Réplique d'un casque Viking.
Réplique d'un casque Viking. Marieke Kuijjer. Wikimedia CC BY SA 2.0

Des scientifiques attaquent l'ADN pour explorer les racines génétiques des Vikings

«Il est assez clair d'après l'analyse génétique que les Vikings ne sont pas un groupe homogène de personnes», déclare le généticien évolutionniste Eske Willerslev, professeur d'écologie et d'évolution à l'Université de Copenhague et directeur de son Centre d'excellence en génétique qui a dirigé le projet sur le génome des Vikings.

Une étude ADN ancienne tentaculaire publiée aujourd'hui dans la revue Nature révèle la véritable diversité génétique des personnes que nous appelons les Vikings. Il confirme et enrichit ce que les preuves historiques et archéologiques ont déjà suggéré à propos de ce groupe cosmopolite et politiquement puissant de commerçants et d'explorateurs.

Dans l'imaginaire populaire, les Vikings étaient de puissants guerriers scandinaves aux cheveux blonds qui pillaient les côtes du nord de l'Europe dans d'élégants cuirassés en bois. Mais malgré les anciennes sagas qui célèbrent les aventuriers marins aux lignées complexes, il reste un mythe moderne persistant et puriste. Il dit que les Vikings étaient un groupe ethnique ou régional distinct de personnes ayant une lignée génétique «pure». Le casque emblématique «Viking» est une fiction née des mouvements nationalistes bouillonnants de l'Europe de la fin du XIXe siècle. Pourtant, il reste célébré aujourd'hui parmi divers groupes suprémacistes blancs. Cette prétendue supériorité des Vikings est utilisée pour justifier la haine, perpétuant le stéréotype en cours de route.

 «Il est assez clair d'après l'analyse génétique que les Vikings ne sont pas un groupe homogène de personnes», déclare Willerslev. «Beaucoup de Vikings sont des individus mixtes» avec une ascendance à la fois du sud de l'Europe et de la Scandinavie, par exemple, ou même un mélange d'ascendance sami (indigène scandinave) et européenne. Willerslev dit que les résultats prouvent que le phénomène Viking n'était pas purement scandinave. «Il a ses origines en Scandinavie, mais il se répand et s'associe à d'autres groupes de peuples à travers le monde.»

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Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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