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Mine South Mathiatis – Strongylos : un site controversé du patrimoine mondial à Chypre

Les sites du patrimoine mondial sont considérés comme des monuments importants, où se reflète la culture d'un pays. Les monuments sont considérés comme des bâtiments historiques, des églises, des villes fortifiées, des villages ruraux, etc. Mais qu'en est-il des mines ? L'île de Chypre a une longue histoire minière qui remonte à l'Antiquité et s'étend jusqu'à aujourd'hui. L'exploitation minière dans le 20th siècle a laissé son empreinte avec des fosses à ciel ouvert autour des contreforts du mont Troodos (Figure 1). La plupart de ces mines n'ont pas encore été restaurées, à l'exception de la mine Amiantos. Chaque mine a sa propre histoire et reflète l'importance à long terme de leur protection pour la préservation de l'historicité de l'île de cuivre.

Envoyez-nous par : Théa Christoforou.

Après la crise économique de 2013 qui a eu lieu à Chypre, un énorme intérêt pour l'extraction d'or s'est manifesté par les sociétés minières de l'île. Le 20th les mines abandonnées du siècle semblaient avoir de la valeur, en particulier celles qui contiennent encore un nombre important de ressources minérales.

Strongylos La mine, au village de Mathiatis (district de Nicosie) a été la première mine à attirer l'intérêt d'une société minière locale, « Hellenic Copper Mines LTD » (Figure 2). En 2017, la société minière a soumis une EIA (Evaluation d'Impact Environnemental) pour l'autorisation d'extraire de l'or et d'autres minéraux à la mine, en enlevant l'ancienne décharge de déchets des années 1930 ainsi qu'en extrayant plus profondément dans la fosse à ciel ouvert. C'est alors qu'une Initiative locale, intitulée « Groupement de Protection Historique et Environnementale de Mathiatis » a été fondée pour empêcher ce projet minier d'avoir lieu.

Figure 2 : Mine de Strongylos. La source: https://www.instagram.com/mathiatis.hep.initiative/?hl=el 
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L'affaire de Strongylos était déroutant, non seulement en raison de la politique gouvernementale de développement, qui soulignait les efforts de la société minière, mais aussi en raison du soutien d'investisseurs recherchant des avantages financiers de l'exploitation de la mine. A travers de nombreuses discussions avec les Services gouvernementaux et au Parlement, ainsi qu'avec la remise de lettres, les membres de l'Initiative ont tenté d'arrêter la société minière (Figure 3). La première candidature de l'entreprise a été refusée, ce qui a donné à l'Initiative un atout important pour l'avenir. L'entreprise a déposé une deuxième demande, invoquant la restauration de l'environnement comme prétexte pour accéder à la mine de Strongylos (Illustration 4). Cela aurait de nouveau été un problème, car la pratique habituelle des entreprises en général consiste à obtenir l'autorisation, puis à l'alterner pour obtenir plus d'accès au site. Cette fois, l'entreprise a obtenu l'autorisation d'enlever uniquement les décharges, sans autre extraction. Bien entendu, l'enlèvement des décharges a causé d'autres problèmes environnementaux. Après l'enlèvement des décharges, l'entreprise a été obligée de restaurer la zone en plantant des arbres.

Figure 3 : Photo de groupe des Journées européennes du patrimoine, 2017, organisées par le Groupe de protection historique et environnementale Mathaitis à la mine de Strongylos. Les anciennes galeries/puits de la mine sont visibles en arrière-plan. Source : Initiative HEP

Même si l'affaire est considérée comme classée, la menace est toujours imminente. Une récente SEA (Strategic Environmental Assessment) du ministère de l'Agriculture a été soumise en décembre 2020, où un plan complet de restauration des mines abandonnées de l'île a été présenté. Parmi les différentes questions abordées, une section est donnée pour expliquer qu'il existe encore des ressources minérales qui pourraient être exploitées, et Strongylos le mien est inclus dans cette liste.

