Oculto, prohibido y olvidado: pero el legado de la Guerra Fría en Europa nunca ha sido más relevante

Los participantes de la Red Europea del Patrimonio de la Guerra Fría visitan el sitio del patrimonio de la Guerra Fría Base Aérea de Soesterberg en los Países Bajos

Aviones de combate estadounidenses en la base aérea militar de Soesterberg en 1965. Anefo/Wikimedia (CC0)

En diciembre, los participantes de la Red Europea del Patrimonio de la Guerra Fría se reunieron en los Países Bajos durante dos días para debatir y aprender más sobre el patrimonio de la Guerra Fría en Europa. EHT siguió al grupo durante su visita a la base aérea de Soesterberg, una antigua base aérea militar holandesa-estadounidense convertida en reserva natural y sitio patrimonial, para ver por qué esta red considera que el patrimonio de la Guerra Fría nunca ha sido más relevante. “Poco a poco la gente está empezando a darse cuenta de que la Guerra Fría es un patrimonio europeo común”.

Para Ben de Vries, de la Agencia Holandesa del Patrimonio Cultural (RCE), una de las fuerzas impulsoras de la Red Europea del Patrimonio de la Guerra Fría, la visita de dos días a los Países Bajos es uno de los aspectos más destacados de la red después de cuatro seminarios web en línea: “La Guerra Fría El enfoque comenzó inicialmente con una tarea del Ministerio de Cultura holandés para identificar la "herencia potencial de la Guerra Fría" en los Países Bajos. Eso significó investigar objetos históricos, conjuntos e infraestructuras, pero también entrar en contacto con otros países”, explica mientras nuestro guía nos conduce por la antigua base aérea militar.

De Vries (de chaqueta azul a la izquierda) y otros participantes escuchan atentamente mientras los guías explican la historia de Soesterberg como base aérea militar y reserva natural. Imagen: EHT

Hace dos años, la directora de RCE, Susan Lammers, y De Vries mencionaron su interés en el patrimonio de la Guerra Fría a otros miembros del European Heritage Heads Forum (EHHF), una red informal de expertos para directores de patrimonio nacional. Y con éxito, ya que la Red Europea del Patrimonio de la Guerra Fría creció a partir de ella. “La conexión con otros países es vital para dar a conocer este tipo de patrimonio”, afirma De Vries. “La Guerra Fría es una herencia compartida. Los europeos de ambos lados de la antigua Cortina de Hierro tienen que lidiar con eso, aunque podamos tener diferentes perspectivas sobre el período”.

Perspectivas alternativas

En comparación con De Vries, su colega letón Asnāte Ziemele tiene una perspectiva bastante diferente sobre el período de la Guerra Fría: “No tenía idea de que la gente en Europa Occidental temía una invasión soviética. Para nosotros en Letonia fue al revés: los rusos nos enseñaron a tener miedo por los estadounidenses”, explica mientras atravesamos los estrechos pasillos de los refugios de hormigón para el personal.

Cuando se trata de la preservación del patrimonio de la Guerra Fría, Ziemele también nota diferencias: “Hay muy poco conservado de este período en Letonia porque no nos gusta mucho en general. Solo tenemos unos pocos búnkeres soviéticos que están bien conservados por accidente: fueron construidos en la década de 1990, cerca de la disolución”. Pero ella ve que el interés en este patrimonio está aumentando: "Hoy en día se organizan giras exitosas sobre el patrimonio militar, y participan tanto turistas extranjeros como letones".

En teoría, el personal militar podría sobrevivir hasta tres semanas en este pequeño búnker bien conservado en Soesterberg. Muy pocos de estos refugios están en buenas condiciones hoy en día. Imagen: EHT

Poco acceso

No todas las agencias de patrimonio en toda Europa tienen el tiempo o los recursos para tratar el patrimonio de la Guerra Fría en su país: "No es de extrañar, tienen otros asuntos urgentes que atender, como la sostenibilidad o hacer que el patrimonio sea resistente al cambio climático", señala De Vries. “Y muchas cosas sobre la Guerra Fría están ocultas, prohibidas u olvidadas. No es de fácil acceso.”

No obstante, De Vries advierte que las organizaciones patrimoniales quieren hacer más con la historia de la Guerra Fría: cada vez más deciden asistir a los seminarios web semestrales de la red. “Intentamos ampliar nuestro conocimiento sobre este tema juntos y aprender de organizaciones y países más experimentados como Dinamarca y el Reino Unido”. Discutir temas de conservación y gestión del sitio es parte de eso, pero nada supera la discusión y el intercambio reales en el sitio: "Esta visita de dos días ha sido increíblemente inspiradora", dice De Vries.

Y sus palabras suenan verdaderas cuando entramos en un antiguo búnker de comando estadounidense con una réplica del plan de ataque del Pacto de Varsovia contra Alemania Occidental, Dinamarca y los Países Bajos en exhibición. Uno de los participantes daneses reconoce el mapa: "No es el plan de ataque real, pero estos mapas se dibujaron como un ejercicio militar". Continúa explicando cuidadosamente la idea detrás de ciertos puntos de interés y cómo leer el mapa. “Increíble”, sonríe nuestro guía. “No sabía esto, y he estado dando giras durante años”.

Se comparte nueva información sobre el mapa del Pacto de Varsovia, para deleite de nuestra guía. Imagen: Cortesía de Ben de Vries

Hacer preguntas relevantes

La visita de dos días no es solo para admirar objetos y sitios históricos, el patrimonio de la Guerra Fría también se está volviendo más relevante en el debate público. “Debido a eventos globales, como la situación en Ucrania, la gente está más interesada que antes cuando escuchan sobre los viejos búnkeres militares y los refugios para aviones reforzados en, por ejemplo, Soesterberg”, dice De Vries. “Se preguntan: '¿qué debemos hacer con ellos? ¿Deberíamos empezar a reutilizarlos en caso de que ocurra lo peor? ¿O convertirlos en museos, lugares de trabajo culturales u oficinas temporales?' Es más fácil decirlo que hacerlo porque la mayoría de estos edificios ni siquiera son seguros para entrar, y mucho menos para usar”.

De Vries cree que la Red Europea del Patrimonio de la Guerra Fría podría ayudar a proporcionar respuestas: “A medida que se unan más países, podremos explorar más temas. Por ejemplo, nuestro próximo enfoque es la herencia de la Guerra Fría en el sur de Europa”. En el futuro, a De Vries le gustaría que la red organice conferencias y coordine publicaciones para encontrar respuestas. "Verá, a pesar de ser una herencia tan joven, solo 30 años, la herencia de la Guerra Fría es increíblemente relevante hasta el día de hoy".

Gran parte del legado de la Guerra Fría, como este refugio reforzado para aviones en Soesterberg, ha recibido poca atención hasta ahora. Imagen: Cortesía de Ben de Vries

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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