Dans le scandale de démolition de Nicosie: comment l'Église contrôle le patrimoine culturel

L'Église de Chypre reconstruira-t-elle les bâtiments partiellement détruits de Nicosie? Image: Antigoni Michael

La récente démolition de quatre bâtiments classés par l'Église de Chypre a causé un tollé à Nicosie. Aujourd'hui, un mois plus tard, les bâtiments n'ont pas encore été restaurés. Mais la querelle continue alors qu'un groupe de citoyens a exigé la poursuite de l'archevêque responsable.

Dans une lettre ouverte adressée au procureur général, le groupe fait valoir que l'État est trop indulgent en punissant le chef de l'Église de Chypre pour avoir détruit le patrimoine bâti classé, a rapporté Kathimerini. Mais pourquoi la destruction des bâtiments appartenant à l'Église elle-même a-t-elle provoqué un scandale politique? Et qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir du patrimoine culturel chypriote?

Ambassadeur de la Jeunesse du Patrimoine Européen Antigoni Michael

Nouvelle cathédrale

«Ce n'est pas la première fois que l'Église de Chypre détruit le patrimoine bâti et s'en tire», soupire Antigoni Michael, archéologue et Ambassadeur de la jeunesse du patrimoine européen de Chypre. Elle poursuit: «L'Eglise semblait vouloir se débarrasser des maisons. Ils ont bloqué la vue de la cathédrale massive en béton qui est en cours de construction derrière le site.

Juste après la démolition, l'Église a promis de restaurer les bâtiments détruits dans les six mois. «Pour le moment, rien n'a changé», dit A. Michael en montrant quelques photos qu'elle a prises sur les structures partiellement détruites. «Les gens sont fatigués du gouvernement corrompu. La démolition illégale de ces bâtiments n’était qu’un scandale de trop pour de nombreux Chypriotes. »

«Ce n'est pas la première fois que l'Église détruit le patrimoine bâti et s'en tire»

Leçon d'histoire

Pour comprendre pourquoi l'Église a tant de pouvoir politique à Chypre et pourquoi elle possède tant de bâtiments monumentaux, nous devons nous pencher sur l'histoire. «Au cours de l'Empire ottoman, l'Église orthodoxe grecque a joué un rôle crucial pour les citoyens de Chypre de langue grecque et pour la formation de leur identité», déclare A. Michael. 

En raison de la protection et des lourdes taxes, de nombreux chrétiens ont confié la gestion et la propriété de leurs maisons à l'Église. C'est ainsi que l'Église chypriote s'est retrouvée avec une grande propriété de bâtiments monumentaux. «Il y a des cas où le Département des Antiquités gère un espace (par ex. Maison Hadjigworgakis Kornesios), alors que l'Église en est officiellement propriétaire. Il en résulte une lutte constante pour le patrimoine culturel, dans laquelle l'Église est le plus souvent la gagnante.

Le graffiti sur la clôture dit: «Vous avez tout mangé», critiquant le pouvoir et la richesse de l'Église de Chypre. Image: Antigoni Michael

«Sur le plan politique, l'État et l'Église sont étroitement liés», explique A. Michael. ”Makarios III a été le premier président de Chypre, mais il était aussi l'archevêque. Beaucoup de gens font plus confiance à l'Église qu'aux politiciens.

Prise de conscience du patrimoine culturel

La relation étroite entre l'État et l'Église est toujours intacte, selon A. Michael. "Cependant, la jeune génération en a fini avec les scandales et le pouvoir politique de l'archevêque." Il explique la lettre ouverte et audacieuse des résidents exigeant la poursuite du chef de l'Église de Chypre.

Elle croit qu'il est temps pour l'Église d'écouter les gens de Cyrpus. «Je veux que cela soit très clair. Je ne pense pas que l'archevêque soit un homme pervers. Il a une perspective différente de la vie. Mais il doit s'ouvrir et apprendre de la jeune génération comment nous devons traiter l'héritage culturel de Cyrpus.

«Je ne pense pas que l'archevêque soit un homme mauvais. (…) Mais il a besoin de s'ouvrir et d'apprendre de la jeune génération »

Dans son travail d'archéologue, A. Michael se concentre sur l'engagement du public envers le patrimoine culturel. «Il est essentiel que les Chypriotes se rendent compte que leur patrimoine culturel n’est pas seulement l’architecture. Les maisons détruites étaient décorées d'art populaire sur les calcaires et représentaient diverses choses. Par exemple, la façon dont les ménages chypriotes étaient conservés ou leur importance dans le paysage urbain. C'est ce qui fait de ces maisons un héritage, non seulement parce qu'elles sont anciennes. 

Pour l'instant, les bâtiments restent en ruines. L'Église dit qu'elle collecte les offres des entreprises de construction pour les restaurer. «L'archevêque a été choqué que cela se transforme en scandale politique», dit A. Michael. «Cela montre que l'Église a l'habitude de s'en tirer. Mais les temps changent. La nouvelle génération ne prend plus cela. »

Source : Antigoni Michel, Kathimerini (Grec) et Wikipédia

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Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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