Rivière Vosja. Image: D-Stanley CC BY 2.0 Creative Commons
Rivière Vosja. Image: D-Stanley CC BY 2.0 Creative Commons

Vjosa: combattez pour le dernier fleuve sauvage d'Europe

Il existe de nombreuses luttes pour la liberté dans le monde, mais cette histoire met en lumière la lutte pour la liberté de l'un des tout derniers fleuves sauvages d'Europe - la rivière Vjosa en Albanie.

Écrit par: Jelena Krivokapic, ambassadrice de la jeunesse du patrimoine européen

Alors qu'une partie de la société considère l'eau comme une source de vie, l'autre la voit comme une source de revenus. En tant que tel, la plupart des meilleurs sites de construction de barrages ont déjà été développés et il n'y a pas une seule rivière en Europe qui n'ait été endiguée. Bien que les Balkans aient encore 30% de rivières sauvages, ce qui fait de cette région le lieu idéal pour les entreprises hydroélectriques.

Unité de la nature et de la culture

Du nord-ouest de la Grèce, où elle s'appelle Aoös, à la mer Adriatique en Albanie, la rivière Vjosa s'étend sur 270 km et est entièrement sauvage et préservée. Il représente une étendue ininterrompue de nature sauvage intacte. Caractérisé par de beaux canyons, des ruisseaux déchaînés, des îles et des courbes qui créent de merveilleux méandres. Vjosa et sa vallée sont une grande mosaïque d'habitats différents; un lieu d'inspiration et de vie à la fois pour la nature et la culture.

La vallée de Vjosa est un centre pour de nombreux établissements humains pastoraux et agricoles traditionnels, ce qui signifie qu'elle est d'une importance vitale pour l'économie rurale locale. De plus, c'est aussi l'inspiration de la création culturelle. Il existe de nombreuses chansons traditionnelles chantées sur Vjosa.

Vjosa (Kenge par vendlindjen)

«Anes Vjoses kaloi, 
si menduar.
Temps Femijerine e kujtoj kur,
une isha nje djale.
Ne krah te Vjoses,
kaloja ecja moi duar ngadale.
Vendlindjen time e kujtoj, 
Dhe lojrat kur isha djale… »

Yzeir Ilanaj

Vjosa (chanson pour mon lieu de naissance)

«À côté de la rivière,
 quelqu'un marche et réfléchit.
 Je me souviens de mon enfance 
 quand j'étais un garçon.
 À côté de Vjosa,
 J'avais l'habitude de passer et de ramper.
 Je me souviens de mon lieu de naissance,
 Je me souviens quand j'étais un garçon… »

En outre, de nombreuses filles en Albanie portent le nom de la rivière. La rivière est un lieu où les jeunes vont se baigner l'été, les étrangers viennent l'admirer, faire du kayak ou faire de la recherche… C'est donc une grande ressource et un potentiel de développement touristique durable qui peut contribuer à l'économie du pays.

Vjosa est également l'une des rares opportunités pour les scientifiques en Europe d'observer le fonctionnement des rivières naturelles. C'est un hotspot pour la biodiversité. Vjosa abrite plusieurs espèces de poissons endémiques des Balkans. Il y a 150 espèces de plantes et d'animaux dans la région de Vjosa qui sont reconnues par la Convention de Berne, un accord qui vise à conserver la faune et les habitats naturels européens. Il possède plus de 150 monuments naturels en tant que complexe de zones humides de la lagune du delta de Vjosa-Narta, des sources thermales de Benja, du canyon de Lengarica et bien d'autres. C'est un patchwork d'habitats. Jusqu'à présent, plusieurs types d'habitats d'importance européenne ont été identifiés.

Cependant, malgré les valeurs et l'importance exceptionnelles non seulement au niveau local, mais aussi mondial, Vjosa reste sans protection.

Rivière Vosja. Image: Clé Collin CC BY-NC-ND 2.0 Creative Commons

Le combat pour la liberté

L'histoire de la construction de barrages à Vjosa a commencé en Grèce en 1984. Peu de temps après, le premier projet de centrale hydroélectrique a été conçu pour l'Albanie. Le barrage de Kalivaç a été accordé pour la première fois en 1997, mais s'est arrêté jusqu'en 2007. En 2007, la construction du barrage de Kalivaç a commencé. Initialement, financé par la société italienne Becchetti et Deutsche Bank. Le barrage devait atteindre une hauteur de 45 m, ce qui entraînerait l'inondation de certaines parties de la vallée tout en laissant certaines à sec. 

Heureusement, des militants locaux et internationaux, des célébrités du monde entier, des organisations nationales et internationales ont reconnu la perte qui serait causée par la construction du barrage et par des manifestations, des champagnes et des actions en justice ont réussi à arrêter la construction du barrage en 2010. Moins de 30% du total des travaux avait été achevé lorsque le projet de barrage de Kalivaç a été arrêté.

Depuis 2010, le combat compte constamment. La seule façon de protéger Vjosa pour toujours est de le déclarer parc national. Vjosa et sa vallée deviendront le premier parc national de Wild River en Europe. Cela ne signifiera pas seulement une victoire pour l'Albanie et l'Europe, mais ce sera une contribution à un effort mondial de conservation. Par conséquent, les ONG internationales Riverwatch et EuroNatur en collaboration avec plusieurs organisations partenaires locales telles qu'EcoAlbania et Patagonia Company ont lancé la campagne «Sauvez le cœur bleu de l'Europe». Dans le but de protéger les rivières à fort potentiel naturel qui se trouvent dans le sud-est de l'Europe, de la destruction par le développement incontrôlé de projets hydroélectriques.

Souhaitez-vous inonder la Tour Eiffel à Paris ou la Grande Muraille de Chine? Eh bien… c'est aussi une œuvre d'art. Alors soutenez l'effort mondial et national pour transformer Vjosa en parc national. Uniquement grâce à une collaboration et un soutien intersectoriels; travail uni entre les individus, la société, les secteurs public et privé, nous pouvons assurer à jamais la protection de la rivière Vjosa.

A propos de l'auteur

Je suis né le 15 février 1996 à Belgrade, où j'ai également grandi. Je suis diplômé de l'école de design avec un diplôme en design d'intérieur et produits industriels. Ensuite, je me suis inscrit à l'Université de Belgrade, Faculté d'architecture, où en 2018 j'ai terminé mes études de licence. Un an plus tard, j'ai remporté une bourse du DAAD et j'ai commencé une maîtrise en études du patrimoine mondial à l'Université de technologie de Brandebourg, à Cottbus, en Allemagne. J'écris actuellement un mémoire de maîtrise sur le thème des croyances populaires liées aux éléments de la maison et du ménage en Serbie orientale. 

En plus de rédiger le mémoire de maîtrise, je suis assistant étudiant au Département de la conservation architecturale, je termine un stage avec Publishing for Development, qui assiste l'UNESCO dans la création du World Heritage Review Magazine, et je fais partie du programme des jeunes ambassadeurs. De plus, je travaille sur 195flavors, un projet Instagram en équipe.

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