Blog de ESACH | Paisajes culturales: reflejando la cultura a través del lente de la fotografía

Al expresar pequeños fragmentos del mundo y la cultura a través de sus pequeños marcos, la fotografía tiene el poder de documentar la cultura y ser un producto de ella. Al reflejar y producir cultura, de hecho, las fotografías se convierten en paisajes y retratos culturales más pequeños: objetos y sujetos simultáneamente. Aunque la herramienta de la máquina proporciona a las fotos una apariencia de objetividad, esto puede ser engañoso ya que la perspectiva personal y artística refleja la subjetividad del fotógrafo. De ahí el nombre de este artículo, paisajes culturales.

Escrito por: Mina Hanna.

El objetivo es ilustrar la doble importancia de que la fotografía sea, por un lado, una herramienta para documentar y resaltar diversos fenómenos como la arquitectura, la cultura, el patrimonio, la expansión urbana y muchos otros. Al ofrecer un registro histórico del mundo en desaparición y su presente, por otro lado y enriqueciendo la visión ajena de estos fenómenos a través de la re-presentación del autor, propone perspectivas sobre el futuro.

La fotografía como herramienta de documentación

“El mayor servicio que se puede prestar a la arquitectura hoy en día es la representación cuidadosa de sus detalles desde principios del siglo XII hasta finales del siglo XIV con la ayuda de la fotografía”. - John Ruskin, 1869.

En los primeros años de la invención de la fotografía, la gente soñaba con encontrar nuevas formas de enfatizar lo que el ojo humano no puede percibir aprovechando al máximo la fotografía como herramienta de representación. Facilitó a las personas, especialmente a los arquitectos, la expresión de características específicas en sus obras. De hecho, mostraron un tremendo interés en cómo se representaban sus edificios en fotografías y, desde la invención de la fotografía, la arquitectura y el paisaje han sido los temas más fotografiados. Además, con el tiempo, la fotografía y otros medios mecánicos comenzaron a imponerse a los métodos convencionales de representación visual como el dibujo, la pintura y la escultura. La fotografía ha logrado mostrarse como una poderosa herramienta para la arquitectura ya que, junto con la prensa, las fotografías que retratan edificios se volvieron accesibles para todo el mundo. 

En el siglo XIX, se buscó la necesidad de una documentación precisa de la arquitectura debido a su honestidad y precisión. Esto fue fundamental para las consideraciones de historiadores y restauradores sobre funcionalidad, restauración y estilo, ya que los dibujos a mano eran todos subjetivos y, según el talento o el juicio del artesano, la fotografía cubría esta necesidad. En consecuencia, prevaleció la fotografía como herramienta para documentar la arquitectura; ofreció a los historiadores y arquitectos una representación precisa y documentación detallada, limitando los prejuicios y la subjetividad más de lo que cualquier dibujo a mano podría hacerlo.

Además, las fotografías arquitectónicas sirvieron de inspiración para diseños y dibujos. Por ejemplo, la fotografía se utilizó para aplicar características históricas a los nuevos edificios, como en el resurgimiento del movimiento arquitectónico. Además, la fotografía ofreció a los occidentales la oportunidad de descubrir estilos y tradiciones desconocidas para su ubicación geográfica y de difícil acceso, como Egipto y Oriente Medio. El número de estudios fotográficos sobre Oriente Medio y países no europeos en general se disparó, especialmente desde la conquista napoleónica de Egipto, dada la riqueza de monumentos antiguos del país. En consecuencia, fue el turismo el que aumentó la demanda de fotografía arquitectónica y esto, a la inversa, condujo a un alto crecimiento de los marcos culturales relacionados con el sector turístico emergente. 

Figura 1: El Cairo. Fuente: Francis Frith, ca. 1856

Paralelamente, la fotografía de arquitectura fue considerada una de las fuentes imprescindibles para la conservación y restauración de edificios históricos. Un claro ejemplo de esto son las restauraciones de Notre Dame en París de Viollet le Duc de 1847; de hecho, cuando se le encargó la realización del proyecto de restauración, solicitó la realización de varias campañas fotográficas por su precisión para documentar cuidadosamente el trabajo de restauración y luego evaluar su mejora.

En el siglo XX, la fotografía siguió cumpliendo su función de reproducción realista de objetos arquitectónicos reales. Fue un aspecto significativo del modernismo ya que los arquitectos comenzaron a usar la fotografía no solo para documentar, sino también para presentar su trabajo con el fin de expresar ideas conceptuales. Por ejemplo, el centro institucional Salk de Louis Kahn se hizo ampliamente disponible en el reconocimiento público por las famosas fotografías de Ezra Stoller, que lo hacen reconocible de inmediato para la mayoría de nosotros. Gracias a él, la arquitectura moderna se recuerda a través de sus fotografías.

