El debate sobre el arte robado cambia a medida que Alemania quiere devolver los bronces de Benin

Estos bronces de Benin podrían estar regresando a la ciudad de Benin, si el gobierno británico se lo permite. Imagen: Son of Groucho (Flickr) CC BY 2.0

Después de años de discusión, los bronces de Benin podrían finalmente regresar a su región de origen, Nigeria. La colección de arte colonial saqueado se encuentra actualmente esparcida por los museos de Europa occidental, pero eso podría terminar pronto. Alemania declaró que el arte robado debe regresar a sus legítimos propietarios, lo que provocó un extenso debate en Europa.

Además de esto, el jefe del departamento de cultura del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania, Andreas Görgen, visitó Nigeria para discutir el regreso de los bronces, informó el Süddeutsche Zeitung. Desde entonces, instituciones como la Universidad de Aberdeen y el Foro Humboldt han manifestado que están dispuestas a devolver su parte de la colección. Pero, ¿cómo terminaron los bronces de Benin en Europa en primer lugar? ¿Y qué les depara el futuro? 

Lugar de origen

Fuerzas británicas con bronces, artefactos y colmillos capturados de la ciudad de Benin.

Los bronces son una colección de obras de arte en su mayoría de Benin City, una ciudad de la actual Nigeria. La ciudad solía ser la ciudad más importante del reino africano Edo de Benin y conocida por sus esculturas de bronce y marfil. Muchos de estos artefactos se almacenaron en el palacio de la ciudad. Las esculturas representan a menudo a un Oba, un rey de Benin. 

En 1897, las fuerzas británicas saquearon la ciudad de Benin durante una expedición militar. Destruyeron el palacio y capturaron más de 4000 artefactos. Muchos soldados y administradores involucrados en el saqueo vendieron su botín a museos y coleccionistas de arte. El Museo Británico alberga actualmente la mayor colección de bronces del mundo, que se puede ver en su sitio web.

cambioing debate

Muchos colmillos tallados, conocidos como oko, también fueron sacados de la ciudad de Benin en 1897. Este objeto terminó en el Museo de Brooklyn en Nueva York, Estados Unidos. Imagen: Colección Abierta del Museo de Brooklyn CC BY 3.0

Otro instituto con muchos bronces de Benin, el Museo Etnológico Alemán, tenía como objetivo exhibir la mitad de los objetos en un nuevo museo, el Foro de Humboldt. Sin embargo, este museo de arte no europeo en Berlín ahora cree que la exposición solo debería presentar réplicas. El director Hartmut Dorgerloh pensó que las esculturas y otros objetos podrían regresar a Nigeria en otoño de este año. El guardián informó. 

Ahora que Alemania aboga activamente por el regreso de los bronces de Benin, otros países europeos también están pensando en devolver el arte colonial saqueado. El investigador holandés Jos van Beurden cree que este es el resultado de décadas de debatir la restauración. "Hace diez años, esto era impensable", dijo De Volkskrant. En ese momento, se enfatizó la falta de seguridad y conocimiento en los países que quieren recuperar los objetos. Ahora los museos intentan averiguar cómo terminan estas piezas en nuestra colección y si deberían devolverla.

División en el Reino Unido

En el Reino Unido, los museos han reaccionado de manera diferente a la decisión alemana de devolver el arte colonial saqueado. La Universidad de Aberdeen anunció la devolución de un bronce de Benin, en un nota de prensa. La universidad compró el objeto en 1957, pero una revisión en curso de su colección reveló que el Oba había sido "adquirido de una manera que ahora consideramos que ha sido extremadamente inmoral". Puedes ver el bronce en el video a continuación (el texto continúa debajo del video).

Otros museos regionales, como el Museo de Arqueología y Antropología de Cambridge, dijeron que si los propietarios realizaban una reclamación, el museo devolvería los objetos. El guardián informó. Otras instituciones mencionaron declaraciones similares o están investigando el origen de sus bronces antes de tomar una decisión.

Sin embargo, las instituciones nacionales como el Museo Británico no pueden devolver objetos por la Ley del Museo Británico de 1963 y la Ley del Patrimonio de 1983. No es la primera vez que el museo recibe críticas por no restaurar artefactos robados. Recientemente, Grecia afirmó tener nueva evidencia de propiedad de la Mármoles del Partenón en exhibición en el Museo Británico.

Futuras Portada

Mientras tanto, Nigeria está construyendo un museo en la ciudad de Benin para albergar los artefactos después de regresar a casa. El propuesto Museo Edo de Arte de África Occidental debería abrir sus puertas en 2025. Además del museo, el edificio incluirá otra infraestructura del patrimonio cultural y las ruinas del Palacio de Oba.

Fuente: British Museum, De Volkskrant (Holandés), Süddeutsche Zeitung (Alemán), El guardián (23-03-2021), El guardián (26-03-2021), Universidad de Aberdeen y Wikipedia

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