Le Musée de l'Afrique à Tervuren, en Belgique, a transféré la propriété légale de 883 pièces de collections au Congo. Image : Jorisvo/Canva

Le Musée belge de l'Afrique s'apprête à entamer le retour progressif des objets pillés au Congo

Le Musée de l'Afrique à Tervuren, en Belgique, commencera à restituer au Congo des objets obtenus illégalement. Les ministres du gouvernement ont décidé le 18 juillet que tous les objets acquis illégalement entre 1885 et 1960 verront leur propriété légale transférée au Congo, une ancienne colonie belge. Cependant, l'accord ne signifie pas que toutes les œuvres seront immédiatement expédiées au Congo.

La Belgique conservera les objets dans un soi-disant "dépôt de restitution", journal belge De Standaard signalé. Ce faisant, le gouvernement belge honore la demande du Congo de restituer les pièces progressivement. En 2019, le président Félix Tshisekedi a demandé la restitution du patrimoine congolais, mais par étapes lentes, pour garantir la préservation des œuvres.

Enquêter sur la propriété

Environ 883 pièces, environ 1% de l'ensemble du catalogue du Musée de l'Afrique, ont été marquées comme « obtenues illégalement », Le Brussels Times, a écrit. Le secrétaire d'État belge à la politique scientifique, Thomas Dermine, a clairement fait savoir à De Standaard que ces œuvres d'art doivent retourner à leurs propriétaires légitimes. "Ces choses ne sont pas les nôtres, point final", a-t-il déclaré. « Qu'il existe ou non des opportunités de préserver le patrimoine au Congo n'a aucun impact sur la propriété. »

Alors que l'Africa Museum a acquis légalement environ 58% de sa collection (environ 50.000 35.000 pièces), l'origine de XNUMX XNUMX œuvres est moins simple à déterminer. C'est pourquoi Dermine envisage de mettre en place un comité scientifique avec le Congo. Cette commission enquêtera sur la façon dont les artefacts se sont retrouvés dans la collection du Musée.

Les personnages pillés du Congo sont sur le point de rentrer chez eux. Image : KMMA (Musée royal de l'Afrique centrale)

Plan

Dermine a mentionné qu'il n'y a pas de dogmes et de « vaches sacrées » lorsqu'il s'agit de rechercher la collection. « Si nécessaire, nous élargirons également la notion d'obtention illicite », a déclaré le secrétaire d'État. « Il y avait, bien sûr, une dynamique de pouvoir spécifique à l'œuvre », a-t-il déclaré, faisant référence aux œuvres d'art vendues sous pression ou bien en deçà du juste prix.

Le concept de déterminer si un musée a obtenu illégalement une pièce de collection a beaucoup de potentiel, selon Dermine. « Nous pouvons ensuite étendre ce schéma à d'autres collections, ou à des pièces du Rwanda et du Burundi », a-t-il déclaré. Ces artefacts pourraient inclure, par exemple, les restes physiques de 297 civils congolais, maintenant situés au Muséum des sciences naturelles de Bruxelles. Pour en savoir plus sur la façon dont la Belgique aborde son passé colonial sanglant en regardant le documentaire de Channel 4 de 2018 ci-dessous.

La source: De Standaard (Néerlandais) et Le Brussels Times,

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