Halloumi est un fromage semi-dur et non affiné fabriqué à partir d'un mélange de lait de chèvre et de brebis. Il est souvent grillé ou frit. Image: goodmoments (Canva) CC0

Le fromage halloumi «consolidation de la paix» est désormais protégé par l'UE.

Le 12 avril, la Commission européenne a octroyé à l'halloumi, fromage chypriote traditionnel, l'appellation d'origine protégée (AOP). Cela signifie que le fromage blanc ne peut être fabriqué qu'à Chypre dans des circonstances spécifiques. Halloumi fait partie intégrante du patrimoine chypriote et est un produit d'exportation important.

La bataille pour la protection d'Halloumi est en cours depuis sept ans. En raison de la situation politique complexe de l'île, qui est divisée entre les communautés turque et grecque, la progression a été lente. Étant donné que l'application incluait le terme «hellim», le nom turc du fromage, les producteurs des deux communautés sont désormais protégés, a rapporté le réseau d'information européen EURACTIV. Les autorités espèrent que ce nouveau statut pourra également contribuer au processus de consolidation de la paix de l'île à l'avenir.

Protection légale

Halloumi est désormais inclus dans le système AOP des droits de propriété intellectuelle de l'UE, la Commission européenne a mentionné dans un communiqué de presse. Ce statut confère aux producteurs de fromage chypriotes une protection juridique contre l'imitation et l'utilisation abusive du nom par d'autres producteurs. Avant la décision de l'UE, halloumi n'était qu'une marque déposée. De cette façon, les producteurs non chypriotes pourraient encore fabriquer le fromage ailleurs, parfois sous un nom différent.

Le président chypriote Nicos Anastasiades a espéré que la protection nouvellement acquise profitera à tous les producteurs chypriotes d'halloumi, EURACTIV signalé. Dans un tweet, il a qualifié la décision de «journée marquante pour # Halloumi / #Hellim et notre pays». En 2020, les exportations d'halloumi représentaient un montant record de 224 millions d'euros, selon le ministre chypriote de l'Agriculture, Costas Kadis.

Fromage de la paix

En plus d'être un secteur économique essentiel, les politiciens espèrent que l'industrie halloumi pourra contribuer au processus de consolidation de la paix à Chypre. Parce que le système de protection sera également accessible aux producteurs des deux communautés, le produit AOP peut franchir la «ligne verte», la zone tampon des Nations Unies de 120 milles séparant les deux côtés de l'île. 

«Les deux communautés chypriotes peuvent désormais récolter les bénéfices économiques de cette décision. a déclaré la commissaire européenne chypriote Stella Kyriakides. «En attendant la réunification du pays tout en veillant à ce que nos normes strictes de sécurité alimentaire soient respectées.»

Un panneau d'avertissement de zone tampon de l'ONU sur le côté sud (grec) du passage Ledra de la ligne verte à Nicosie. L'autre côté de la clôture est le côté turc. Image: Jpatokal (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

Pour en savoir plus sur le processus AOP difficile auquel halloumi a été confronté, vous pouvez lire l'article complet via EURACTIV.

La source: EURACTIV (15 avril), EURACTIV (31 mars) et Commission européenne

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