¿A quién pertenece el oro del naufragio de San José?

España y Colombia discuten sobre el "santo grial de los naufragios" a medida que surgen nuevas imágenes de los tesoros de San José

Acción cerca de la costa de Cartagena, donde los ingleses hundieron el galeón San José. Imagen: Samuel Scott (Wikimedia) CC-BY-SA-3.0

Monedas de oro, esmeraldas, cañones y una vajilla china: las imágenes publicadas por oficiales de la marina colombiana revelan parte de los tesoros del famoso galeón San José naufragado. Los buzos también encontraron otros dos naufragios cerca de la famosa embarcación, que fue hundida por barcos de guerra británicos en 1708 frente a las costas de Colombia. Pero como las imágenes muestran un atisbo de lo que se dice que es el "santo grial de los naufragios", funcionarios españoles y colombianos intentan reclamar la propiedad de los barcos y sus tesoros.

El descubrimiento del galeón San José en 2015 por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) fue espectacular, por decir lo menos. Durante su viaje final, el galeón de 62 cañones transportó más de 200 toneladas de gemas y bienes preciosos en ese momento, lo que lo convierte en una de las mayores cantidades de objetos de valor que se hayan perdido en el mar. Dado que el barco pertenecía a la armada española en ese momento, España reclama la propiedad de los restos del naufragio y su contenido. Sin embargo, Colombia afirma haber descubierto los restos casi 30 años antes del anuncio de WHOI. Entonces, ¿quién es el propietario de un naufragio histórico?

convención clara

Para responder a la difícil pregunta de la propiedad y los naufragios, la UNESCO desarrolló una convención en 2001, revista de noticias de gestión de seguridad COMO ES informado. La convención debería generar más cooperación internacional cuando se trata de proteger y administrar el patrimonio cultural. En la práctica, esto significa que los estados deben informar sobre los descubrimientos y cualquier actividad en los sitios del patrimonio cultural subacuático por parte de las embarcaciones bajo su protección. Los Estados también deben notificar a la UNESCO y al secretario general del área de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos de estos descubrimientos y actividades. Luego, los estados pueden dar a conocer su interés y trabajar juntos para proteger o salvar los naufragios. Un sistema estanco, en teoría.

En realidad, la convención es menos efectiva. Mientras que países como España han firmado el decreto, naciones como Estados Unidos y Colombia se han negado a firmarlo. Esto hace que sea difícil determinar quién es responsable de la seguridad del sitio y quién puede administrarlo. Dado que el saqueo y la destrucción de sitios submarinos han aumentado según la UNESCO, la protección, la conservación y, sobre todo, la investigación deben ser prioritarias. Eso solo se puede hacer cuando todos los estados involucrados están dispuestos a cooperar estrechamente.

Uno de los dos naufragios recién descubiertos cerca del galeón San José. Imagen: BBC

¿Guardianes de los buscadores?

Para España, la respuesta a la cuestión de la propiedad es clarísima. Afirmó que el naufragio hundido les pertenece y la UNESCO debería supervisar el sitio patrimonial, el BBC informado. Dado que el San José formaba parte de la armada española en el siglo XVIII, se le llama “barco del estado”. Esto significa que el barco y su contenido están protegidos y son propiedad del estado español, según la normativa de Naciones Unidas. Otro motivo para asignar el pecio a España es la presencia de unos 18 tripulantes fallecidos. Estos son ciudadanos españoles y deben ser respetados, argumenta España.

Sin embargo, Colombia apunta hacia la antigua ley marítima que se puede describir mejor como "Finders Keepers". Si un objeto hecho por el hombre es abandonado por su dueño, el primero que lo encuentra puede reclamar la propiedad. Sin embargo, determinar si un objeto se abandona a propósito es difícil de establecer. Dado que Colombia no ha revelado dónde se encuentra exactamente el naufragio, para no atraer a posibles saqueadores y ladrones, también es difícil determinar si el barco se encuentra en aguas colombianas.

Los expertos en patrimonio y los arqueólogos señalan que la claridad sobre quién posee o administra un sitio es vital para su protección y valor como sitio patrimonial. “No estamos pensando en el tesoro: la plata, el oro y las esmeraldas”, dijo Ricardo Sanz Marcos, miembro del Consejo Internacional de Bienes Culturales de ASIS. “Estamos pensando en la huella de nuestra historia, la huella del comercio de nuestro pueblo durante miles de años. Este es un gran problema, y ​​la única solución es que un equipo de países con recursos trabajen juntos para protegerlo”.

Entre los restos del naufragio también se encontraron monedas, metales y piedras valiosas. Imagen: BBC

Necesidad de cooperación

No es la primera vez que un naufragio provoca tales batallas legales, pero también hay muchos casos en los que los estados llegan a un acuerdo con bastante rapidez. Por ejemplo, el descubrimiento de un buque militar holandés del siglo XVII cerca de la costa de Trinidad y Tobago en 17 planteó preguntas similares a las del hallazgo de San José. El estado holandés hizo arreglos con Trinidad y un museo local, de Erfgoedstem informó.

Los contactos con museos y expertos locales son clave, dijo un portavoz del Servicio Estatal Holandés para el Patrimonio Cultural en ese momento. “Hemos concluido un tratado con Australia, por ejemplo, que establece que cualquier barco holandés en sus aguas quedará automáticamente bajo la administración del gobierno australiano. Así que siempre tratamos de resolverlo juntos. Hasta ahora ha ido bien”.

Debajo de la superficie

Ya sea que Colombia o España ganen la batalla legal, los restos del San José y otras dos embarcaciones seguirán siendo objeto de interés para los investigadores. Además de los tesoros del San José, las imágenes filmadas en los sitios mostraban un barco colonial y una goleta que se cree que datan del mismo período que la guerra de Colombia por la independencia de España, hace unos 200 años.

“Ahora tenemos otros dos descubrimientos en la misma zona, que muestran otras opciones para la exploración arqueológica”, dijo a la BBC el comandante de la Armada, el almirante Gabriel Pérez. “Así que el trabajo apenas comienza”.

Fuentes: COMO ES, BBC, Erfgoedstem

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