Figura 2. Fuente: Ezra Stoller, cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

La fotografía como herramienta de expresión personal

''Ves lo que piensas, ves lo que sientes, eres lo que ves si con la cámara puedes hacer que otros lo vean, eso es fotografía.'' - Ernst Hass.

Creo que el poder de la narrativa visual nos ofrece una perspectiva nueva y diferente, liberada de ciertas limitaciones. Nos proporciona una nueva comprensión de diferentes aspectos de la vida que podrían cambiarnos profundamente. Las fotografías pueden documentar y comunicar de forma eficaz a un nivel diferente al de la escritura. Por eso me interesan las fotografías que representen ciudades y sus culturas. De hecho, como arquitecto, me di cuenta de que la mayor parte de mi comprensión arquitectónica se logró a través de imágenes fotográficas. Esta experiencia, impulsada por la pasión por la fotografía, ha resultado en mi participación en la arquitectura y la fotografía de paisajes. Como fotógrafo, siempre he encontrado mis ojos capturados por los fenómenos sociales urbanos creados por las interacciones entre las personas, la arquitectura y la naturaleza.

Fotos de Arquitectura Urbana (UAP)

Fotos de Arquitectura Urbana (UAP) es una práctica de Arquitectura y Fotografía Urbana presente en El Cairo, Hyderabad y Milán, que trabaja en Arquitectura, Interior y Paisaje Urbano.

Vemos, Rahul y yo, que nuestra práctica es el resultado de provenir de ricos antecedentes culturales de Egipto e India. Teniendo a ambos una pasión por documentar el patrimonio, las tradiciones sociales y culturales a través de la arquitectura, este camino nos conectó en otra nación rica en patrimonio arquitectónico, Italia, que marcó el nacimiento de la UAP.

En UAP, no solo estamos documentando la arquitectura y el entorno construido, sino que también pretendemos mostrar el patrimonio que alberga, es decir, las ciudades como espacios urbanos que abarcan arquitectura, tradición y cultura. El uso del medio fotográfico está respaldado por nuestra creencia en compartir conocimientos no solo sobre investigación, artículos o análisis de datos, sino también a través de una imagen fotográfica simple con una pequeña leyenda suave. En nuestra opinión, este proceso transmite y entrega personas (ni arquitectos, ni planificadores ni investigadores) en muchas y diferentes profesiones más rápido y más fácil que leer un artículo. Tenemos un ejemplo exitoso de quienes están utilizando la fotografía como herramienta para su trabajo. Hermosos destinos, por ejemplo, es una agencia de medios y creativos global que se centra en la comercialización de destinos de viaje y ciudades; aspiran a viajar y conocer otras culturas y naciones, así que, ¿por qué no se lo ponemos fácil a la gente?

Estudio de caso 01 - El gesto guapo

'The Handsome Gesture' (Italia) investiga la situación urbana e ilustra el impacto de Covid-19 en la ciudad de Mantua como un asentamiento caracterizado prominentemente por su espacio público.

El proyecto es una narrativa visual sobre el paisaje urbano / social de Mantua, que se centra en la exploración de una relación diferente entre sus edificios, mi punto de vista sobre un ámbito urbano históricamente ubicado en la actualidad, y una ilustración de cómo Covid-19 impacta no sólo a las personas, sino también a nuestras ciudades como espacio público destacado.

Estudio de caso 02 - Minaretes que ves caminando por la calle Al-Muizz

La calle Al-Muizz, la calle más famosa del Viejo Cairo, es donde verá diferentes tipos y estilos de arquitectura. Es parte del Cairo histórico, también conocido como El Cairo islámico, que está inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1979 por su valor cultural.

'Minaretes que ves caminando por la calle Al-Muizz' tiene como objetivo mostrar la diversidad de estos estilos arquitectónicos en esta calle. Estos son tres minaretes diferentes en tres estilos diferentes de tres épocas diferentes.

  • 01. Minarete de la mezquita de Al-Aqmar, arquitectura fatimí, 1125-26.
  • 02. Cúpula y minarete de Madrasa y Khanqah de Al-Sultan Al-Zahir Barqouq architecture, Bourji Mamluk, 1384-86.
  • 03. Minarete de la mezquita de Al-Selehdar, arquitectura otomana, 1839.

Concibo la ciudad como un organismo integral y, por tanto, me interesan las fotografías que investiguen y representen los aspectos culturales, sociales y urbanos de la ciudad. Creo que cada ciudad tiene su espíritu resumido en estas interacciones y, en mi opinión, estas interacciones reflejan su identidad.

Acerca del autor.

Mi nombre es Mina Hanna; Soy un arquitecto egipcio, creador de imágenes y un recién graduado en Diseño Arquitectónico e Historia del Politecnico di Milano.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.