Figure 4

À ce stade, il est important de souligner le fait que la mine South Mathiatis est un monument candidat de l'UNESCO depuis 2002, dans la catégorie mixte de paysage naturel et culturel. Comme le cite le site officiel de l'UNESCO : «Ce site doit être considéré comme faisant partie de l'ophiolite de Troodos, un fragment de croûte océanique vieux de 90 millions d'années extrêmement bien conservé. Il s'agit d'un excellent exemple de gisement de sulfures massifs volcanogènes de type chypriote dont la partie supérieure oxydée n'a pas été détruite. Des galeries et galeries antiques (romaines) sont conservées dans les murs de la mine à ciel ouvert, tout comme les différentes « ocres » de la zone du chapeau de fer.”. C'est la seule mine qui détient un tel titre, et c'est le deuxième monument à Chypre dans cette catégorie. Il est de la plus haute importance de se demander si l'exploitation des ressources minérales est d'une telle essence pour mettre davantage en danger ce monument du patrimoine culturel et naturel. En dehors de ce qui précède, la mine porte encore de nombreuses preuves archéologiques qui attendent d'être recherchées et étudiées. Le site lui-même a été presque entièrement restauré sur le plan environnemental et en raison de l'absence de facteur humain, la flore et la faune ont réapparu à un point d'une valeur environnementale considérable. Des espèces de chauves-souris menacées, protégées par la loi européenne, habitaient les puits-galeries abandonnés de la mine (Figure 5).

Figure 5 : Chauves-souris Myotis Nattereri dans les galeries abandonnées de la mine Strongylos, en 2018. Source : Manos Botrini

Considérablement, quelqu'un pourrait se demander pourquoi un monument aussi important n'a pas été officiellement déclaré monument de l'UNESCO, une question qui devrait être adressée aux départements gouvernementaux. Une question plus intrigante est de savoir pourquoi un gouvernement européen valorise un monument uniquement sur son exploitation financière éventuelle et non sur son caractère environnemental et culturel actuel évident ?

Le « Groupement Historique et Protection de l'Environnement de Mathiatis » Initiative a suggéré dès le départ qu'un site comme Strongylos la mienne devrait être transformée en musée à ciel ouvert où l'on peut témoigner de la nature (géologie, flore, faune) et de la culture (archéologie, histoire) (figure 6). La zone a déjà été incluse dans l'itinéraire sans chauffeur « Chyprus Copper Itinerary » du ministère adjoint du Tourisme, avec d'autres mines de la région. Différentes universités et institutions du monde entier visitent Chypre pour rechercher et explorer les mines abandonnées. La candidature de l'UNESCO doit être considérée comme une grande opportunité pour le gouvernement chypriote de suivre un plan durable pour Strongylos mien.

Figure 6

En conclusion, les mines de Chypre sont des monuments aussi importants que d'autres sites. Leur restauration environnementale et leur promotion culturelle pourraient être un grand atout pour le gouvernement chypriote, financièrement et culturellement. La longue histoire de l'île d'exploitation des ressources minérales peut suivre une autre direction vers un développement durable, plutôt celui de la destruction environnementale et culturelle.

A propos de l'auteur

Thea Christoforou est une archéologue et militante chypriote. Elle est actuellement doctorante en archéologie à l'Université de Chypre. Elle a travaillé professionnellement et bénévolement dans différentes ONG, travaillant sur la promotion et la protection du patrimoine naturel et culturel de Chypre (Almyras-Atelier culturel et environnemental, Groupe de protection historique et environnementale de Mathiatis, Association des archéologues chypriotes).

Références

  1. http://www.amiandos.eu/el/
  2. http://hcm.com.cy/site/ 
  3. https://www.facebook.com/historicalandenvironmentalgroupmathiatis
  4. https://cyprus-mail.com/2017/04/21/new-life-ancient-mathiatis-mine
  5. https://cyprus-mail.com/2018/08/04/mathiatis-groups-slam-mining-companys-trojan-horse-plan-to-extract-gold/
  6. Δημοκρατία – Υπουργείο Γεωργίας, Ανάπτυξης και – Τμήμα Γεωλογικής Επισκόπησης. 2020. Μελέτη Περιβαλλοντικών Επιπτώσεων του Σχεδίου Δράσης Εγκαταλελειμμένων Μεταλλείων της Κύπρου (Αρχική ΜελέτηOIAC. Consultants en environnement et eau http://www.moa.gov.cy/moa/environment/environmentnew.nsf/All/714E948AC0AB8767C225864600261B4E/$file/M20200501.pdf?OpenElement
  7. https://whc.unesco.org/en/tentativelists/1674/
  8. https://www.visitcyprus.com/index.php/en/discovercyprus/rural/cultural-routes/item/655-copper-cultural-route

Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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