¿Nueva tendencia? Museos de Londres más dispuestos a devolver tesoros a sus países de origen

¿Vientos de cambio en los museos de Londres? Imagen: claudiodivizia/Canva

Dos museos de renombre en Londres están abiertos a devolver objetos adquiridos cuestionables a sus países de origen. El museo Horniman devolverá varios artefactos de su colección a Nigeria, mientras que el Museo Británico ha indicado que está abierto al intercambio cultural de artefactos con Grecia. Después de décadas de estancamiento y falta de voluntad para siquiera considerar la repatriación, parece que los museos de Londres están mostrando un cambio de política.

Museo Horniman

El Museo Horniman, que ganó el premio al Museo del Año del Fondo de Arte en julio pasado, devolverá 72 artefactos, incluida su prestigiosa colección de bronces de Benin, a Nigeria. El museo es la primera institución financiada por el gobierno en devolver tesoros saqueados en 1897 por las fuerzas británicas.

Esta decisión se tomó después de que el consejo de administración del museo votara por unanimidad para transferir la propiedad de los artefactos históricos al gobierno de Nigeria. La decisión de la junta fue en consulta con la comunidad nigeriana de Londres.

La presidenta del museo Horniman, Eve Salomon, declaró: "La evidencia es muy clara de que estos objetos fueron adquiridos a la fuerza, y la consulta externa apoyó nuestra opinión de que es tanto moral como apropiado devolver su propiedad a Nigeria".

El gobierno de Nigeria hizo una solicitud al museo para la devolución de los objetos en enero. Hay planes para exhibir los objetos de bronce repatriados en el Museo Edo de Arte de África Occidental. El museo abrirá sus puertas en 2025.

La colección incluye una llave del palacio del rey, un retablo de gallo de latón, objetos ceremoniales de marfil y latón, campanas de latón y artículos cotidianos como abanicos y cestas. Lo más destacado de la exposición serán las 12 placas antiguas de latón llamadas bronces de Benin.

British Museum

Durante décadas, el Museo Británico ha refutó las afirmaciones del gobierno griego sobre los mármoles del Partenón, popularmente llamados Mármoles de Elgin. Sin embargo, el museo se está preparando para un nuevo arreglo de 'intercambio cultural' con Grecia, como contado por el subdirector del museo, Jonathan Williams.

En la entrevista con Tiempo de domingoWilliams dijo: “Lo que estamos pidiendo es una 'asociación del Partenón' activa con nuestros amigos y colegas en Grecia. Creo firmemente que hay espacio para una conversación realmente dinámica y positiva dentro de la cual se pueden encontrar nuevas formas de trabajar juntos”. El museo británico menciona en su declaración que están dispuestos a prestar las esculturas, como lo hacen con varios otros objetos, para que puedan mostrarse al público de todo el mundo siempre que se cuiden y se devuelvan.

Los antiguos Mármoles del Partenón aún permanecen en el Museo Británico por ahora, pero Grecia quiere que regresen a Atenas. Imagen: Justin Norris (Flickr) CC BY 2.0

El museo siempre ha hecho cumplir la ley del parlamento de 1963 con respecto a los mármoles del Partenón. Esta ley impide la decesión de objetos antiguos que se han alojado en las instituciones de Londres desde el 19th siglo.

Un portavoz del proyecto Parthenon Partnership sugiere que tratar de encontrar un acuerdo adecuado será culturalmente beneficioso para Gran Bretaña y Grecia. El acuerdo permitirá que muchos artefactos griegos clave regresen a su hogar legítimo en Atenas por primera vez desde Gran Bretaña.

Otros museos dispuestos a devolver tesoros

Muchos museos en Gran Bretaña y el resto de Europa están cambiando su postura sobre la retención de tesoros adquiridos de manera controvertida. El Museo Etnológico Alemán tiene como objetivo exhibir solo réplicas de esculturas y objetos y devolver los tesoros a los países de origen. El Museo de Arqueología y Antropología de Cambridge declaró que si los propietarios presentaban un reclamo, el museo devolvería los objetos.

Con este cambio de pensamiento, uno puede esperar que estos tesoros adquiridos ilegalmente sean devueltos en el futuro a sus legítimos hogares.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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