Le patrimoine pourrait-il inspirer un nouveau chemin de fer européen durable ?

Il y a de nouveaux plans pour relancer le Trans Europ Express - un réseau de trains qui a traversé l'Europe jusqu'aux années 1990

TEE Train 'L'Oiseau bleu en 1979. Image : Steve Morgan, via Wikimedia (CC BY-SA 3.0)
Le TEE "L'Oiseau Bleu" sur le point de quitter la Gare du Midi de Bruxelles pour Paris en 1979. Image : Steve Morgan, via Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Dans la lutte contre les changements climatiques, se tourner vers le passé pourrait inspirer une solution à nos problèmes de transport en commun. Une proposition du gouvernement allemand utilise le Trans Europ Express (TEE), un ancien réseau de trains transfrontaliers, comme source d'inspiration pour l'avenir : TEE 2.0. Les gens n'auront plus à perdre du temps à échanger entre des trains lents pour voyager en Europe - du moins, c'est la théorie.

En 1954, le directeur des chemins de fer néerlandais fonde le Trans Europ Express. Au plus fort du service, 45 trains faisaient partie du réseau TEE en 1974. Ils allaient de l'Espagne à l'Autriche à l'est et du sud de l'Italie au Danemark à l'ouest. Chaque train avait un nom et ne s'arrêtait que dans les principales villes du parcours.

Les trains rapides et confortables qui pouvaient traverser les frontières étaient idéaux pour les personnes qui se rendent au travail et effectuent d'autres voyages tout le temps. Les trains n'étaient cependant qu'en première classe et un supplément spécial était ajouté au prix normal du billet en première classe, en fonction de la distance parcourue par le train. Les hommes d'affaires et les voyageurs fortunés pouvaient se rendre dans une ville étrangère et en revenir en une journée dans le luxe et le confort.

Une locomotive TEE à Bahnpark Augsburg, Allemagne. Image : netzroot (Flickr CC BY-SA-ND 2.0)

À partir de la fin des années 1970, la popularité du TEE a décliné. TEE a dû faire face à la concurrence de nouveaux réseaux ferroviaires internationaux qui proposaient des billets de deuxième classe. De plus, les avions sont devenus de plus en plus populaires pour les voyages internationaux. Pourquoi prendre un train de luxe coûteux pour vous rendre à destination alors que vous pourriez simplement prendre un vol ? Officiellement, le train express a continué jusqu'en 1996, bien que la plupart de ses services se soient arrêtés dans les années 1980.

Maintenant, le seul endroit pour voir les trains TEE restants est dans les musées et les chantiers de restauration. Les organisations néerlandaises de conservation du patrimoine et les passionnés du patrimoine ferroviaire s'efforcent depuis plusieurs années de sauver le dernier train TEE néerlandais de la casse.

Une nouvelle vie pour l'Express ?

En 2020, de nouveaux plans ont été proposés pour relancer le service. Alors que l'Europe se dirige vers la durabilité climatique, voler entre les villes devient de moins en moins souhaitable. Alors que de nombreux Européens reconnaissent les dommages que les voitures et les avions causent à notre environnement, les trains deviennent de plus en plus populaires. Ainsi, une proposition du gouvernement allemand visant à créer un TEE 2.0 a été signée par plus de 20 ministres européens des transports. De nouveaux itinéraires ferroviaires pourraient s'étendre entre Amsterdam et Barcelone, ou Bruxelles à Varsovie, pour n'en nommer que quelques-uns.

Cela ne va pas être simple. Une nouvelle infrastructure ferroviaire est nécessaire, et il y a toujours la question pratique de coordonner un réseau de trains à travers plusieurs pays. Une solution consiste à créer une nouvelle compagnie ferroviaire européenne, mais les compagnies ferroviaires locales peuvent lutter contre cela.

Il y a cependant le modèle de l'histoire à contourner. Un réseau ferroviaire paneuropéen de cette envergure a déjà été réalisé, et maintenant, à une époque où les voyages en train deviennent de plus en plus attrayants pour les touristes et les hommes d'affaires, il y a une grande opportunité ici. Le texte continue sous la vidéo

Une préoccupation avec ce modèle pour la durabilité est la tarification. Bien que des services comme Thalys et Eurostar démontrent un marché pour les voyages internationaux en train confortables, ils sont loin d'être le premier choix pour les petits budgets. Le TEE du passé n'avait pas à rivaliser avec les compagnies aériennes à bas prix et les voyages à travers l'Europe ne sont plus considérés comme un luxe. Les passionnés de chemin de fer peuvent accueillir la proposition, mais il est difficile de voir à quel point ce réseau sera utile lorsque les avions seront encore plus rapides et souvent nettement moins chers.

Le nom pourrait suggérer le patrimoine, mais les choses ont changé depuis le pic du service. Pour être vraiment durable, nous devons comprendre pourquoi le TEE a échoué, plutôt que ce qui a fonctionné. Un nouveau réseau ferroviaire pourrait symboliser l'unité européenne et garantir que nous nous engageons sur la bonne voie dans la lutte contre le changement climatique.

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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