financement supplémentaire a été demandé en raison de structure actuelle de financement Europe créative, en « prévoyant » le budget. "Cela signifie qu'un tiers du budget financier d'Europe créative a été dépensé au cours des deux premières années d'appel au programme." Cela a été fait pour aider les secteurs de la culture et de la création à lutter contre les effets de la pandémie de Covid-19.

Les budgets annuels commenceraient à diminuer dès 2024. Cela entraînerait un double coup dur pour le financement de projets culturels. « Imposer de nouvelles coupes dans un budget déjà en baisse mettrait gravement en péril les efforts de redressement entrepris ces dernières années jusqu'à présent », souligne la lettre.

La balle dans le camp de l'UE

Bien que ces évolutions soient inquiétantes, Rosana souligne que les réductions font partie d’une proposition pour l’instant et que rien n’est encore définitif. «Le Parlement européen doit encore examiner et repérer certains 'signaux d'alarme' dans les modifications budgétaires proposées.» Dans le passé, ils ont souvent soutenu le programme Europe Créative et ont même défendu l’augmentation du budget en 2021. "Nous espérons que le Parlement agira en conséquence." Quaedvlieg-Mihailović partage cet avis : « Tant qu'ils n'ont pas voté le budget final, les coupes budgétaires ne sont pas encore définitives. »

Ils gardent espoir compte tenu du soutien massif et des signatures reçues dans la lettre. « C'est le même groupe d'organisations qui a plaidé pour une part équitable (c'est-à-dire 2 %) pour la culture dans les plans de relance de l'UE en 2020 », explique Rosana. « Des médias visuels aux organisations de journalistes, et des musées au patrimoine. Tout le monde s’est rallié à ce sujet et sait que nous devons nous unir.

Quaedvlieg-Mihailović exhorte les autres à se joindre à la défense de l'importance de la culture et du patrimoine. « Soyons honnêtes, ce n'est pas la première fois que la culture est menacée de coupes. Nous devrons utiliser nos connexions et notre réseau pour faire entendre clairement notre voix. Elle estime que le prochain Sommet européen du patrimoine organisé à Venise par Europa Nostra – auquel se joindra le vice-président de la Commission européenne, Margaritis Schinas – serait un bon endroit pour envoyer un message fort à l'Europe. « Il est important d'unir nos forces et d'amplifier cette voix en faveur du patrimoine. »

Pour l'instant, il faudra un peu de temps pour voir comment réagiront tous les instituts européens concernés, qui reviennent tout juste de leurs vacances d'été. « Nous verrons comment la lettre sera reçue et attendrons une réponse », dit Rosana. "Et si nécessaire, nous verrons ce que nous pouvons faire comme action de suivi."

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